S. Randrianja (dir.), Madagascar, le coup d’État de mars 2009, lu par Didier Galibert

madagascar-le-coup-d-etat-de-mars-2009 2RANDRIANJA (Solofo) (dir.), Madagascar, le coup d’État de mars 2009, Paris, Éditions Karthala, coll. « Hommes et Sociétés », 2012, 334 pages.

Cet ouvrage rassemble onze contributions inscrites dans un engagement orienté vers le refus du pouvoir malgache actuel dirigé par Andry Rajoelina, au cœur du paroxysme d’instabilité faisant suite au renversement du président Marc Ravalomanana en mars 2009. Ces textes à charge ont-ils leur place dans une collection de sciences sociales ? La réponse n’est pas simple parce que le livre brouille les genres, entrelaçant dans les mêmes textes des affirmations polémiques et des analyses stimulantes, juxtaposant des témoins militants et des universitaires inégalement distanciés.

Ce livre composite dénote une remise à plat du politique chez des éléments dispersés de la classe moyenne urbaine ayant refusé de faire le choix de la rente. La segmentation et la confusion du débat politique reviennent comme un leitmotiv. Tous les auteurs posent avec passion les mêmes questions : qu’est-ce que la nation malgache ? Comment voulons-nous être gouvernés ?

Le premier et le dernier chapitre sont signés par le coordinateur de l’ouvrage. Il souligne la nécessité d’emboîter les temporalités en considérant à la fois l’agenda de l’éviction de Marc Ravalomanana et « les causes endogènes lointaines » (p. 19) de l’instabilité, aucun régime n’ayant succédé au précédent sans l’intervention de la rue et de tout ou partie de l’armée. Les ambiguïtés du positionnement de la France sont justement évoquées, mais il n’est pas encore démontré, comme le suggère Randrianja (p. 14-16), que la diabolisation de Marc Ravalomanana par Andry Rajoelina et ses clientèles correspond à une conspiration longuement préparée. De même, l’affirmation d’une coordination nationale des pillages centrés sur les biens de Marc Ravalomanana est une hypothèse et non un fait avéré. Au-delà de ces réserves, la charge contre la notion de néopatrimonialisme et le rejet épistémologique du terme de tradition méritent le débat, Randrianja récusant toute vision essentialiste et « anhistorique » (p. 23) du politique à Madagascar. Si le paradigme wébérien de la domination patrimoniale mérite d’être amendé, on sait – Ranger et Sahlins ont inspiré des travaux traversant la segmentation géographique issue de la science coloniale – à quel point le champ politique est balisé par des régularités toujours reconstruites et néanmoins présentées comme immémoriales. L’analyse du conflit factionnel entre un patronat libéral mondialisé et une oligarchie d’entrepreneurs protectionnistes alliés aux politiciens écartés par l’ancien président est, par contre, lumineuse.

La « scénarisation juridique du changement des dirigeants à Madagascar » (p. 64) est abordée dans un chapitre 2 mobilisant des références précises aux décisions juridictionnelles pour déconstruire l’instrumentalisation du droit constitutionnel dans la négation même de l’État de droit. La juridicisation de la société est également abordée dans le chapitre 8, plaidoyer en faveur du respect d’une légalité en construction. Raymond Ranjeva, ancien juge à la Cour internationale de justice de La Haye, souligne dans sa postface (p. 279-284) à quel point les Républiques successives ont éludé la question de la nature de l’État, assignant au constitutionalisme une fonction de « pure cosmétique » (p. 283) éloignée de la sédimentation pluriséculaire des monarchies. Sont aussi passés en revue l’instrumentalisation de la jeunesse urbaine, le balancement de l’armée entre une tentation prétorienne et le souci d’éviter toute violence trop forte, la résilience d’un magistère politique des Églises un peu vite enterré après l’échec de la médiation de 2009. La vitalité et les limites de la blogosphère sont passées au crible d’analyses soulignant le caractère de plus en plus transnational de la citoyenneté malgache, mais la faiblesse des effets politiques de la médiatisation internationale du pillage environnemental n’est pas occultée. L’énumération des « implicites de la crise malgache » (p. 211) fournit le support d’une présentation documentée de l’exploration croissante des potentialités minières et énergétiques de Madagascar.

Cet ouvrage situé en lisière du champ académique relève le défi annoncé en introduction : rassembler des informations disparates et fournir le support d’un retour à soi, dans une société traversée par le doute et où la liberté d’expression est en recul manifeste. Il est assorti d’annexes documentaires et d’une riche bibliographie très structurée.

Didier Galibert

Compte-rendu paru dans « La revue des livres », Politique africaine 1/2013 (N° 129).

M. Lunven, Ambassadeur en Françafrique, lu par Yves Gounin

Ambassadeur en FrançafriqueLUNVEN (Michel), Ambassadeur en Françafrique, Paris, Éditions Guéna, 2011, 340 pages.

Michel Lunven est un dinosaure. Il ne s’en cache pas. Le titre provocateur des mémoires qu’il publie à près de 80 ans lui a peut-être été suggéré par son éditeur, Frédéric Guéna, fils d’Yves Guéna, figure historique du gaullisme et qui fut notamment le dernier gouverneur colonial à Abidjan… et le premier ambassadeur de France en Côte d’Ivoire. Il en est peut-être allé de même de la photo de couverture qui le montre dans un avion du Groupe de liaisons aériennes ministérielles (GLAM) aux côtés de Jacques Foccart. Ce titre percutant et cette photo révélatrice annoncent clairement la couleur. À rebours des critiques qui dénoncent les crimes incestueux dont la Françafrique se serait rendue coupable, depuis les pamphlets de François-Xavier Verschave jusqu’au récent – et excellent – documentaire de Patrick Benquet, « Françafrique : 50 années sous le sceau du secret », l’ambassadeur Lunven entend réhabiliter l’action de la France en Afrique.

Il le fait en racontant les quinze dernières années de sa carrière. En 1986, il devient l’adjoint de Jacques Foccart à Matignon, un homme qui a priori ne lui était « pas particulièrement sympathique » (p. 17) mais avec lequel s’établit rapidement « une vraie connivence » fondée sur « la même passion de l’Afrique » et la même conviction « de la nécessité de préserver, envers et contre tout, cette zone d’influence française sur ce continent » (p. 19). En 1988, il est nommé ambassadeur au Niger – où il avait auparavant déjà dirigé la mission de coopération. Il reconnaît y avoir pratiqué « l’ingérence sans états d’âme » (p. 321) en y organisant les premières élections libres du pays, mais il le justifie par le souci de la France « d’écarter un autocrate » et « d’éviter la guerre civile ». En 1993, il effectue une mission de bons offices en Centrafrique et parvient, là encore, à organiser non sans mal des élections libres. En 1995, dernier poste au Gabon, « oasis relative de prospérité et de paix » (p. 217) auprès de Omar Bongo, une personnalité qui « [l]e fascine » (p. 278), doté d’une « intelligence aigüe », d’une « mémoire prodigieuse » et d’un « humour décapant ». En 1998, frappé par la limite d’âge, l’ambassadeur Lunven rentre en France et fait bénéficier pendant quelques années le groupe Bouygues de son « carnet d’adresses » (p. 307) et des « bonnes relations » qu’il a conservées au Quai d’Orsay.

On l’aura compris, Michel Lunven assume sans ciller la fidélité à une certaine idée de la France, attachée au maintien de relations spécifiques avec l’Afrique. Par opposition aux Modernes qui entendent normaliser ces relations, il est un Ancien qui estime que la France a des intérêts particuliers en Afrique (héritage historique, francophonie, intérêts économiques, importantes communautés françaises…) qui justifient qu’elle y exerce un rôle particulier.

Sa vie entière consacrée à l’Afrique témoigne de la sincérité de son engagement. Son hostilité affichée à la réforme de la Coopération placée en 1997-1998 sous le signe de la normalisation de la relation franco-africaine (intégration du ministère de la Coopération au Quai d’Orsay) est logique. La cruauté avec lequel il dépeint la cohorte de « parasites et d’intrigants » français qui hantent les palais présidentiels africains – au nombre desquels il range Robert Bourgi – l’exonère de tout soupçon de complicité avec les pires pratiques de la Françafrique.

Pour autant, il se dégage de la lecture de ses mémoires un parfum un peu rance d’une diplomatie paternaliste et surannée. Paternaliste à l’égard des Africains, considérés à mots couverts comme des êtres immatures, déchirés par des luttes ethniques ancestrales, inaptes à la démocratie. Surannée quant au mode de fonctionnement d’une représentation diplomatique dont l’ambassadeur Lunven, bien qu’il s’en défende, donne l’image d’une féodalité dirigée par un « patron incontesté » (p. 45) assisté de sa fidèle épouse (le chapitre intitulé « La résidence de l’ambassadeur : le domaine de l’ambassadrice » est un modèle du genre), parvenant tant bien que mal à gérer une équipe de collaborateurs d’inégale qualité, dans le silence assourdissant du Quai qui le laisse sans instruction et sans moyens. Seule circonstance atténuante : l’ambassadeur Lunven a quitté le Quai d’Orsay en 1998 à une époque où Internet (le mot n’apparaît pas une seule fois dans ses mémoires) et l’évaluation 360 degrés n’y avaient pas encore fait leur entrée.

Yves Gounin

Compte-rendu paru dans « La revue des livres », Politique africaine 1/2013 (N° 129).

P. Clark, The Gacaca Courts, Post-Genocide Justice and Reconciliation in Rwanda : Justice without Lawyers, lu par Richard Moncrieff

The Gacaca CourtsCLARK (Phil), The Gacaca Courts, Post-Genocide Justice and Reconciliation in Rwanda : Justice without Lawyers, Cambridge, Cambridge University Press, 2010, 355 pages.

Le système judiciaire néo-traditionnel dit des Gacaca, que les autorités rwandaises ont mis en œuvre à partir de 2001 pour juger les personnes soupçonnées d’implication dans le génocide de 1994, est en train d’atteindre le terme de sa mission. Réponse pragmatique à un surpeuplement carcéral extraordinaire et à l’incapacité du système judiciaire formel à y faire face, les Gacaca ont fourni un exemple spectaculaire de justice communautaire. Dans les centaines de milliers de cas traités, des jugements ont été prononcés par des juges élus localement (les juristes professionnels n’étaient pas autorisés à siéger), les peines allant de travaux d’intérêt général à l’emprisonnement, le taux d’acquittement ayant été de 25 %.

Dans cet ouvrage, Phil Clark, passé de l’Université d’Oxford à la School of Oriental and African Studies de l’Université de Londres, présente un compte-rendu détaillé des Gacaca, de leur mise en place jusqu’à leur terme. Il procède de façon très détaillée, très locale, s’appuyant sur un travail de terrain prolongé et sur des entretiens répétés avec les mêmes interlocuteurs au fil des jugements. De ce point de vue, l’ouvrage est d’une grande profondeur, prêtant attention aux expériences traumatiques individuelles et collectives, à la réconciliation (sous ses formes diverses), au pardon (dont il souligne, sûrement à raison, l’aspect religieux) et à la véridiction. Notre compréhension du génocide rwandais et de ses suites sort ainsi renforcée de cette lecture.

Le livre est construit autour d’un débat entre ce que Clark appelle le « récit dominant » sur les Gacaca et sa propre vision. Selon le récit qu’il dit dominant, porté principalement par les organisations de défense des droits de l’homme et par certains universitaires, les Gacaca ne parviendraient pas à rendre la justice compte tenu de l’absence d’une procédure judiciaire « classique ». Clark soutient pour sa part que les Gacaca répondent à un ensemble plus large de préoccupations que la justice punitive et ont été adaptées par les individus et les communautés locales selon leurs besoins. Clark n’entend donc pas défendre les Gacaca sur la qualité juridique de la justice qu’elles rendent, mais plutôt sur d’autres aspects, comme la réconciliation, où il trouve le bilan presque entièrement positif, hormis pour quelques défauts surtout techniques. Il entend également défendre les Gacaca contre ceux qui affirment qu’ils ne sont qu’un masque qui permet à l’État de contrôler le discours populaire ou de faire peser sur les Hutu une culpabilité collective (voir en particulier p. 250).

Sa contribution aux débats sur le Rwanda contemporain et sur la justice post-conflit est considérable. Mais l’ouvrage souffre cependant de faiblesses importantes. Certaines questions sont peu traitées, comme la question du sort de ceux qui étaient mineurs en 1994. Par ailleurs, l’ouvrage est tellement centré sur les expériences locales et individuelles (au point d’aboutir au chapitre 10 à une série de recommandations théologiques plutôt hors de propos sur que ce que le pardon veut dire), que la couverture des aspects politiques, promise en introduction, n’est pas assez aboutie. Par moments (p. 152), Clark semble accepter que le contexte politique du début des Gacaca en 2001-2003 n’était guère prometteur (les pressions sur les partis d’opposition, etc.). Mais il ne parvient pas à expliquer de façon satisfaisante comment, dans ce contexte autoritaire, la liberté d’expression qu’il a trouvée au niveau local a pu être possible. Tout en mettant en avant les vertus d’une analyse locale fine, il s’efforce bien peu d’analyser avec le même soin le contexte national, au-delà de la question importante de savoir si les Gacaca ont ou non jugé des violations des droits humains commises par le Front patriotique rwandais (FPR) au pouvoir, question traitée de façon intéressante mais pas vraiment aboutie (p. 121-128).

Au final, et sans surprise, cet aspect du débat dépend profondément de l’appréciation qu’on a du régime actuel. Clark semble convaincu (p. 22-23) que ce que beaucoup perçoivent comme un régime autoritaire assez « typique », avec le maquillage habituel, est en fait plus composite et connaît l’influence de voix divergentes, plus libérales. C’est précisément cela qui, selon lui, a ouvert aux Gacaca une liberté relative au niveau local. Il s’agit là d’une piste intéressante et importante, mais le lecteur ne peut qu’être frustré de ce que l’angle politique ne soit pas travaillé avec une rigueur analytique suffisante.

Richard Moncrieff

Compte-rendu paru dans « La revue des livres », Politique africaine 1/2013 (N° 129).

J.-P. Bat, Le Syndrome Foccart. La politique française en Afrique de 1959 à nos jours, lu par Guillaume Vadot

Le syndrome FoccartBAT (Jean-Pierre), Le Syndrome Foccart. La politique française en Afrique de 1959 à nos jours, Paris, Gallimard, collection Folio histoire, 2012, 838 pages.

Diplômé de l’École nationale des chartes, Jean-Pierre Bat est responsable du fonds Foccart aux Archives nationales. Son livre, qui constitue une véritable somme, entend imprimer un regard d’historien sur un sujet que l’auteur caractérise d’emblée comme saturé de fantasmes et de visions complotistes concentrées autour du terme « Françafrique ».

Bâti selon un plan chronologique («La matrice (1959-1974) », « La succession (1974-1994) » puis « L’héritage (de 1994 à nos jours) »), l’ouvrage entend rompre avec les conceptions totalisantes et intentionnalistes – Jean-Pierre Bat n’utilisant pas ce second qualificatif – de la politique française en Afrique après la colonisation. Il s’attache donc à restituer la construction politico-médiatique de la figure de Jacques Foccart, figure sujette jusque dans les années 2000 à d’intenses batailles mémorielles.

Cette « saturation mémorielle » (p. 43), selon l’auteur, l’amène à une tentative de caractérisation scientifique du « Monsieur Afrique » du Général de Gaulle, de sa méthode et du système institutionnel qu’il a contribué à bâtir. Foccart se serait en effet constitué comme « masque africain » (chapitre 2) du premier président de la Cinquième République, au double sens du terme. D’abord en se plaçant comme paravent d’une politique qui revêtait un caractère stratégique, mais dont les implications tactiques n’étaient pas toujours endossables officiellement par les institutions – et c’est le moins que l’on puisse dire au vu des exemples donnés par l’auteur de cet « illégalisme d’État », notamment les soutiens accordés à Moïse Tshombe ou à la sécession biafraise. Mais si Foccart et ses successeurs n’étaient que des masques, c’est aussi parce qu’ils ne se situaient pas sur le terrain de la décision politique, mais sur celui de l’application tactique – quelles qu’en soient les marges de manœuvre paradiplomatiques, sécuritaires, économiques et parfois militaires. Le donneur d’ordre reste donc bien l’Élysée, même lorsque le « feu » est « orange », c’est-à-dire que la recommandation d’action n’est qu’implicite.

En se positionnant comme « pythie gaulliste » (p. 142), Foccart a su profiter de sa relation privilégiée avec le général-président pour bâtir une architecture particulière, centralisée et élyséenne, à l’appui de la politique française en Afrique. Le livre de Bat montre ainsi comment s’est construite la centralisation autour du Secrétariat général des affaires africaines et malgaches, composé majoritairement d’anciens de l’École nationale de la France d’Outre-Mer, et qui parvint dans les années 1960 à minoriser et court-circuiter les services de la Coopération ainsi que le Quai d’Orsay. Il relate aussi comment les affinités gaullistes, souvent construites pendant la Résistance, ont constitué un vecteur privilégié de construction de ces « circuits courts » dont se dotait Foccart dans les ambassades, l’armée, les services secrets ou encore les grandes entreprises françaises – Elf au premier plan. Dans le contexte de la Guerre froide, le maintien de la pax gallica en Afrique constituait en effet un fondement du rang international de la France, et toute une ingénierie fut mise en place pour surveiller – au nom de l’anti-communisme – les sociétés africaines, leurs syndicats et partis d’opposition, promouvoir et défendre les présidents « amis de la France », flanqués de « Messieurs sécurité » liés aux services français.

Mais le livre de Jean-Pierre Bat se veut aussi une réflexion sur les évolutions de cette matrice initiale au cours du temps. Le premier point d’inflexion se situe en 1974, quand Foccart, déjà éclaboussé par un scandale en 1969, part de l’Élysée lorsqu’arrive Valéry Giscard d’Estaing. Ce dernier se présente comme un modernisateur de la politique africaine de la France, annonçant la banalisation des relations avec le pré carré et renouant fort symboliquement avec la Guinée de Sekou Touré. La « défoccartisation » du Service de Documentation Extérieure et de Contre-Espionnage (SDECE), amorcée par Pompidou, est poursuivie. Mais les « piliers du système » sont conservés (chapitre 8) : Elf s’ancre dans son rôle de prolongement de l’État français, notamment au Gabon, le SDECE conserve son rôle central et s’appuie sur des mercenaires comme Bob Denard, et, dans le contexte de la « Guerre fraîche », les opérations militaires se multiplient, de Kolwezi au Sahara Occidental en passant par le Tchad. Mais contrairement à de Gaulle, Giscard d’Estaing n’a pas su se parer d’un « masque africain » dans ses rapports avec les chefs d’État du pré carré. L’affaire des diamants de Bokassa l’éclabousse à la suite d’une amitié dont il avait voulu faire le symbole de son ancrage africain, lui qui ne jouissait pas de la proximité du « chef de famille » Félix Houphouët-Boigny.

L’arrivée au pouvoir de François Mitterrand, contempteur du « coup d’État permanent » entouré de plusieurs conseillers tiers-mondistes, est considérée à grande échelle comme l’ouverture d’une nouvelle ère pour les relations entre la France et ses anciennes colonies africaines – si bien qu’un vent de panique secoue les « présidents amis », et que de nombreux honorables correspondants du SDECE démissionnent, relate Bat. En fait, elle inaugure plutôt le temps des désillusions et de l’incrédulité, ajoutant à la défiance et à l’odeur de soufre qui entoure la « Françafrique », vécue comme un fléau du régime. Le réformiste Jean-Pierre Cot, nommé ministre de la Coopération et du Développement, est contraint à la démission dès décembre 1982, tandis que Guy Penne, nouveau conseiller Afrique, ressuscite la cellule africaine de l’Élysée, bientôt assisté de Jean-Christophe Mitterrand, alias « papamadit » et deuxième « circuit court » du président.

Le second septennat socialiste constitue néanmoins une période d’évolutions pour les relations franco-africaines, alors que la fin de la Guerre froide met à l’épreuve les définitions stratégiques établies lors des Indépendances autour de la notion de « pré carré ». Fin de partie ou expression de la nécessité de tout changer pour que rien de change ? D’une part, le discours de La Baule constitue une tentative d’adaptation à ce nouvel environnement, un coup de poker pariant sur l’adoption du vocabulaire de la libéralisation politique pour canaliser la contestation démocratique en cours.

D’autre part, cette période est marquée par de nombreux scandales françafricains, avec l’arrestation et le procès rocambolesques de Denard, mais surtout l’affaire Elf. Pour Bat, cette dernière est une véritable antithèse du projet de Foccart puisqu’elle naît de divisions profondes entre acteurs d’une politique africaine de la France qu’il avait voulue unifiée et centralisée, et projette dans l’espace public toute une série d’éléments tactiques qui avaient vocation à ne jamais y entrer. De la même manière, les errements de l’intervention française au Rwanda en 1994, et en Côte d’Ivoire entre 2004 et 2011 (« la seconde mort de Foccart », selon Bat, chapitre 15) seraient le signe de l’éclatement, de la fragmentation de cette politique d’influence, rendant archaïques les lectures totalisantes. Le retour de Foccart auprès de Chirac entre 1995 et 1997, date de la mort du vieux conseiller, ne serait ainsi qu’une parenthèse avec peu d’effets sur ce cours général.

Cette thèse conclusive s’appuie malheureusement sur bien moins d’éléments empiriques que les premiers chapitres, alors même que cette matière objective réunie par l’ouvrage constitue sa première qualité. On peut ainsi être surpris par l’insistance de Jean-Pierre Bat sur la relativisation de la France dans son ancien pré carré (par la Chine ou les États-Unis), dont l’existence même serait remise en cause par la « nouvelle géopolitique » de ce début de XXIe siècle, ou encore sur l’ajustement des moyens militaires de l’Hexagone… alors même que les exemples abondent ces dernières années de l’activisme militaire français en Afrique, de la force Licorne en Côte d’Ivoire à l’intervention Harmattan en Libye au printemps 2011, de la mise en place d’une unité anti-piraterie à Djibouti à l’opération Serval au Mali.

Bat a construit son ouvrage en croisant critères thématiques et chronologiques, provoquant quelques répétitions et des retours en arrière porteurs d’un peu de confusion. Mais c’est l’écriture linéaire qui l’emporte dans l’économie générale du livre, au détriment de la conceptualisation, et au risque de réduire l’étude de la politique française en Afrique à la question lancinante de la rupture et de la continuité par rapport à la matrice foccartienne. Tout en s’interrogeant à ce sujet dans de nombreuses transitions entre ses chapitres, l’auteur avance finalement assez peu dans la mise au jour de ce qui perdure, de ce qui change, et des déterminants de ce mouvement. Pourrait-on, par exemple, tenter l’hypothèse d’une continuité stratégique dans les rapports entre le capitalisme français et l’Afrique, les rapports de forces entre puissances et la dynamique des sociétés africaines ayant par ailleurs entraîné d’importantes évolutions tactiques et institutionnelles ? Ou, reprenant les concepts gramsciens, doit-on rattacher les éléments stables au régime construit entre la France et ses anciennes colonies africaines après 1960 (au sens où Jean-Pierre Dozon parle de « l’État franco-africain ») et les éléments changeants aux gouvernements qui se sont succédé à la tête de la Cinquième République ?

Un argument sous-tend néanmoins l’ensemble du texte : le « syndrome Foccart ». « Qu’est-ce que le syndrome Foccart ? L’idée que les années fondatrices du secrétariat général, genèse de la cellule Afrique de l’Élysée, constituent la colonne vertébrale, le modèle puis l’horizon des relations entre la France de la Cinquième République et ses anciennes colonies sub-sahariennes » (p. 726). Séduisante mais simpliste, cette vision se serait progressivement emparée de l’opinion, et Bat se fixe la tâche scientifique d’épurer la politique africaine de la France des « fantasmes » (p. 12) qui l’ont recouverte. Cette posture élitiste repose en fait sur une lacune dans l’étude de la (ou des) réception(s) de cette politique dans l’espace public. Si, comme le souligne l’auteur, le secret – énoncé et mis en scène par le vocabulaire de l’intimité, de l’initiation – est au cœur du « marigot franco-africain », alors comment s’étonner qu’il soit aussi au centre des interprétations formulées de l’extérieur – des théories du complot aux accusations en sorcellerie ? Quand la logique de la transgression et de la realpolitik qui domine le rapport de la France à l’Afrique vient contredire le discours de probité des dominants sur eux-mêmes (aide, développement, rationalité bureaucratique), revient-il au chercheur d’invalider l’intention dénonciatrice qui structure les prises de parole publique sur la « Françafrique » ?

À défaut d’être – toujours – justes et de rendre compte de la complexité et des contradictions des phénomènes étudiés, fantasmes et visions complotistes possèdent donc une légitimité certaine étant donné la constitution politique de la société dans laquelle ils sont formulés. Si les relations franco-africaines sont vraiment un fondement stratégique du pouvoir dans la France post-coloniale, alors il n’est pas possible de les aborder sans tenir compte des logiques hégémoniques, des tentatives de subversion, des oppositions matérielles, bref de l’ensemble de la conflictualité politique qu’elles mettent en œuvre, dans l’Hexagone et sur le continent.

Guillaume Vadot

Compte-rendu paru dans « La revue des livres », Politique africaine 1/2013 (N° 129).

Politique des corps habillés. État, pouvoir et métiers de l’ordre en Afrique, par Marielle Debos et Joël Glasman

intro128Introduction au dossier « Corps habillés. Politique des métiers de l’ordre », Politique africaine N°128.

L’année écoulée suffirait presque, à elle seule, à donner un aperçu complet des façons dont les professionnels en uniforme apparaissent sur la scène publique1 : la défense pacifique de leurs intérêts de corps – manifestation du Syndicat des forces de sécurité intérieure à Tunis et sit-in des policiers dans le quartier du Plateau à Abidjan en juin, grève des policiers municipaux de Cotonou en septembre – ; la répression planifiée – contre l’opposition politique à Dakar en janvier-février, contre les étudiants du campus de Libreville en mai, contre les manifestations urbaines à Lomé en juin-juillet – ; les exécutions ciblées – assassinat du chef du village guinéen de Zogota en août – sans compter les « bavures » massives – fusillade contre les mineurs grévistes de Marikana en Afrique du Sud en août –, les mutineries sporadiques – par exemple celle du régiment des Forces d’intervention de la base aéronavale d’Ivato à Antanarivo en juillet – et la rébellion organisée – les militaires du M23 au Kivu en avril –, ni oublier le coup d’État militaire, comme celui de Bamako en mars. Ce ne fut en rien, on le sait, une année exceptionnelle. Les pratiques violentes sont monnaie courante – la police nigériane tue 2 500 personnes par an, davantage que la secte Boko Haram2 – et les mutineries, voire même les coups d’État, ne sont pas rares puisqu’on en compte deux par an en Afrique depuis les Indépendances3.

La recherche sur les différents acteurs du maintien de l’ordre connaît un essor rapide. Elle s’est pourtant surtout intéressée aux acteurs (semi)privés ou informels : les polices néotraditionnelles (hisbah du nord Nigéria), les sociétés de gardiennage et de mercenariat international (Sandline, Aegis Defense Services), les milices et sociétés secrètes (dozo de Côte d’Ivoire, Kamajor de Sierra Leone) ou encore les multiples acteurs de l’ordre urbain (groupes d’auto-défense, homeguards et area boys de Lagos), etc. De façon surprenante, le cœur des métiers de l’ordre étatique reste mal connu. Ce dossier explore les rapports qu’entretiennent avec le pouvoir d’État en Afrique ces professionnels de l’ordre, tout à la fois instruments centraux de la surveillance et de la répression des populations4 et de la contestation du pouvoir d’État. Le présent dossier est une invitation à repenser – avec d’autres5 – de tels rapports en s’intéressant aux forces de l’ordre dans leur normalité, c’est-à-dire en ce qu’elles constituent d’abord un ensemble de métiers impliquant des conflits et des enjeux spécifiques. Étudier le fonctionnement routinier des forces de l’ordre suppose ainsi d’enquêter sur les politiques visant à les contrôler (par le clientélisme, la bureaucratisation ou au contraire la milicianisation) et sur les stratégies et tactiques des acteurs qui font valoir leurs intérêts.

Depuis une dizaine d’années, les grandes organisations internationales ont déployé autour de la « réforme du système de la sécurité » (RSS) un discours influent sur les métiers de l’ordre en Afrique. Des réformes sont en effet mises en œuvre dans presque tous les pays africains6, par l’intermédiaire de programmes bilatéraux ou multilatéraux7. Pour certains observateurs, la RSS serait en passe de constituer un nouveau « paradigme sécuritaire » remplaçant progressivement le « paradigme des équilibres financiers » qui prédominait du temps de l’ajustement structurel8. De façon paradoxale, les professionnels de l’ordre sont à la fois omniprésents (car ils en sont les principales cibles) et étrangement absents (car leurs intérêts propres sont peu explorés) des textes centraux de la RSS. L’axe principal par lequel cette dernière envisage les métiers de l’ordre est celui du « professionnalisme », entendu comme le renforcement des normes et des techniques professionnelles des agents9. Lorsque les aspects politiques sont évoqués, c’est toujours pour rappeler la stricte séparation entre la sphère politique et la sphère professionnelle, entre les organes de contrôle et les organes d’exécution. Lorsque la RSS s’intéresse aux « facteurs politiques » propres aux métiers de l’ordre, c’est pour identifier ceux qui « freinent » la réforme ; il s’agit alors de repérer la « résistance au changement ». Les métiers de l’ordre sont perçus à la fois comme déficitaires – manque de techniques et de normes – et comme excédentaires – en particularités culturelles et ambitions politiques.

Pourtant, les métiers de l’ordre sont autant façonnés par les politiques étatiques qu’ils interviennent dans le champ politique. Le double regard de la norme et de la technique ne peut rendre compte du large éventail des manières dont la question politique est saisie par les professionnels de l’ordre10. La perspective orthodoxe de la RSS a d’ores et déjà fait l’objet de nombreuses critiques – y compris au sein des institutions internationales qui la promeuvent. Certains auteurs mettent en garde contre le risque de subordonner toute politique à la lutte contre le terrorisme et la sécurité du Nord11, d’autres s’inquiètent du caractère idéologique12 de cette politique, d’autres encore, comme Mark Duffield, insistent sur l’intrication toujours plus étroite entre les politiques de l’aide et les politiques de l’ordre13. Alice Hills, de son côté, insiste sur le fait que la RSS n’est pas le « projet technique ou idéologiquement neutre » qu’elle prétend être14. Notre propos est ici de mettre l’accent sur un point aveugle de tels discours sur les forces de l’ordre : le rapport des métiers de l’ordre au politique et à l’État. Si le « professionnalisme » des hommes en uniforme est un des piliers de la RSS15, celle-ci ressemble à la recette du kedjénou – ce poulet à l’étouffé que l’on déguste dans le golfe de Guinée : charger le tout (nouvelles recrues, rebelles récemment intégrés aux forces régulières, matériel supplémentaire…), puis maintenir confiné au fond de la cocotte sous une couche hermétique de normes juridiques, de codes de bonnes conduites et de compétences techniques. Si malgré cela le jus politique s’échappe, si l’action des hommes en armes déborde, remettez-en une couche, ajouter des formations aux règles professionnelles, des séminaires pour officiers, des plaquettes informatives sur la conduite à tenir, etc.

Il ne s’agit pas ici de s’étonner du caractère normatif des politiques de développement. C’est évidemment le rôle de toute politique publique, qu’elle soit internationale ou nationale, que de fixer des objectifs à atteindre. Il s’agit plutôt d’interroger la relation complexe des métiers de l’ordre au pouvoir d’État. La division entre ce qui est « professionnel » et ce qui est « politique » est justement l’un des enjeux centraux des conflits sur et au sein des métiers de l’ordre. Il n’existe dans aucun des pays observés une définition unique de ce qu’est un bon professionnel de l’ordre, mais bien plusieurs définitions en compétition : en choisir une s’avère alors nécessairement un choix politique. Car si le raccourci normatif est prompt à séparer la sphère professionnelle de la sphère politique, le partage des eaux est, en réalité, nettement moins marqué. Tout un ensemble de travaux menés ces dernières années l’a clairement montré. D’un côté, la sociologie politique des hommes en armes a remis en cause les ruptures canoniques entre forces officielles et forces rebelles, entre guerre et paix, etc. De l’autre, la sociologie du policing en Afrique a montré l’articulation des différents acteurs, publics comme privés, impliqués dans les questions de sécurité16.

Dans plusieurs pays, un terme unique permet de désigner d’un seul geste l’ensemble des hommes de l’ordre. Les « corps habillés », les sodja ou les askaris ce sont tout à la fois les policiers, les soldats, les gardes, les douaniers, les gardiens de prisons. Ces métiers participent ainsi de trajectoires intriquées, émergeant à la fois en complément et en opposition les uns par rapport aux autres. Olly Owen propose dans ce numéro une généalogie du policing au Nigeria depuis l’époque coloniale et souligne que les forces de police ont toujours entretenu des relations complexes associant cooptation, régulation et concurrence avec les acteurs non étatiques de la sécurité. Les processus de différenciation, de partage des responsabilités et de définition des problèmes sont en effet centraux. Gernot Klantschnig montre également dans ce dossier comment la politique de lutte contre la drogue au Nigeria a donné naissance à un domaine spécialisé du policing étatique. La définition des tâches et des compétences nécessaires pour les effectuer sont au cœur des conflits qui structurent le champ de la sécurité. Céline Ségalini montre, quant à elle, comment au Sénégal le développement des interventions publiques pour la protection de la nature a permis l’émergence d’un nouveau groupe professionnel spécialisé, celui des agents des parcs nationaux. Chaque nouvelle façon d’énoncer la question de la sécurité, chaque problématisation de l’ordre étatique retravaille ainsi les cultures professionnelles des hommes en armes. L’intégrité territoriale, le contrôle de la rue17, la lutte contre la criminalité urbaine18, la protection de la nature19, la gestion des flux20 – pour ne citer que quelques-uns des principaux discours qui organisent ces métiers – ont ainsi tour à tour contribué à redéployer les priorités, attributions et savoir-faire, permettant à certains corps d’étendre leurs prérogatives, rendant obsolètes certaines unités et qualifications.

L’attention portée dans ce dossier aux contradictions qui traversent les métiers de l’ordre permet ainsi d’aller au-delà de l’étude du « professionnalisme ». Les analyses partent de ce que les agents de l’ordre font et de ce qu’ils disent, y compris lorsque ces pratiques, ces gestes, ces paroles rompent avec la division canonique entre « professionnel » et « politique ». Cela suppose de s’émanciper de la vision instrumentale et mécaniste qui a marqué toute une littérature sur les institutions de l’ordre et d’aller vers l’étude des procédures routinières des forces de sécurité. En étudiant de la même façon le fonctionnement ordinaire, les expressions les plus spectaculaires de l’action politique (mutineries, rebellions, coups d’État) et les modes détournés de l’action (rumeurs, chuchotements, dérision)21, on se donne les moyens de rendre compte de la complexité des métiers de l’ordre.

L’historicité des métiers de l’ordre

Émergeant à l’ombre de l’État et en son sein, le champ des professionnels de l’ordre est tributaire de la trajectoire spécifique de l’État et de la concaténation des histoires anciennes, coloniales et postcoloniales. Les désignations vernaculaires gardent d’ailleurs souvent la marque de cette histoire. Les termes d’étymologie européenne ou coloniale sont nombreux : que l’on songe aux termes « police » (polisi en bambara et swahili, mupurisa en shona), « soldier » (sodja en ewe, soja en yoruba ou musoja en shona) ou « constabulary » (konstebo en swahili), ou encore à ceux émergeant de concaténations impériales (le terme askari utilisé en Tanzanie vient sans doute de l’arabe askar ou du perse lascar qui signifient armée)22. Il serait vain de tracer a priori les contours d’un champ professionnel des hommes de l’ordre dont on pourrait ensuite chercher, ici et là, les déclinaisons nationales. L’histoire de chaque territoire engage à la fois les frontières et les logiques propres au champ, de sorte qu’il faut, à chaque enquête, identifier l’unité pertinente pour observer les enjeux professionnels.

Dans les colonies françaises, les compagnies de tirailleurs ont pris une place centrale dans la genèse du champ de l’ordre. Au Mali par exemple, comme l’a montré Gregory Mann, l’histoire des soldats se comprend non seulement sur fond de recrutements massifs de tirailleurs conscrits mais aussi par rapport à la permanence des figures du travail forcé et du statut de woloso dans une société post-esclavagiste23. Au Kenya, en Ouganda et en Tanzanie – étudiés par Timothy Parsons –, les King’s African Rifles ont été la matrice de formation d’un champ de l’ordre spécifique. Mais à l’inverse des pays de Tirailleurs, l’absence de conscription a ici profondément marqué la façon dont les askaris ont été perçus et ont articulé leur rapport à l’histoire précoloniale et coloniale24. Au Zimbabwe, Timothy Stapleton a mis en évidence les circulations entre les différentes institutions de l’ordre (Rhodesian African Rifles, British South Africa Native Police, African Camp Internment Corps, etc.) ainsi que leur insertion dans le champ plus vaste d’un security field comprenant les entreprises privées de sécurité et de gardiennage25. Enfin l’histoire des policiers du Soudan est à situer, selon William Berridge, dans le contexte de l’émergence d’un legal field rassemblant juges, district commissionners, officiers de police, chefs et Nazirs se partageant les fonctions de maintien de l’ordre tout en poursuivant chacun des stratégies propres26. Il va ainsi sans dire que le champ des professionnels de l’ordre n’est pas le même d’un pays à l’autre. Dans chaque contexte, les rapports de force, les principes de division et de distinction, les conflits et les modes de règlements de ces conflits sont l’aboutissement d’une trajectoire particulière.

Pour saisir ces enjeux, il faut, en premier lieu, rompre avec le modèle diffusionniste véhiculé par une certaine littérature sur les forces de l’ordre. Selon cette approche, les problèmes contemporains des forces de maintien de l’ordre en Afrique tiendraient à l’extranéité des institutions d’origine européenne. Aux racines du mal, donc, se trouverait le malentendu entre des institutions militaires et policières calquées sur le modèle métropolitain et importées à l’époque coloniale, et des cultures locales peu empressées de s’adapter à la modernité étatique27. Les lecteurs de ces pages seront convaincus par avance de la naïveté de cette opposition entre État (exogène, moderne, européen) et culture (endogène, traditionnelle, africaine). Mais la fréquence à laquelle on retrouve cette vision, de façon implicite ou explicite, exige un rappel : les institutions de l’ordre colonial ne furent pas établies sur le modèle des forces de l’ordre européennes. Dès les premières heures de la conquête, les troupes coloniales se greffèrent sur les réseaux régionaux. Au XIXe siècle, polices et armées recrutaient leurs hommes auprès de marchands d’esclaves – la Gold Coast Constabulary par exemple à Salaga28. Les hommes ainsi « libérés » par les troupes coloniales devaient rembourser la somme de leur rachat en renonçant à une partie de leur salaire. Les soldats de cette époque exerçaient leur activité dans des espaces en constante recomposition. Au moment même où, en Europe, l’idéologie de la « nation en armes » territorialisait le recrutement, les soldats africains pouvaient, dans certaines régions, vendre leurs compétences au plus offrant. Dans le golfe de Guinée par exemple, les grandes puissances régionales (Allemagne, Ashanti, Grande Bretagne, France, royaume de Samori) se disputaient la même main d’œuvre militaire. Certes, un demi-siècle plus tard, l’État colonial tardif revendiqua plus clairement un modèle policier et militaire européen – sous les mots d’ordre convergents de « territorialisation », « bureaucratisation » et autre « modernisation ». Mais le biais colonial (citoyenneté tronquée, permanence des catégories raciales, violence répressive, etc.) continuèrent de marquer profondément ces professions.

La deuxième idée dont il faut se défaire est celle d’une vision strictement instrumentale des forces de l’ordre. Depuis cinquante ans, elles ont été décrites successivement comme des instruments de l’impérialisme29), de la modernisation30, de la bourgeoisie et du colonat européen31, des gouvernements postcoloniaux32. L’analyse menée dans ce dossier par Olly Owen sur la police nigériane met bien en évidence la tension entre deux conceptions opposées : les forces de l’ordre sont censées protéger et servir à la fois les gouvernants et le bien public. Si les forces de l’ordre sont un instrument clé du pouvoir d’État et de ses dirigeants, il faut pourtant constater que, de la période coloniale à aujourd’hui, elles ont souvent fait preuve d’une certaine autonomie. En 1893 déjà, à Douala, les hommes de la Polizeitruppe se révoltaient contre leurs officiers et s’emparaient, pour quelques jours, de la capitale coloniale allemande33. En 1936, à Lomé, des agents de police dénonçaient les exactions du commissaire français et obtenaient sa mutation34. En 1944, au camp de Thiaroye, un demi-millier de tirailleurs refusant d’être démobilisés sans solde se mutinait35. En 1951, à Khartoum, 700 policiers se mettaient en grève pour dénoncer le licenciement de certains des leurs36. Les périodes de transition et de transmission du pouvoir furent particulièrement propices à rappeler aux gouvernants que les hommes en uniforme étaient à même de défendre leurs intérêts propres – que l’on songe à la mutinerie des hommes de la Force Publique à l’Indépendance du Congo en 1960 ou à la mutinerie du premier bataillon de la Tanganyikan Rifles en 1964 à Dar es Salaam37. Les mutineries et coups d’État récents, étudiés à partir du cas de la Sierra Leone par Maggie Dwyer dans le présent dossier, s’inscrivent ainsi dans une histoire longue de mobilisation politique des forces armées. Il convient d’étudier ensemble la formation de ce champ professionnel, ses rapports au pouvoir d’État, et les répertoires d’action qui lui sont propres.

Une troisième question concerne les processus complexes de (dé)légitimation des forces de l’ordre. En constatant – tout à fait à propos – que le passé colonial combinait de façon paradigmatique confusion des pouvoirs politique et militaire, racisme institutionnalisé et brutalité extrême, d’aucuns ont tôt fait d’en conclure à l’absence d’entreprises de légitimation des forces de l’ordre coloniales et de celles qui furent leurs héritières38. C’est aller cependant un peu vite en besogne, tant les rapports entre les hommes en uniforme et le reste de la société furent complexes. Plusieurs travaux montrent ainsi que les forces de l’ordre n’incarnèrent pas seulement la coercition d’État. Elles furent aussi le site d’émergence de langages spécifiques, y compris politiques39 qui irriguèrent à des degrés divers le reste du corps social. Les langages militaires – ceux de l’honneur, de la discipline, de la masculinité, de l’ethnicité, de l’uniforme, etc. – furent certes des outils de domination, mais aussi des ferments de solidarité. Ils offrirent simultanément des justifications au pouvoir en place, mais aussi à la contestation de ce pouvoir. Toute la question était, dès lors, de savoir dans quelle mesure et sous quelles formes l’idiome professionnel des hommes en armes pouvait être intégré au récit politique de la nation. Gregory Mann constate l’incapacité des élites anticolonialistes et indépendantistes ouest-africaines à maîtriser cette forme spécifique de langage politique40. À l’inverse, le discours de l’honneur associé à l’ethos des Tirailleurs sénégalais a pu être réapproprié tant par les élites au pouvoir que par les rappeurs dakarois41. Faire l’histoire du catalogue de mots, d’idées, d’images et d’émotions associés aux hommes en armes, c’est ainsi dépasser la dichotomie entre État et société et entrer dans le jeu de représentations collectives nées dans l’institution et à ses marges. Or, l’image des métiers de l’ordre n’est pas uniquement négative. C’est d’ailleurs le mérite du tableau du peintre kinois Ekundé (en couverture de ce numéro) de le montrer. « La fille kuluna » – du nom donné aux voleurs à Kinshasa – est appréhendée par des agents sous les acclamations des marchands et des passants42. Une police féminine, garante de l’ordre et acclamée, voilà une image qui rompt avec bien des clichés.

Être professionnel-le de l’ordre

Comprendre ce que signifie être un-e professionnel-le de l’ordre suppose d’étudier les procédures routinières de recrutement, de formation et de fonctionnement des forces de sécurité. Comment entre-t-on dans l’armée, la police, la douane ? Comment y fait-on carrière ? Quels registres les acteurs mobilisent-ils pour rendre compte de leurs trajectoires professionnelles, activités, loyautés ? Les articles du présent dossier sont une invitation à étudier les métiers de l’ordre comme des espaces d’acquisition de ressources mais aussi de négociation de leurs valeurs. Il s’agit de déterminer à partir d’enquêtes fines les ressources que les différents corps, et au sein de ces corps les groupes et individus, mobilisent dans leurs luttes et leurs négociations. Ces ressources sont matérielles, relationnelles mais aussi symboliques (prestige associé aux galons, recours au registre de l’occulte, etc.).

Les termes vernaculaires insistent souvent sur les artéfacts qui marquent la division entre les professionnels de l’ordre et les autres – les mots qui désignent un élément de l’uniforme ou de l’équipement sont ainsi légion : le gardien de l’ordre est « celui qui a de grosses bottes » (sàbàràbàtígí en bambara), l’« homme au petit bâton » (kpovito en ewe), « le fils du bâton » (dan sansa en hausa), un de « ceux qui portent la ceinture » (koulou siti en mandinka) ou de ces « garçons qui possèdent des fusils » (vakomana vezvivhorovho en shona)43. Pourtant, s’il existe des enjeux de distinction entre les membres de la profession et les non-initiés, ces distinctions sont nombreuses également au sein même du champ professionnel, entre les porteurs de fusils et les porteurs de matraques, entre les agents en « tenue » et les agents « en civil ». Il faut « connaître papier »44 tandis que la « culture du diplôme »45 joue un rôle structurant. Dans le cas de la National Drug Law Enforcement Agency au Nigeria, comme le note Gernot Klantschnig dans le présent dossier, les agents en uniforme sont dominés par les agents spécialisés et mieux formés. Au Sénégal, comme le montre Céline Ségalini, les tensions entre la culture militaire et les principes promus par l’approche participative sont vécues et pensées différemment par les agents en fonction de leur niveau hiérarchique et de la génération à laquelle ils appartiennent. Là où les guerres ont permis de rapides ascensions sociales par les armes, par exemple au Tchad, le capital guerrier entre en concurrence avec le capital scolaire, les porteurs d’armes dominant les bureaucrates. Les hommes en armes disposent de ressources spécifiques et organisent ainsi, selon les sous-champs auxquels ils appartiennent, la valeur respective des différents capitaux.

Lorsque les professionnels de l’ordre rendent compte de leurs pratiques, ils se réfèrent ainsi à des répertoires de justification qui dépassent de très loin le champ de l’ordre. Même pour des militaires qui ont combattu et qui appartiennent à des groupes ayant commis des violences d’une grande brutalité, le travail administratif peut apparaître comme le « travail idéal ». Les éléments des Forces armées de République démocratique du Congo, pour qui le métier des armes est un pis-aller dans un contexte de pauvreté et de précarité, valorisent la figure du soldat éduqué effectuant un travail dans un bureau plutôt que celle du combattant envoyé sur le front46. Il faut prendre les acteurs aux mots, ceux qui les unissent comment ceux qui les distinguent, et rendre compte des différents registres d’argumentation par lesquels ils définissent leurs pratiques : le langage des normes formelles (hiérarchies, galons, rangs), des compétences militaires (expérience du maquis, de la guerre, du camp), du réseau social (réseau de fonctionnaires, fief régional, contrôle d’une proto-armée), de la réussite économique, de la réputation (visibilité, leadership), etc.

L’observation des lieux des forces de l’ordre semble être une piste prometteuse pour la compréhension de ces métiers47. Les checkpoints, péages, barrières sont l’un des espaces de travail des corps habillés. Qui a voyagé en Afrique sait qu’ils sont autant de lieux où s’exercent la petite corruption et les grands trafics. Ces arrêts imposés sont anticipés et redoutés, y compris par les voyageurs en règle. Les commerçants48 et les migrants49 doivent en effet négocier avec les « mange mille » (comprenez : mange des billets de mille FCFA)50. Les zones frontalières en particulier sont des espaces de création de richesse et de redistribution économique où les activités illégales deviennent licites51. L’économie des péages et des postes frontières est cependant marquée par de fortes inégalités : tout le monde ne peut y faire de bonnes affaires. Une faction à un rond-point n’est pas équivalente au contrôle d’un poste de douane. Or, c’est l’État qui distribue bien souvent les positions de prédation et détermine donc les possibilités d’accumulation52. La compréhension de la corruption et des activités illégales au sein des corps habillés doit ainsi passer par une analyse du clientélisme d’État.

Au camp, on est recruté, habillé, formé, on y acquiert les codes et les gestes du métier. C’est un lieu de travail, mais aussi un lieu de vie : on y mange, on y lave le linge, on y joue au football, on y reçoit des visiteurs, on y apprend à lire, à nettoyer une arme, à conduire un camion. On y a accès à des services rares (soins gratuits, école pour les enfants, ravitaillement privilégié, alimentation électrique autonome, etc.). Les lieux des hommes en armes sont parmi les plus surveillés des villes africaines – c’est-à-dire à la fois protégés et contrôlés. Pour certaines armées, comme les King’s African Rifles étudiées par Timothy Parsons, les camps ont pu correspondre à une tentative pour isoler les soldats de la population – sans toujours être couronnée de succès53. Mais ce n’est pas seulement le cas pour les casernes militaires. Au Nord Ghana, le Regional Headquarters de la police de Wa étudié par Jan Beek désigne un périmètre clos par des fils de fers barbelés et regroupant bureaux administratifs, baraques, cantines, véhicules et autres boutiques54. Pour autant, ces espaces ne sont pas hermétiques, ils restent articulés à leur environnement direct (centre ou bordure de ville, ancien « village » présidentiel…) ainsi qu’à l’archipel sécuritaire avec lequel s’organisent les va-et-vient (dépôts, postes, barrages, guérites, patrouilles, etc.). Ainsi le camp est-il un des lieux stratégiques du contrôle des hommes en uniforme par l’État – que l’on pense à Alassane Ouattara exigeant des familles de soldats qu’elles quittent les camps militaires ou à Alpha Condé voulant « encaserner les militaires »55.

Les enquêtes sur les espaces militaires et policiers débouchent sur une interrogation sur les rapports sociaux de sexe. Cette question est cruciale – et elle reste sous traitée56, y compris dans les articles présentés ici. Les femmes sont largement sous-représentées57 dans les métiers de l’ordre, même si elles ont été nombreuses dans les mouvements de libération au moment des Indépendances58 et même si elles participent activement aux mouvements rebelles. Le recrutement de femmes représente un véritable enjeu pour les États africains. Certains d’entre eux, comme le Bénin, se prévalent de forces féminines de maintien de l’ordre associées à un passé précolonial idéalisé. Pour d’autres, comme la Guinée, les forces féminines sont perçues comme l’héritage d’un passé socialiste. Ailleurs, par exemple au Rwanda, la féminisation des forces de l’ordre est un enjeu politique de rupture avec le passé. D’autres pays, comme le Togo, tentent à échéance régulière, sous la pression des bailleurs de fonds, d’étendre aux femmes le recrutement policier et militaire – pour l’instant avec un succès mitigé.

La sous-représentation des femmes dans le rang ne signifie cependant pas qu’elles soient absentes des métiers de l’ordre. Bien des tâches effectuées dépendent d’une main d’œuvre féminine présente dans les camps et les casernements (ravitaillement, cuisine, hygiène et santé, rapiéçage des uniformes, gestion du budget familial, etc.). Toute une partie des services logistiques, considérés comme subalternes – et, partant, peu ou pas rémunérés et peu valorisés – sont essentiellement féminins59. Au-delà de l’inclusion de femmes dans les métiers de l’ordre, il convient de s’interroger sur la construction genrée des rôles au sein de ces institutions60 et sur l’invisibilisation du travail des femmes. La féminisation des métiers de l’ordre ne favorise pas mécaniquement l’égalité entre les sexes. En étudiant la construction d’une masculinité virile et militarisée, on peut saisir quels types de rôles (peu valorisés) sont attribués aux femmes.

À la suite de l’adoption en 2000 de la résolution 1325 par le Conseil de sécurité de l’ONU sur le gender mainstreaming dans les politiques de défense et de sécurité, la question du genre a été prise en compte dans les programmes de RSS61. Dans la perspective des experts et praticiens de la RSS, le recrutement de femmes est à la fois un droit pour celles-ci, un moyen de promouvoir l’égalité femmes-hommes et une façon d’améliorer le fonctionnement des forces de l’ordre (les femmes étant considérées comme plus respectueuses des droits humains, plus proches des populations, etc.). Les programmes de RSS qui intègrent une perspective de genre visent enfin à lutter contre les violences sexuelles. La féminisation des forces armées s’avère cependant ne pas avoir les effets pacificateurs escomptés. La mise en œuvre de politiques visant à promouvoir les femmes dans les forces armées de RDC ont ainsi suscité de vives résistances. Le recrutement et la présence de femmes dans les forces armées sont perçus comme « une menace d’émasculation » qui se manifeste dans les tentatives de maintenir l’identité (impossible) de la masculinité militarisée62. Au-delà de la promotion des femmes militaires, l’enjeu est ainsi la construction des identités de genre dans les corps habillés63.

Les métiers de l’ordre entre guerre et paix

Si les corps habillés participent de la répression et du contrôle des populations, l’actualité – tout comme l’histoire coloniale et postcoloniale – nous rappelle qu’ils peuvent aussi être des acteurs centraux de la contestation du pouvoir. Une abondante littérature vise à décrire et à comprendre les interventions des militaires en politique. Dans les années 1970 et 1980, alors que les mutineries et les coups d’État se multipliaient en Afrique, des chercheurs se sont intéressés aux risques mais aussi au potentiel modernisateur de l’institution militaire et de ses dirigeants – certains des travaux de cette période étant marqués par les théories de la modernisation. Malgré la diversité des trajectoires historiques des pays étudiés, des hypothèses étaient avancées sur les principaux facteurs de l’activisme militaire : héritages de la colonisation, factionnalisme politique, rivalités ethniques et intérêts corporatistes64. À la suite des travaux de Samuel Finer s’interrogeant sur les facteurs et les modalités concrètes de l’intervention des militaires en politique (du coup d’État aux simples jeux d’influence sur le gouvernement civil)65, des chercheurs sont allés au-delà de l’étude des coups d’État pour analyser le fonctionnement des régimes militaires66 et leur « cycle de vie »67, les formes multiples de militarisme dans l’Afrique des années 199068, puis la difficile consolidation des relations civilo-militaires dans les « régimes post-transition »69.

Des pistes ont été ouvertes pour penser le rôle des corps habillés en politique en se démarquant des perspectives qui, dans la lignée des premiers travaux de Samuel P. Huntington70, associent un peu rapidement le professionnalisme des militaires à leur supposée neutralité politique. Des analyses attentives au fonctionnement des forces armées et aux pratiques de leurs agents à tous les niveaux de la hiérarchie permettent de saisir les ressorts des loyautés. Les relations de clientèle et de parenté, les réseaux de solidarité forgés dans des expériences communes (en temps de guerre ou de paix) constituent des éléments centraux pour saisir comment des unités de l’armée se mutinent ou organisent un coup d’État. Il ne s’agit pas d’opposer les réseaux officiels aux réseaux officieux mais d’analyser in situ les relations de compétition et de collaboration qu’ils entretiennent. L’article de Maggie Dwyer dans le présent dossier étudie les dynamiques internes des deux unités qui se sont mutinées en 1992 en Sierra Leone, et insiste sur les relations personnelles fortes au sein du groupe. C’est parce qu’il existait une discipline au sein de ces unités qu’elles ont pu se lancer dans une entreprise aussi risquée et incertaine qu’un coup d’État. Il ne s’agit pas seulement d’étudier les sources des frustrations (rémunérations faibles et irrégulières, conditions de (sur)vie difficiles), mais aussi de suivre le processus de mobilisation. Aussi spectaculaire que soit une mutinerie ou un coup d’État, l’événement doit être resitué dans le temps plus long de la fabrique de l’obéissance et de la désobéissance dans l’armée71.

C’est également en adoptant une approche attentive à l’insertion des corps habillés dans la société que l’on peut saisir leurs modes d’engagement et leurs recompositions en conflit. On ne peut tout d’abord opposer l’armée aux autres acteurs du champ de la sécurité. Dans bien des contextes, les forces régulières ressemblent aux groupes armés non- ou para-étatiques (rebelles, milices, groupes d’auto-défense, mercenaires locaux et internationaux, etc.). Le fonctionnement des forces régulières n’est pas nécessairement bureaucratique. Ceci est particulièrement important dans les pays où, comme au Tchad, les forces régulières sont un rassemblement de factions armées (ré)intégrées à la faveur d’accords de paix. La « milicianisation »72 des forces régulières n’est pas uniquement le produit des guerres : elle peut relever d’un véritable mode de gouvernement. Ainsi les forces armées tchadiennes étaient-elles marquées jusqu’en 2010 – date de lancement d’un ambitieux programme de restructuration dont les effets restent incertains – par une chaîne de commandement flexible, une discipline interne faible et des effectifs non maîtrisés. Cette gestion que l’on aurait tort d’assimiler à de l’incompétence ou à une préférence culturelle pour le désordre est loin d’être irrationnelle ou inefficace. Elle permet aux forces régulières de s’adapter aux loyautés fluides des rebelles comme de leurs propres troupes, de sanctionner les contestataires et de récompenser les officiers fidèles au régime, tandis que les pratiques de prédation offrent des opportunités d’enrichissement et irriguent le corps social73. Étudier les forces régulières en guerre suppose également de voir comment les processus endogènes aux conflits les transforment. Les armées régulières (comme les groupes armés non-étatiques) changent leurs modes de recrutement et de promotion, les façons de commander et de gérer les troupes en fonction des circonstances de la guerre. On ne peut ainsi opposer des forces régulières qui auraient un mode de fonctionnement institutionnalisé et stable à des groupes armés qui seraient par nature fluides.

Les rapprochements entre les corps habillés, les milices et les groupes d’auto-défense passent ensuite par les relations de collaboration et de concurrence qu’ils entretiennent en temps de guerre comme de paix. Les professionnels de la sécurité peuvent être recrutés alternativement ou simultanément dans plusieurs de ces groupes. Au Soudan, une partie des miliciens djandjawid qui ont participé à la répression sanglante de la rébellion du Darfour ont été intégrés dans l’armée ou dans un corps paramilitaire, les Popular Defence Forces74. Des pratiques, des cultures matérielles et des représentations circulent entre les différents groupes porteurs d’uniforme et/ou d’armes. On peut observer des phénomènes de mimétisme : les rebelles reprennent souvent des codes et des références militaires, par exemple quand les chefs (qui peuvent d’ailleurs être d’anciens militaires) se font appeler « commandant », « colonel » ou « général ». En RDC, les anciens combattants Maï-Maï veulent être intégrés dans l’armée et sont à la recherche d’une forme de reconnaissance par l’État75. En Côte d’Ivoire, les jeunes miliciens, qui aspirent également à intégrer l’armée régulière, appartiennent à la clientèle de chefs militaires. Ces derniers font figure de « grands frères ». L’uniforme prend dans ce contexte une importance particulière : il devient un élément du jeu d’identification aux militaires, entretenant l’espoir (souvent déçu) que la complicité avec ces derniers débouchera sur une intégration formelle dans l’armée76. Les militaires et les rebelles ont souvent des profils proches, voire similaires. Les jeunes hommes mobilisés lors du conflit ivoirien dans les groupes insurgés et dans les mouvements contre-insurrectionnels se ressemblent ; ce sont les lieux de recrutement, plus que leurs trajectoires sociales, qui les distinguent77. En outre, qu’ils soient militaires, miliciens ou rebelles, nombre de porteurs d’armes se retrouvent en situation de conflit dans des conditions de (sur)vie proches. Dans certains contextes, les frontières entre les forces régulières et irrégulières sont proprement brouillées. En Sierra Leone, les civils parlaient des sobels pour qualifier ces individus qui étaient « soldats le jour, rebelles la nuit ».

Enfin, il faut étudier les pratiques de prédation des forces régulières. De la petite corruption à l’extorsion et au banditisme de grand chemin, les militaires, policiers et douaniers saisissent les opportunités économiques qu’offrent les situations de guerre. Les « entrepreneurs de l’insécurité »78 peuvent franchir des frontières pour exploiter les richesses des pays voisins. Profitant de l’intervention dans l’Est de la République Démocratique du Congo, des officiers supérieurs de l’armée ougandaise ont investi dans les richesses de la région, devenant des acteurs clés des réseaux commerciaux qui lient les zones locales de production aux marchés régionaux et internationaux79. L’économie de rapine et les pratiques violentes ne sont cependant pas limitées aux situations de conflits armés ; des formes d’économie de guerre peuvent se développer dans les zones épargnées par les combats80. Dans le bassin du lac Tchad, les coupeurs de route et les réseaux militaro-commerciaux travaillent en étroite collaboration avec les notables locaux qui appartiennent aux métiers de l’ordre ou à l’appareil administratif de l’État81. Les collaborations plus ou moins institutionnalisées entre les agents des forces de l’ordre et les acteurs de l’économie illégale ont un caractère éminemment politique. Les illégalismes d’État, dans les sociétés africaines comme ailleurs82, ne relèvent pas de simples dysfonctionnements mais appartiennent aux outils de gouvernement. Les rapports d’extraction et de protection que ces réseaux entretiennent avec la population participent du renforcement de l’État et du contrôle des populations. Encouragées ou simplement tolérées, ces pratiques ne sont pas les symptômes d’une pathologie qui marquerait les forces armées, elles participent souvent des modes de gouvernement à l’œuvre en Afrique subsaharienne.

Les pistes de recherche développées dans ce numéro sont finalement une invitation à retravailler la problématique de l’État en Afrique à partir des corps habillés. Qu’ils exercent leur métier en uniforme ou en civil, dans la rue ou dans un bureau, qu’ils soient perçus comme des agents de l’ordre ou de la brutalité du pouvoir, ils rendent l’État visible. Un contrôle d’identité à un checkpoint ou à un poste frontière, une vérification de la conformité d’un véhicule (qu’ils donnent lieu ou non à de la corruption) sont des manifestations de la présence et du pouvoir d’État. Les corps habillés « forment » l’État83, non pas tel qu’il peut être souhaité, projeté et revendiqué par les populations, non pas tel qu’il est fantasmé par les développeurs et les experts internationaux soucieux de réformer le secteur de la sécurité et de « renforcer les capacités de l’État », mais tel qu’il est vécu au quotidien.

Marielle Debos (Université Paris Ouest Nanterre La Défense – ISP), Joël Glasman (Humboldt Universität zu Berlin)

Paru dans Politique africaine 4/2012 (N° 128), p. 5-23.

Crédit image : Tableau du peintre congolais Christian Bosoku Ekundé « La fille kuluna », Kinshasa, 2011 (détail).

  1. Nous remercions, pour leurs commentaires ainsi que les informations sur les dénominations des hommes en uniforme, les auteur-e-s du dossier, ainsi que David Ambrosetti, Klaus Beyer, Lutz Diegner, Peter Lambertz, Shumirai Nyota, Andreas Wetter et le comité de rédaction de Politique africaine []
  2. Selon l’Open Society Foundation, citée dans « Nigeria’s Crisis. A Threat to the Entire Country », The Economist, n°8804, 29 septembre 2012, p. 40 []
  3. P. Collier, Wars Guns and Votes. Democracy in Dangerous Places, Londres, Bodley Head, 2009, p. 142 []
  4. R. Marchal, « Surveillance et répression en post-colonie », Politique africaine, n° 42, juin 1991, p. 40-51 []
  5. Nous renvoyons le lecteur, en dehors des études de cas présentées ici, à celles citées dans les notes, ainsi qu’aux discussions collectives menées dans différents espaces, notamment : le panel « Bureaucrats in Uniform: Historical and Anthropological Explorations of an African Professional Field » organisé par G. Blundo, I. Bierschenk et J. Glasman, European Conference on African Studies, Uppsala, juin 2011 ; les dossiers « Ordre colonial », Genèses, n° 86, 2012, et « Métiers de police en situation coloniale », Crime, Histoire & Sociétés, vol. 15, n° 2, 2011 coordonnés par E. Blanchard ; J.-P. Bat et N. Courtin (dir.), Le Maintien de l’ordre en situation coloniale. Afrique et Madagascar, Rennes, PUR, 2012. Voir aussi le projet en cours Boundary Work: Police in West Africa de l’Université de Mayence dirigé par Carola Lentz []
  6. OCDE-CAD, Lignes directrices et ouvrages de référence du CAD. Réforme des systèmes de sécurité et gouvernance. Principes et bonnes pratiques, Paris, OCDE, 2005, p. 85 []
  7. Parmi de nombreux exemples : formation des policiers et soldats du Togo par l’UNREC (United Nations Regional Centre for Peace and Disarmament in Africa), formation des soldats nigérians par l’International Military Education and Training américain, recyclage des militaires du Zimbabwe par le British Military Assistance Training Team participation du Pnud à l’établissement du Code de conduite de la police du Mali, etc []
  8. J.-M. Châtaigner, « La réforme du secteur de sécurité dans les États et sociétés fragiles. Préalable indispensable au développement ou dernière des illusions néocoloniales ? », Afrique contemporaine, n° 218, 2006, p. 108 []
  9. Pour l’OCDE, « la tâche qui consiste à renforcer le professionnalisme des forces de sécurité – armée, services de renseignement et police – a des aspects à la fois normatifs et techniques », OCDE-CAD, Lignes directrices…, op. cit., p. 49. Par « normes », il faut comprendre notamment le respect du droit international humanitaire, de l’égalité femmes-hommes, des codes déontologiques, etc. Par « techniques », c’est l’aptitude à « mener à bien des fonctions opérationnelles » qui est désignée. À ces deux composantes principales sont parfois ajoutés des aspects culturels (le respect des cultures particulières des populations policées) et politiques (la soumission à la hiérarchie politique). Voir CDD (Centre for Democracy and Development), Security Sector Governance in Africa: a Handbook, Lagos, CDD, 2005, p. 109 []
  10. Parmi les documents fondateurs du concept de RSS, celui de l’agence britannique de développement : DFID, Poverty and the Security Sector, Londres, DFID, 1999. Pour une périodisation de la RSS, voir : A. Bryden, Des principes à la pratique : le rôle évolutif de l’OCDE dans la réforme des systèmes de sécurité, Genève, Centre pour le contrôle démocratique des forces armées, document d’orientation, n° 22, 2007 ; N. Ball et D. Hendrickson, Trends in Security Sector Reform (SSR): Policy, Practice and Research, CSDG Papers, n° 20, Londres, King’s College, 2009 ; N. Ball, « The Evolution of the Security Sector Reform Agenda », in M. Sedra (dir.), The Future of Security Sector Reform, Waterloo, Centre for International Governance Innovation, 2010, p. 29-44 []
  11. Voir E. Hutchful et K. Fayemi, « Réforme des systèmes de sécurité en Afrique », in OCDE, Lignes directrices…, op. cit., p. 85-86 ; J.-F. Bayart, « Le piège de la lutte anti-terroriste en Afrique de l’Ouest », Sociétés politiques comparées, n° 26, 2010, p. 1-5 []
  12. D. Chuter, « Understanding Security Sector Reform », Journal of Security Sector Management, vol. 4, n° 2, 2006, p. 1-21 []
  13. M. Duffield, Development, Security and Unending War: Governing the World of Peoples, Cambridge, Polity Press, 2007 []
  14. A. Hill, « Learning the Hard Way: Implementing SSR in Africa’s Post-Authoritarian States », in M. Sedra (dir.), The Future of Security Sector Reform…, op. cit., p. 177 []
  15. N. Ball, « The Evolution of the Security Sector Reform… », art. cit., p. 35 []
  16. B. Baker, Multi-Choice Policing in Africa, Uppsala, Nordiska Afrikainstitutet, 2008 ; J. Beek, Friend of the Police. Polizei in Nord-Ghana (Upper West Region), Mayence, Johannes Gutenberg Universität, Institut für Ethnologie und Afrikastudien, Arbeitspapiere, n° 93, 2008 ; A. Hills, Policing Africa: Internal Security and the Limits of Liberalization, Boulder, Lynne Rienner, 2000 ; M. Göpfert, « Security in Niamey. An Anthropological Perspective on Policing and an Act of Terrorism in Niger », Journal of Modern African Studies, vol. 50, n° 1, mars 2012, p. 53-74 []
  17. L. Fourchard et I. O. Albert (dir.), Sécurité, crime et ségrégation dans les villes d’Afrique de l’Ouest du XIXe siècle à nos jours, Paris, Karthala, 2003 []
  18. J. Beek, Friend of the Police…, op. cit []
  19. J. Poppe, « A History of Surveillance, Commodification and Participation in Nature Conservation. The Case of Park “W”, Burkina Faso », Afriche e Orienti, 2010, p. 103-146 ; G. Blundo, « “Comme un ballon de foot”. La gestion quotidienne des ressources humaines dans les services forestiers en Afrique de l’Ouest », in N. Schareika, E. Spies et P.-Y. Le Meur (dir.), Auf dem Boden der Tatsachen. Festschrift für Thomas Bierschenk, Cologne, Köppe Verlag, 2011, p. 377-394 []
  20. T. Cantens, « Is it Possible to Reform a Customs Administration: The Role of Bureaucratic Elite in Cameroon », UNU WIDER Working Paper series, n° 118, 2010 []
  21. L’analyse de Bruce Whitehouse sur les usages publics de l’uniforme par les auteurs du coup d’État au Mali est de ce point de vue remarquable. B. Whitehouse, « Captain Amadou Sanogo: Power is his Middle Name », Think Africa Press, 29 mars 2012 []
  22. S. Michels, Schwarze deutsche Kolonialsoldaten. Mehrdeutige Repräsentationsräume und früher Kosmopolitismus in Afrika, Bielefeld, Transcript Verlag, 2009, p. 23 []
  23. G. Mann, Native Sons: West African Veterans and France in the 20th Century, Durham (NC), Duke University Press, 2006 []
  24. T. H. Parsons, The African Rank and File. Social Implications of Colonial Military Service in the King’s African Rifles, 1902-1964, Londres, James Currey, 1999. Voir aussi le projet en cours Reworking War and Society: Colonial Military Communities, Labor, and Generations in Africa, ca. 1890-1968 de Michelle Moyd []
  25. T. Stapleton, African Police and Soldiers in Colonial Zimbabwe, 1923-1980, Rochester, University of Rochester Press, 2011, p. 238 []
  26. W. J. Berridge, Under the Shadow of the Regime: The Contradictions of Policing in Sudan, c. 1924-1989, thèse d’histoire, Université de Durham, 2011, p. 11 []
  27. Ce modèle diffusionniste informe de façon implicite tout un pan de la littérature, mais il est parfois mis en avant de façon très explicite, par exemple par l’ancien directeur du programme de réforme du secteur de sécurité du think tank sud-africain Institute of Security Studies qui parle d’institutions de l’ordre « étrangères dans leur idée » (foreign in inspiration) aux cultures africaines : W. Rocklyn, « Africa and the Challenges of Security Sector Reform », in J. Cilliers et A. Hilding-Norberg (dir.), Building Stability in Africa: Challenges for the New Millennium, Pretoria, Institute for security Studies, 2000, p. 3-11. Dans d’autres rapports, la distance culturelle entre les populations cibles des réformes et les normes institutionnelles apparaît en fond d’argumentation, comme dans les « lignes directrices » de l’OCDE. Celles-ci imputent notamment les avancées plus rapides de la RSS en Europe centrale et orientale par rapport aux autres continents à « des divergences culturelles moins profondes avec les Occidentaux », et ramènent une partie des difficultés à une « perception africaine traditionnelle de la sécurité » trop « élastique » et donc peu opérationnelle : OCDE, Lignes directrices…, op. cit., p. 78 et 92 []
  28. J. Glasman, Les corps habillés. Genèse des métiers de police au Togo, Paris, Karthala 2013 []
  29. F. Fanon, Les Damnés de la terre, Paris, La Découverte, 2001 (1ère édition, 1961 []
  30. S. P. Huntington, Political Order in Changing Societies, New York, New York University Press, 1968 []
  31. P. T. Ahire, The Emergence and Role of the Police in Colonial Nigeria, 1860-1960, Buckingham, The Open University Press, 1991 []
  32. W. Berridge, Under the Shadow of the Regime…, op. cit., p. 2 []
  33. A. P. Oloukpona-Yinnon, La Révolte des esclaves mercenaires, Douala 1893, Bayreuth, Bayreuth African Studies, n° 10, 1987 []
  34. J. Glasman, Les corps habillés…, op. cit []
  35. M. Echenberg, Colonial Conscripts: The Tirailleurs Sénégalais in French West Africa, 1857-1960, Londres/Portsmouth, James Currey/Heinemann, 1991 []
  36. W. Berridge, Under the Shadow of the Regime…, op. cit., p. 101-140 []
  37. T. H. Parsons, The 1964 Army Mutinies and the Making of Modern East Africa, Westport, Praeger, 2003 []
  38. J. Tankebe, « Colonialism, Legitimation and Policing in Ghana », International Journal of Law, Crime and Justice, n° 36, 2008, p. 67-84 []
  39. Sur le langage politique des Tirailleurs, voir G. Mann, Native Sons…, op. cit., p. 4 []
  40. Ibid., p. 5 []
  41. Voir la thèse en anthropologie (en cours) de Martin Mourre, Comment on écrit la mémoire. Culture politique et narration des événements de Thiaroye 44, EHESS et université de Montréal []
  42. Entretien de Peter Lambertz avec le peintre Christian Bosoku Ekundé, Kinshasa, juin 2011 []
  43. En shona, on utilise aussi l’expression de « frmungonjo om » pour désigner les policiers, une onomatopée rappelant le bruit des menottes []
  44. J. Glasman, « “Connaître papier”. Métiers de police et État colonial tardif au Togo », Genèses, n° 86, 2012, p. 37-54 []
  45. T. Bierschenk, States at Work in West Africa: Sedimentation, Fragmentation and Normative Double-Binds, Working Papers, n° 113, Mayence, Institut für Ethnologie und Afrikastudien, 2010, p. 15 []
  46. M. Eriksson Baaz et M. Stern, « Making Sense of Violence: Voices of Soldiers in the Congo (DRC) », Journal of Modern African Studies, vol. 46, n° 1, 2008, p. 57-86 []
  47. M. Moyd, « Making the Household, Making the State: Colonial Military Communities and Labor in German East Africa », International Labor and Working-Class History, vol. 80, n° 1, 2011, p. 53-76 ; T. H. Parsons, « All Askaris are Family Men: Sex, Domesticity and Discipline in the King’s African Rifles, 1902-1964 », in D. Killingray et D. Omissi (dir.), Guardians of Empire, The Armed Forces of the Colonial Powers c. 1700-1964, Manchester, Manchester University Press 1999, p. 157-179 ; T. Stapleton, African Police and Soldiers… op. cit., p. 88-138 ; J. Beek, Friends of the Police…, op. cit. ; ainsi que le travail en cours d’Olly Owen sur les commissariats au Nigeria []
  48. K. Bennafla, Le Commerce frontalier en Afrique centrale. Acteurs, espaces, pratiques, Paris, Karthala, 2002 []
  49. J. Brachet, Migrations transsahariennes. Vers un désert cosmopolite et morcelé (Niger), Bellecombe en Bauges, Éditions du Croquant, 2009 []
  50. Cette expression utilisée en Afrique de l’Ouest témoigne de la centralité de la figure du militaire ou du policier corrompu. Sur le langage de la corruption, voir G. Blundo et J.-P. Olivier de Sardan, « Sémiologie populaire de la corruption », in G. Blundo et J.-P. Olivier de Sardan (dir.), État et corruption en Afrique, Paris, Karthala, 2007, p. 119-140 []
  51. J. Roitman, Fiscal Disobedience. An Anthropology of Economic Regulation in Central Africa, Princeton, Princeton University Press, 2005 []
  52. M. Debos, « Les limites de l’accumulation par les armes. Itinéraires d’ex-combattants au Tchad », Politique africaine, n° 109, mars 2008, p. 167-181 []
  53. T. H. Parsons, The African Rank and File…, op. cit []
  54. J. Beek, Friends of the Police…, op. cit []
  55. Jeune Afrique, 28 mars 2011 []
  56. Voir, cependant, à propos de l’Afrique du Sud, L. Heinecken et N. van der Waag, « The Politics of Race and Gender in the South African Armed Forces: Issues, Challenges and Lessons », Commonwealth & Comparative Politics, vol. 47, n° 4, 2009, p. 517-538 []
  57. Pour un état des lieux de la place des femmes dans le secteur de la sécurité en Afrique de l’Ouest, voir M. Gaanderse et K. Valasek (dir.), Le Secteur de la sécurité et le genre en Afrique de l’Ouest. Une étude de la police, de la défense, de la justice et des services pénitentiaires dans les pays de la CEDEAO, Genève, DCAF (Geneva Centre for the Democratic Control of Armed Forces), 2011 []
  58. Voir par exemple, T. Lyons, Guns and Guerilla Girls: Women in the Zimbabwean Liberation Struggle, Trenton, Africa World Press, 2004 ; M. Terretta, « A Miscarriage of Nation: Cameroonian Women and Revolution, 1949-1971 », Stichproben, Vienna Journal of African Studies, n° 12, 2007, p. 61-90 []
  59. Il ne s’agit évidemment pas d’une spécificité africaine. Voir J. Falquet, « Division sexuelle du travail révolutionnaire : réflexions à partir de l’expérience salvadorienne (1970-1994) », Cahiers des Amériques latines, n° 40, 2003, p. 109-128 []
  60. S. Miescher, Making Men in Ghana, Indianapolis, Bloomington, 2005 []
  61. Pour une revue critique de la littérature grise sur le genre dans les programmes RSS, voir C. Hendricks, Gender and Security in Africa. An Overview, Uppsala, Nordiska Afrikainstitutet, 2011 []
  62. M. Eriksson Baaz et M. Stern, « Whores, Men and Other Misfits: Undoing the “Feminization” of the Armed Forces in the DR Congo », African Affairs, vol. 110, n° 441, octobre 2011, p. 563-585 []
  63. M. Eriksson Baaz et M. Utas (dir.), Beyond “Gender and Stir”. Reflections on Gender and SSR in the Aftermath of African Conflicts Policy Dialogue, Uppsala, Nordiska Afrikainstitutet, n° 9, 2012 []
  64. S. Decalo, Coups and Army Rule in Africa. Studies in Military Style, Londres, Yale University Press, 1976 ; P. McGowan et T. Johnson, « African Military Coup d’État and Underdevelopment: a Quantitative Historical Analysis », Journal of Modern African Studies, vol. 22, n° 4, 1984, p. 633-666 []
  65. S. E. Finer., The Man on Horseback. The Role of the Military in Politics, Londres, Pall Mall Press, 1962 []
  66. J. W. Harbeson, The Military in African politics, New York, Praeger, 1987 []
  67. Michel Louis Martin a envisagé les trois phases du « cycle de vie » du militarisme en Afrique : une phase de prétorianisme modéré (de la seconde moitié des années 1960 au début des années 1970), suivie d’une période de radicalisation (années 1970), laissant la place à un mouvement de normalisation qu’il qualifie de « thermidorien » (à partir du début des années 1980). M. L. Martin, Le Soldat africain et le politique. Essais sur le militarisme et l’État prétorien au sud du Sahara, Toulouse, Presses de l’Institut d’Études Politiques, 1990 []
  68. E. Hutchful et A. Bathily, The Military and Militarism in Africa, Dakar, Codesria, 1998 []
  69. C. Thiriot, « La place des militaires dans les régimes post-transition d’Afrique subsaharienne : la difficile restructuration », Revue internationale de politique comparée, vol. 15, n° 1, 2008, p. 15-34 []
  70. S. P. Huntington, The Soldier and the State: The Theory and Politics of Civil-Military Relations, Cambridge, The Belknap Press of Harvard University, 1957 []
  71. Pour une approche similaire dans un autre contexte, voir A. Loez, 14-18. Les Refus de la guerre. Une histoire des mutins, Paris, Gallimard, 2010 []
  72. R. Marchal, « Terminer une guerre », in R. Marchal et C. Messiant, Les Chemins de la guerre et de la paix. Fins de conflit en Afrique orientale et australe, Paris, Karthala, 1997, p. 34 []
  73. M. Debos, Le Métier des armes au Tchad, Paris, Karthala, à paraître en 2013. Voir en particulier le chap. 5, « La milicianisation décrétée des forces régulières » []
  74. A. Haggar, « The Origins and Organization of the Janjawiid un Darfur », in A. de Waal (dir.), War in Darfur and the Search for Peace, Harvard/Londres, Harvard University Press/Justice Africa, 2007, p. 113-139 []
  75. Voir la thèse en science politique (en cours) de Mehdi Belaid, Guerillas et sortie de guerre en République Démocratique du Congo. La reconversion des mouvements armés en question, une approche comparative, Université Paris 1 – Panthéon Sorbonne []
  76. K. Arnaut, « Corps habillés, Nouchis and Subaltern Bigmanity in Côte d’Ivoire », in M. Utas (dir.), African Conflicts and Informal Power. Big Men and Networks, Londres, Zed Books, 2012, p. 78-100 []
  77. M. Chelpi-den Hamer, « Militarized Youth in Western Côte d’Ivoire. Who are They? Why Did They Fight? », in Y. Guichaoua (dir.), Understanding Collective Political Violence, Londres, Palgrave Macmillan, 2011, p. 21-45 []
  78. S. Perrot, « Entrepreneurs de l’insécurité : la face cachée de l’armée ougandaise », Politique africaine, n° 75, octobre 1999, p. 60-71 []
  79. K. Vlassenroot et S. Perrot, « Ugandan Military Entrepreneurialism on the Congo Border », in M. Utas (dir.), African Conflicts and Informal Power op. cit., p. 35-59 []
  80. R. Marchal, « Terminer une guerre… », art. cit., p. 2-48 []
  81. J. Roitman, Fiscal Disobedience…, op. cit. ; I. Saïbou, Les coupeurs de route. Histoire du banditisme rural et transfrontalier dans le bassin du lac Tchad, Paris, Karthala, 2010 []
  82. N. Fischer et A. Spire, « L’État face aux illégalismes », Politix, vol. 3, n° 87, 2009, p. 7-20 ; J.-L. Briquet et G. Favarel-Garrigues (dir.), Frontières de l’illicite. Milieux criminels et pouvoirs politiques, Paris, Karthala, 2008 []
  83. Pour reprendre la distinction désormais classique entre « construction » et « formation » de l’État. J. Lonsdale, « The Conquest State of Kenya 1895-1905 », in B. Berman et J. Lonsdale, Unhappy Valley. Conflict in Kenya and Africa, vol. 1, State and Class, Londres/Nairobi/Athens, James Currey/Heinemann Kenya/Ohio University Press, 1992, p. 13-44 []

N°128, Décembre 2012 – Corps habillés. Politique des métiers de l’ordre

128_couvertureRépressions violentes, engagements guerriers, mutineries, coups d’État : les « corps habillés » apparaissent régulièrement avec fracas dans l’actualité africaine. Avec la multiplication des programmes de « réforme du système de la sécurité » (RSS), les professionnels de l’ordre font désormais l’objet d’une grande attention sur la scène internationale. On sait pourtant peu de choses des militaires, des policiers ou des gardes forestiers qui exercent leur métier en uniforme ou en civil, dans la rue ou dans un bureau. Quels sont les savoirs, les pratiques et les conflits propres à ce champ professionnel ? En se défaisant de la perspective du « professionnalisme » qui marque les expertises de la RSS, ce dossier montre que les forces de l’ordre sont à la fois des instruments centraux de la surveillance et de la répression des populations, et de la contestation du pouvoir d’État. À partir d’études de cas au Sénégal, au Nigeria et en Sierra Leone, il invite à penser les rapports des métiers de l’ordre à l’État en étudiant ensemble leur fonctionnement ordinaire et les expressions les plus spectaculaires de l’action politique.

Dossier coordonné par Marielle Debos et Joël Glasman

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SOMMAIRE

DOSSIER : Corps habillés. Politique des métiers de l’ordre

5 – Introduction au thème : Politique des corps habillés. État, pouvoir et métiers de l’ordre en Afrique
Marielle Debos et Joël Glasman
Résumé / Abstract sur Cairn

25 – Maintenir l’ordre au Nigeria : vers une histoire de la souveraineté de l’État
Olly Owen
Résumé / Abstract sur Cairn

53 – Les politiques de contrôle des stupéfiants au Nigeria : centralisation, répression et insécurité
Gernot Klantschnig
Résumé / Abstract sur Cairn

77 –  Anatomie d’une unité mutine : le coup d’État de 1992 en Sierra Leone
Maggie Dwyer
Résumé / Abstract sur Cairn

101 – Les agents des parcs nationaux au Sénégal : soldats de la participation ?
Céline Ségalini
Résumé / Abstract sur Cairn

RECHERCHES

121 – Can organisations learn without political leadership? The case of public sector reform among South African Home Affairs official
Aurelia Segatti, Colin Hoag, Darshan Vigneswaran
Résumé / Abstract sur Cairn

CONJONCTURE

143 –  « Le roi est mort, vive le roi » : Meles Zenawi règne, mais ne gouverne plus
Jean-Nicolas Bach
Résumé / Abstract sur Cairn

LECTURES

159 – Chronique bibliographique Planification urbaine, identification raciale et violence à Zanzibar
Roman Loimeier 

166 – La revue des livres
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« Le roi est mort, vive le roi » : Meles Zenawi règne, mais ne gouverne plus, par Jean-Nicolas Bach

conj128À la tête du Front populaire de libération du Tigraï (FPLT)1 depuis le milieu des années 1980, Meles Zenawi s’était peu à peu imposé comme leader du Front démocratique révolutionnaire populaire éthiopien (FDRPE)2, une coalition fondée à la fin de cette même décennie sous l’impulsion du FPLT avec pour ambition de renverser le régime de Mengistu Hailé Mariam (1974-1991)3. Depuis la chute de ce dernier en 1991, Meles Zenawi cumulait la présidence du FDRPE avec les plus hautes fonctions de l’État, d’abord comme président du Gouvernement éthiopien de transition (1991-1995), puis comme Premier ministre de la République fédérale démocratique d’Éthiopie à partir de 1995, jusqu’à sa disparition le 21 août 2012.

Mais c’est surtout à l’issue de la crise interne au FPLT-FDRPE en 2001 que Meles Zenawi ancra sa domination au sein de l’État éthiopien. La guerre contre l’Érythrée (1998-2000) avait attisé les tensions internes au FPLT-FDRPE, si bien que Meles fut mis en minorité au sein même du comité central du FPLT4. Pour s’imposer, il se trouvait contraint de renégocier ses rapports avec les autres partis du FDRPE, cherchant notamment un soutien auprès du Mouvement national démocratique amhara (MNDA) d’Addissu Legesse, vice–Premier ministre jusqu’en 2010. La crise de 2001 a ainsi eu pour conséquence d’ancrer davantage le FPLT-FDRPE à Addis Abeba, autour de la personne de Meles Zenawi, et non plus au Tigraï comme c’était le cas jusque là.

Les élections de 2005 et de 2010 ont confirmé ce glissement du pouvoir vers la capitale. Après une victoire contestée en 20055, la perspective des élections de 2010 nécessitait la (re)construction d’un parti puissant. À cette fin, le nombre d’adhérents au FDRPE serait passé en quelques années de quelques centaines de milliers à plus de cinq millions6. À l’issue des élections de 2010, le FDRPE raflait la presque totalité des 547 sièges de la Chambre basse, permettant au Premier ministre de se consacrer à la réalisation de son projet politico-économique enclenché au lendemain de la crise de 2001 – et qui n’a cessé de s’accélérer depuis lors : celui du « democratic developmentalism », conduit par un régime se refermant sur lui-même7. Le FDRPE et ses partis affiliés monopolisent ainsi depuis 2010 la presque totalité des sièges à la Chambre des Représentants du Peuple, alors qu’ONG, journalistes et opposants demeurent sous pression constante du gouvernement.

Ce serait un euphémisme de qualifier de mitigé le bilan d’un règne de plus de deux décennies sans partage et sans alternance, qui ne s’est achevé qu’avec la mort de Meles Zenawi8. Et de fait, depuis 1991, le jargon de la démocratisation s’est progressivement estompé pour laisser apparaître la version éthiopienne de l’État développemental (developmental state) inspiré des modèles asiatiques et théorisé à l’issue de la crise politique interne au FDRPE en 20019. Ce projet a conduit en 2010 à l’adoption du nouveau plan quinquennal, le Growth and Transformation Plan (GTP) : d’ici 2015, la croissance des dernières années de règne de Meles Zenawi estimée officiellement à plus de 11 % devrait être doublée10. La recette ? Promouvoir un secteur industriel lui-même impulsé par l’agriculture dans le cadre d’une politique économique fondée sur des « méga projets » qui redessinent déjà le paysage du pays : infrastructures routières, ponts, voies de chemin de fer, barrages hydroélectriques sur les principaux cours d’eau du pays, exportation d’électricité dans les pays voisins, projets d’irrigations, etc.

Mais l’État développemental éthiopien n’admet ni dialogue ni compromis, Meles Zenawi ne faisant confiance qu’à son entourage proche, voire qu’à lui-même, pour orchestrer l’entrée de l’Éthiopie dans le concert des pays à revenus intermédiaires annoncé à l’horizon 2025. Le règne autocratique de Meles Zenawi fut jusqu’ici le prix du développement annoncé.

Dans ce tableau tracé à grands traits, la disparition de ce dernier représente un tournant historique pour au moins deux raisons essentielles : primo, le remplacement de Meles Zenawi par Hailémariam Dessalegn en septembre 201211, soit un mois après sa mort, représente le premier changement pacifique du chef de l’État depuis le couronnement d’Hailé Sélassié comme roi des rois (Negussa Nägäst) en 1930. Une transmission du pouvoir qui, pour la première fois également, ne s’accompagne pas d’un changement brutal de régime. Secundo, l’État n’est plus incarné par un homme fort, voire providentiel, ce qui représente un défi de taille pour le nouveau Premier ministre Hailémariam Dessalegn. Ces deux tournants renseignent sur le travail accompli par le FDRPE depuis 1991. Cette continuité étatique au-delà des hommes qui l’incarnent donne à la célèbre formule « Le roi est mort, vive le roi » un écho particulier, même si les honneurs sont moins rendus au successeur désigné qu’à l’ancien Premier ministre dont les représentations iconographiques le rendent omniprésent dans l’espace public, voire privé. Une « présence » qui explique peut-être en partie la stabilité actuelle du régime. Car trois mois après sa mort, on ne peut que constater l’absence de crise ouverte au sommet de l’État éthiopien12.

Cette continuité s’explique avant tout par l’héritage laissé par Meles Zenawi, via notamment les grands projets politiques et économiques inaugurés sous son règne et que personne ne semble prêt à remettre en question de façon radicale. Les développements politico-économiques internes sont par ailleurs intrinsèquement liés aux engagements régionaux de l’Éthiopie. Cette imbrication permet de penser que tout pourrait continuer à être mis en œuvre afin de maintenir la stabilité du pays et de la région, ce que nous verrons en première partie. Le FDRPE semble encore en avoir les moyens, mais pour combien de temps ? Un enjeu central de cette succession étant la prochaine échéance électorale de 2015, cette note de conjoncture revient, dans un second temps, sur la perspective de ces prochaines élections : si la préparation de ces dernières peut expliquer en partie la stabilité politique actuelle, l’incertitude qui entoure la réalisation des promesses faites pour l’horizon 2015 représente corrélativement l’un des principaux vecteurs d’instabilité du régime. Car c’est bien ici que réside le paradoxe de cette succession : les éléments explicatifs de la permanence institutionnelle sont aussi ceux qui, bien souvent, sont porteurs d’un fort potentiel déstabilisateur.

L’Éthiopie n’explose pas : la permanence institutionnelle

Certains experts ont souligné depuis août dernier les risques d’explosion de l’Éthiopie13. Une crainte découlant de l’idée selon laquelle la « transition » en cours pourrait entraîner le pays dans le chaos et, dans le même élan, embraser la Corne de l’Afrique toute entière en raison de l’implication d’Addis Abeba dans les pays voisins à travers ses engagements diplomatiques, militaires et économiques. L’État éthiopien semble pourtant disposer de la solidité nécessaire à l’amortissement d’un tel changement de situation, une solidité qu’expliquent en partie deux décennies de gouvernement du FDRPE.

Suivre la ligne tracée par Meles

 Les élites tigréennes ont travaillé depuis 1991 à la consolidation de l’État éthiopien, de sorte qu’il y a peu de raison de croire pour l’instant à sa déliquescence suite à la mort de Meles. Ceci s’explique tout d’abord par la vision développée par le FPLT durant la lutte armée de l’État éthiopien. Malgré une brève revendication d’accès à l’Indépendance du Tigraï par le FPLT avec la publication du Manifeste du mouvement en 1976, le mouvement rebelle a rapidement ambitionné de contrôler l’État plutôt que de s’en émanciper14. Il s’agissait ainsi de lutter contre le régime du därg tout en réaffirmant le Tigraï comme le cœur historique de l’État15. À cette fin, les symboles historiques forts étaient largement mobilisés, telle que la stèle d’Axoum (en référence à l’empire axoumite qui connut son apogée il y a deux millénaires) que l’on retrouvait alors au centre du symbole du mouvement armé. Néanmoins, il ne s’agissait pas pour le FPLT de mobiliser uniquement des symboles tigréens, mais plutôt de rappeler l’ambition pan-éthiopienne du mouvement, particulièrement après la formation du FDRPE à la fin des années 1980. Le fait de baptiser l’offensive décisive du FDRPE contre les armées du därg en 1989 « Opération Théodoros » – en référence au « héros national » considéré comme le bâtisseur de l’Éthiopie moderne dans l’historiographie dominante – est à ce titre révélateur des ambitions du FDRPE de contrôler l’État et non de le détruire ou d’en sortir16.

Ces ambitions s’expliquent elles-mêmes par l’interprétation historique qu’avaient les élites du FPLT de la formation de l’État éthiopien en termes d’« oppression nationale », contrastant avec la thèse de la « colonisation interne » défendue notamment par le Front populaire de libération érythréen (FPLE) à la même époque, ce dernier luttant pour l’Indépendance de l’Érythrée17. Ceci explique en partie pourquoi le démembrement de l’État annoncé au début des années 1990, suite à la mise en place de la structure fédérale multinationale, n’a pas eu lieu18. L’ancrage du FPLT-FDRPE à Addis Abeba depuis 2001, et la distance prise vis-à-vis de sa base tigréenne soulignée plus haut, n’ont fait qu’accentuer cette tendance19.  La survie des élites du FDRPE dépend donc désormais de la survie même de l’État éthiopien, si bien qu’elles devraient continuer d’œuvrer à la stabilité de ce dernier.

Il paraît par ailleurs difficile de remettre aujourd’hui en question cet ancrage en raison de la structure de contrôle étroite mise en place par le FPLT-FDRPE. La Constitution de 1995 et le fédéralisme multinational fondé sur le « Droit des Nations, Nationalités et Peuples » d’Éthiopie à l’autodétermination (art. 39) représentait la mise en pratique institutionnelle de la thèse de l’« oppression nationale » héritée de la lutte. Découpée en neuf région-États et deux villes à statut spécial (Addis Abeba et Diré Daoua), l’Éthiopie fédérale rompait ainsi avec les politiques de centralisation des régimes précédents. Mais la pratique du pouvoir est demeurée très centralisée20. Le FDRPE contrôle l’administration grâce à un système de partis affiliés, grâce à une administration parallèle et obéissant au FDRPE, ou encore grâce à la formation des élites administratives (notamment au sein de l’Ethiopian Civil Service College). La domination du FDRPE s’exerce ainsi via le contrôle de toutes les unités administratives jusqu’au plus bas niveau de l’échelle, à savoir les käbälé urbains (« associations de quartiers » en amharique) et les associations de paysans à la campagne21. Les administrations locales, régionales et nationales ont donc été conçues dès la mise en place du régime comme de véritables structures de contrôle du parti dominant – et d’opportunité pour ses membres. Cette organisation qui entendait neutraliser les tensions centrifuges a été si efficace que le chaos ne saurait aujourd’hui venir de ces dernières, souvent pointées du doigt pour souligner la fragilité du pays. Car la politique radicale et violente menée par Meles Zenawi à l’égard des groupes représentant des menaces potentielles a été d’une efficacité avérée, les fronts de libération Somali ou Oromo étant aujourd’hui considérablement affaiblis dans un pays dont l’armée reste l’une des plus efficaces et les mieux équipées du continent22. Les doutes demeurent néanmoins quant à la stabilité de la nouvelle équipe dirigeante avec l’arrivée du nouveau Premier ministre, Hailémariam Dessalegn (HMD), qui dispose d’un crédit indéniablement plus faible que l’ancien Premier ministre. Preuve de ce défaut de légitimité au sein de la classe politique au pouvoir : la faible participation des représentants de la Chambre basse au vote d’investiture du nouveau Premier ministre en septembre 2012 (375 présents sur les 545 élus FDRPE et affiliés). HMD n’est-il pas après tout un « marginal » issu du Sud (région du Wälayta), un homme politique sans passé d’ancien guérillero et, de surcroît, de confession protestante ? Nombreux sont ainsi ceux qui le considèrent comme un simple pion du FDRPE, voire du FPLT.

Cependant, le nouveau Premier ministre ne débute pas sur la scène politique éthiopienne. Après avoir présidé la région fédérée du Sud (Southern Nations, Nationalities and Peoples’ Regional State) entre 2001 et 2006, HMD a remplacé le fidèle bras droit et compagnon de la lutte armée de Meles, Seyoum Mesfin, en prenant la tête du ministère des Affaires étrangères en 201023. Et jusqu’à son élection à la présidence du FDRPE et comme chef du gouvernement en septembre dernier, il cumulait cette fonction centrale avec celle de vice-Premier ministre. HMD a ainsi profité du renouvellement des élites voulu par Meles Zenawi après les élections de 2010. Une ascension qui n’est guère étonnante si l’on se souvient du déroulement de la campagne. Lors des débats télévisés, HMD était sur le devant de la scène pour défendre non seulement le bilan du FDRPE depuis 1991, mais de façon plus notable son idéologie « démocratique révolutionnaire »24. HMD a réitéré à plusieurs reprises son admiration envers le fédéralisme multinational et l’Abyotawi dimokrassi (« démocratie révolutionnaire »). Le fait qu’HMD ait présidé l’un des organes de propagande les plus actifs affilié au gouvernement (Walta Information and Public Relations Center) est révélateur de sa position au cœur du régime. Ainsi, les formes d’exercice du pouvoir et son idéologie ne devraient pas être remises en cause par le nouveau dirigeant.

Cette continuité se retrouve plus concrètement dans la mise en application des réformes lancées par l’ancien Premier ministre ces dernières années. Les déclarations d’HMD quant à la poursuite des plans économiques initiés par Meles Zenawi se sont en effet multipliées ces derniers mois. Afin d’atteindre les ambitieux objectifs fixés par le plan quinquennal du GTP, les autorités éthiopiennes poursuivent la politique de contrôle des travailleurs enclenchée sous Meles. Les paysans sont ainsi soumis depuis quelques mois à l’organisation amist lä and (« cinq pour un ») consistant à organiser les travailleurs des zones rurales par groupes de cinq, parmi lesquels l’un rend des comptes sur l’assiduité et la qualité du travail des autres. Ce « délégué » réfère à un groupe de vingt, lequel rend compte au käbälé, puis aux échelons administratifs supérieurs (wäräda, zone, région, État fédéral). Cette logique organisationnelle devrait par la suite s’élargir aux zones urbaines25. Loin de représenter une rupture, l’après Meles Zenawi doit donc être perçu, pour l’instant du moins, comme l’application d’une profonde et ambitieuse reconfiguration économique, administrative et politique à l’échelle du pays définie sous le règne de Meles Zenawi et dont les implications dépassent largement les frontières de l’État.

Un engagement régional ambitieux mais risqué

La politique régionale du projet politico-économique éthiopien connaît pour l’instant la même continuité. D’abord parce qu’elle dérive des objectifs internes déjà évoqués. En prenant contact avec les délégations étrangères au lendemain de son investiture, HMD se voulait ainsi rassurant quant à cette continuité. Surtout, le principe selon lequel la coopération et l’interdépendance économiques à l’échelle régionale assureraient la paix et la stabilité du pays demeure à la base de cette stratégie.

L’engagement militaire n’est en ce sens qu’un outil au service d’un projet économique impliquant un engagement régional fort, comme le préconisait clairement l’ancien chef d’état-major (1991-2001), le général Tsadkan Gäbrä Tensaé, lors d’une conférence donnée à Addis Abeba en 200926. L’armée éthiopien ne agit clairement en ce sens : engagées en Somalie sans mandat international27, dans l’Abyei au Soudan/Soudan du Sud sous mandat onusien28, au Darfour sous mandat hybride (Mission des Nations unies et de l’Union africaine au Darfour) ou encore sur la frontière érythréenne, les troupes éthiopiennes ont pour mission de lutter contre toute éventuelle escalade d’un conflit qui embraserait la région.

Cette stabilité doit notamment permettre la mise en valeur des eaux des principaux fleuves du pays par la construction de grands barrages hydro-électriques29. Le projet le plus titanesque, qui attire l’attention des observateurs depuis plus d’un an, est le Grand Renaissance Dam sur les eaux du Nil bleu, à une quarantaine de kilomètres de la frontière soudanaise. En 2011, le FDRPE et l’agence éthiopienne de l’électricité (l’Ethiopia’s Electric Power Corporation-EEPCO) y ont débuté la construction de cet impressionnant barrage dont le coût est estimé à plus de cinq milliards de dollars. Soutenu par la Banque mondiale à hauteur de seulement quarante et un millions de dollars, le gouvernement éthiopien a décidé de lancer une immense campagne d’émission d’obligations (EEPCO Millennium Bonds30 visant à assurer la construction « autonome » du barrage. Djibouti a récemment investi dans ces obligations à hauteur d’un million de dollars, devenant ainsi le premier soutien financier au projet. Sur les 5 250 Mégawatts devant être produits par le Grand Renaissance Dam, cent seraient exportés mensuellement vers le Soudan voisin qui deviendrait ainsi le deuxième bénéficiaire de la production électrique éthiopienne, derrière Djibouti qui se fournit déjà en électricité éthiopienne à hauteur de 35 Mégawatts par mois31 . Il semble que 10 % du projet auraient déjà été réalisés fin mai 201232.

L’ancrage régional de ces projets économiques initiés par Meles Zenawi rend impossible tout retour en arrière, d’autant que l’ancien Premier ministre avait fait de la construction du Grand Renaissance Dam une véritable question nationale en finançant le projet sur des fonds exclusivement éthiopiens. Les fonctionnaires éthiopiens sont ainsi appelés à faire preuve de leur soutien à la patrie en consacrant, chaque année, l’équivalent d’un mois de leur salaire à la réalisation du barrage (en sus des impôts déjà existants).

De même, les projets d’infrastructures routières et ferroviaires ou encore les projets d’oléoducs entre Jubba, Addis Abeba et Djibouti ou entre Jubba, Addis Abeba et Lamu dans le nord du Kenya confirment l’ancrage régional des ambitions nationales éthiopiennes33 . Il s’agit donc pour le gouvernement éthiopien, en cette période de flou politique interne, de ne pas révéler ses faiblesses à l’extérieur. Le gouvernement d’HDM reste ainsi très actif dans la médiation entre Khartoum et Jubba, et très ferme sur ses positions vis-à-vis d’Asmara – on doit plutôt s’attendre à une démonstration de force en cas de montée des tensions sur la frontière érythréenne.

Mais une telle stratégie n’est pas sans danger. Si l’Éthiopie s’avérait ne pas avoir les moyens de ses ambitions, la charge symbolique, voire nationaliste insufflée par les grandes réformes pourrait se retourner contre ses dirigeants d’autant plus violemment que ceux-ci ne bénéficient plus du charisme de Meles Zenawi. L’engagement militaire important (et donc coûteux) dans une région qui demeure très instable serait difficilement soutenable en cas de crise économique grave. Par ailleurs, le développement économique fortement encadré par l’État pourrait limiter à terme les flux de capitaux depuis l’étranger et remettre ainsi les ambitions du FDRPE en question. C’est l’un des paradoxes essentiels de l’État développemental éthiopien : l’héritage de la démocratie révolutionnaire appelant à un encadrement strict du marché par le parti dominant risque de ne pas s’accommoder d’un projet économique fondé aussi explicitement sur le développement du secteur privé et sur l’insertion dans l’économie de marché internationale34.

Malgré ces risques intrinsèques aux projets de développement, aucune véritable alternative n’a encore pu émerger, ni au sein du FDRPE ni au sein des oppositions. Autrement dit, le défi pour Hailémariam Dessalegn semble se limiter à la réalisation des ambitions de l’ancien Premier ministre. C’est aussi cela, l’héritage de Meles. Une tâche d’autant plus lourde pour un Premier ministre qui devra également veiller à la préparation de la prochaine échéance électorale de 2015.

L’horizon 2015 : une élection trop loin ?

Il est encore trop tôt pour se prononcer sur les personnalités les plus influentes du régime. La succession ainsi que les reconfigurations du pouvoir demeurent opaques, comme il est de coutume dans ce pays cultivant le secret politique jusque dans l’hospitalisation de son chef d’État dans les mois précédant sa mort. On peut néanmoins voir dans la stabilité (apparente) du régime un compromis des élites au pouvoir dans la perspective des élections de 2015.

Les proches de Meles Zenawi autour du nouveau Premier ministre

La nomination d’un Premier ministre non tigréen a remis en cause les ambitions d’une partie des élites tigréennes d’accéder à la fonction suprême de l’État. En clôturant temporairement la lutte pour l’accès à ce poste clé, cette succession pourrait par ailleurs ouvrir un chapitre inédit de la vie politique et institutionnelle de la République fédérale, à savoir le passage d’un pouvoir concentré entre les mains d’une personne (Meles) à une pratique collégiale du pouvoir.

En approuvant le 29 novembre dernier la nomination de deux vice–Premier ministres supplémentaires aux côtés de Demeke Mekonnen, après la nomination de ce dernier comme vice-Premier ministre d’HMD en septembre35, le Parlement a confirmé cette tendance. Parmi les promus, l’ancien ministre des Communications et des Technologies de l’Information, Debretsion Gebremichael, conserve ses fonctions de ministre des Communications qu’il cumule désormais avec celles de vice–Premier ministre. Debretsion, numéro deux du FPLT et personnalité montante du Front tigréen36 est par ailleurs chargé de coordonner le secteur clé de l’économie et des finances. Le second promu, Muktar Kedir, était également un proche de Meles dont il fut conseiller et directeur de cabinet depuis 2010 jusqu’à son décès. Cette figure montante de l’Organisation Populaire Démocratique Oromo (OPDO) et membre du comité exécutif du FDRPE, a ainsi également été nommé le 29 novembre 2012 vice–Premier ministre, fonction qu’il cumule avec le poste de ministre de la Fonction publique. En permettant à ces deux personnalités proches de Meles Zenawi de gouverner aux côtés de Demeke Mekonnen, le Parlement a entériné une situation inédite dans laquelle l’exécutif gouvernemental représente désormais officiellement les quatre groupes de la coalition au pouvoir (FDPES, OPDO, MNDA et FPLT). Cette nouvelle organisation a officiellement pour objectif d’améliorer la mise en œuvre du GTP37 mais il pourrait s’agir d’une nouvelle façon d’exercer le pouvoir de façon collective au sein du FDRPE38, confirmant les annonces répétées d’HMD qui n’a cessé de plaider en faveur d’une pratique collégiale du pouvoir depuis la mort de Meles.

Mais la continuité du personnel politique proche de Meles et entourant désormais HMD est frappante. Un entourage composé à la fois d’anciens membres non tigréens tels que Bereket Simon39 et Addissu Legesse (tout deux MNDA) et, de façon notable, de jeunes cadres de la coalition – auxquels appartient Hailémariam Dessalegn – dont la progression politique durant la dernière décennie s’est confirmée au lendemain des élections de 2010.

 Surtout, la nomination d’HMD, un Premier ministre qui n’est pas issu du FPLT, ne signifie pas la marginalisation du groupe tigréen à la tête du régime. Il s’agit plutôt pour les élites tigréennes de garantir au mieux leurs intérêts dans cette nouvelle donne. En effet, parmi les personnalités qui demeurent influentes au sein du régime, on trouve notamment Azeb Mesfin. Veuve de Meles Zenawi, elle a connu une ascension politique et économique fulgurante ces dernières années, en prenant notamment la tête de l’Endowment Fund for Rehabilitation of Tigray (Effort)40. Parmi les proches de Meles ayant conservé leur poste stratégique, notons également le maintien du chef d’état-major Samora Yénus, ou encore de Getachew Assefa et Workineh Gebeyehu, respectivement à la tête des services de renseignement/sécurité et de la police fédérale41. À leurs côtés, on trouve depuis le remaniement du 29 novembre l’ancien ministre de la Santé et proche de Meles Zenawi, Tewodros Adhanom, à la tête du ministère des Affaires étrangères42. Ce poste clé est ainsi confié à un éminent membre du Comité exécutif du FDRE mais aussi du Politburo du FPLT.

 Il est donc possible de douter du degré de marge de manœuvre du nouveau Premier ministre lorsque l’on observe l’influence du FPLT au sein de cette « nouvelle donne ». Hormis le maintien de quelques personnalités influentes non tigréennes et ambitionnant également de se maintenir au cœur du pouvoir (comme Bereket Simon, Addissu Legesse ou encore Muktar Kedir), Hailémariam Dessalegn se trouve « encadré » au sommet par deux membres éminents du FPLT, à savoir Debretsion Gebremikael et Tewodros Adhanom. Cette continuité incite également à prendre toutes les précautions nécessaires lorsqu’il s’agit de lire la transition en termes « ethniques ». Les ramifications politico-économiques, bien plus que les origines régionales souvent surestimées, continueront à déterminer les luttes qui se jouent au sein du FDRPE. Ces développements confirment l’évolution des relations entre le FPLT et les autres groupes du FDRPE depuis 2001 : le FPLT, même s’il reste dominant, n’a d’autre choix que de renégocier le pouvoir à Addis Abeba et non plus au Tigraï. Une analyse en termes de groupes ethniques doit désormais clairement laisser la place à une approche en termes de système de partis dont le FDRPE, et non plus uniquement le FPLT, serait le moteur.

Mais si la continuité du personnel politique explique en partie la stabilité actuelle du régime, elle ne permet pas de résoudre les facteurs de tension au sein même du régime. Ce compromis en lui-même pourrait d’ailleurs être source de discorde. En effet, le remaniement récent ne s’est pas accompagné d’une redéfinition constitutionnelle des relations entre le Premier ministre et son/ses vice–Premier ministre(s), suite à la nomination de Muktar Kedir et de Debretsion Gebremikael. Des tensions sont donc à craindre au sein du gouvernement et du FDRPE autour de personnalités ambitieuses à la fois politiquement et économiquement. Tensions provisoirement apaisées par les imbrications des règles du jeu politiques et économiques, dont la remise en cause ferait des perdants dans tous les camps.

Le processus de succession étant loin d’être bouclé, on peut également imaginer qu’HMD ambitionnerait de développer son influence au sein de la coalition gouvernementale afin de se maintenir au pouvoir, même si sa marge de manœuvre paraît aujourd’hui très limitée. Surtout, dans la perspective des élections de 2015, comment imaginer qu’une personnalité située au cœur du pouvoir depuis 2010 et du système FDRPE depuis plus de dix ans abandonne si facilement le pouvoir ? Il n’y a pour l’instant pas de réponse claire à cette question. Les trois années à venir, en particulier les mois de campagne pré-électorale, rendront sans aucun doute plus visibles ces rapports de forces et les ambitions d’HMD.

L’enjeu de la succession se situe donc dans la redéfinition des rapports de forces institutionnels et partisans remis en cause par la mort de Meles Zenawi. Une succession qui, si elle tardait à se stabiliser, risquerait de fragiliser le projet politico-économique lancé par Meles Zenawi et faire de cette période charnière une fenêtre d’opportunité pour des opposants jusque là tenus à distance par celui-ci.

Pas d’appel d’air pour les opposants

Dans la perspective des élections de 2010 et dans une logique de contrôle de la société éthiopienne en vue de l’application du GTP, Meles avait consacré les dernières années de son règne à faire du FDRPE une machine politique redoutable. La forte mobilisation partisane du FDRPE, couplée aux reconfigurations économiques et administratives en cours, rendent la tâche très délicate aux opposants, d’autant que la succession n’a pour l’instant donné aucun signe d’ouverture attendus par ceux-ci.

La coalition d’opposition la plus importante est représentée aujourd’hui par le Forum for Democratic Dialogue in Ethiopia, plus connu sous son diminutif Medrek (« forum », en amharique)43. Formé à la veille des élections générales de 2010, Medrek remet moins en question l’organisation fédérale du régime que la logique multinationale qui la sous-tend. Le projet du Forum souligne en effet les risques de désintégration du pays dans le système fédéral actuel. Le programme défend une idéologie libérale contrariant la démocratie révolutionnaire du FDRPE par le respect des droits des individus, la propriété privée ou encore la libre concurrence du marché. Depuis la mise en place du régime, le Forum est la première coalition formée dans la perspective d’une élection générale qui soit parvenue à se maintenir au lendemain d’une échéance électorale (aujourd’hui c’est le seul groupe d’opposition à siéger à la Chambre basse à travers son unique représentant Girma Saifu).

Néanmoins, la mort de Meles Zenawi n’implique pas un renouvellement de la stratégie de la coalition. La redéfinition du programme politique défendu en 2010 n’est d’ailleurs pas envisagée, ce fait révélant la perception des opposants selon laquelle « rien ne devrait changer » avec la mort de Meles et la nomination d’Hailemariam Dessalegn44. Le contrôle mené par le FDRPE se reflète ainsi dans l’inertie de Medrek en particulier et des oppositions éthiopiennes en général. Celles-ci ne perçoivent généralement la mort de Meles Zenawi ni comme un appel d’air, ni comme une nouvelle opportunité de pénétrer la scène politique. Elles espèrent tout au mieux une ouverture de la part d’HMD dont les déclarations initiales pouvaient être lues en ce sens. Mais un véritable geste reste peu envisageable, le nouveau Premier ministre ayant à plusieurs reprises loué l’« Abyotawi dimokrassi » éthiopienne et la ligne politique de Meles dont il était le « poulain ». Medrek demeure par conséquent dans une position inchangée, favorable au dialogue avec les autorités du FDRPE dans la perspective des prochaines élections et en vue notamment de la signature d’un code de conduite favorisant la tenue de débats publics et la diffusion de leur programme dans la presse nationale.

Notons enfin que ces opposants pourraient se trouver affaiblis par l’émergence (encore balbutiante) de nouvelles formations politiques plus jeunes, ayant quitté les partis d’opposition en accusant leurs leaders de monopoliser les responsabilités les plus élevées des partis d’opposition. Mais il est encore trop tôt pour voir de quelle façon ces nouveaux groupes sont structurés ou s’il s’agit de nouvelles formes d’opposants « affiliés » au FDRPE lui-même.

Plusieurs facteurs expliquent la stabilité du régime depuis la disparition de Meles Zenawi : l’État développemental construit par celui-ci, que les élites ne pourraient déconstruire sans risquer de scier la branche sur laquelle ils sont eux-mêmes assis ; l’engagement régional en faveur de la stabilité nécessaire à la réalisation des grands projets engagés dans le cadre du Growth and Transformation Plan ; ou encore le maintien au pouvoir des élites dominantes, et plus particulièrement des proches de Meles Zenawi, unis dans la perspective des élections de 2015.

Chacun de ces facteurs concentre néanmoins un fort potentiel déstabilisateur à terme. Si les promesses de développement économique à l’horizon 2015 et leurs retombées ne se faisaient pas ressentir, le gouvernement perdrait alors l’un des piliers sur lesquels il a construit sa légitimité. Alors qu’une croissance de plus de 20 % est annoncée pour 2015, le chômage croît, notamment chez les jeunes, et l’inflation avait atteint officiellement 19 % en octobre 201245. Quant aux fonctionnaires, on peut se demander s’ils auront la capacité (et la volonté) de supporter l’effort qui leur est demandé pour la réalisation des projets « nationaux ». Un tel échec pourrait remettre en cause les engagements du pays dans une région qui demeure très instable et qui concentre pas moins de trois foyers de tensions à ses frontières (Soudan du Sud, Somalie, Érythrée). Quant au FDRPE et ses élites dirigeantes, on peut craindre une explosion des tensions en vue d’un nouveau partage du pouvoir et des retombées économiques à l’issue des élections générales de 2015.

Pour le moment, le fantôme de Meles Zenawi continue de planer sur la vie politique éthiopienne. Omniprésents, davantage que de son vivant, ses portraits grandeur nature flottent dans les manifestations officielles et trônent à chaque coin de rue de la capitale. C’est cette continuité qui représente la véritable originalité de cette succession à la tête de l’État éthiopien : le régime n’est pas remis en question et la succession a lieu pacifiquement. La vie politique éthiopienne continue donc de se dérouler au rythme de Meles. Mais si les nouveaux dirigeants du FPLT-FDRPE pourront s’en inspirer, l’admirer ou utiliser son image, ils risquent d’éprouver certaines difficultés à « tuer » leur père.

Jean-Nicolas Bach (Les Afriques dans le Monde – Institut d’études politiques de Bordeaux)

Paru dans Politique africaine 4/2012 (N° 128), p. 143-158.

  1. Voir A. Behre, A Political History of the Tigray People’s Liberation Front (1975-1991), Los Angeles, Tsehai, 2009. []
  2. Aujourd’hui composée de quatre partis – le FPLT, le Mouvement national démocratique amhara (MNDA), l’Organisation populaire démocratique oromo (OPDO) et le Front démocratique populaire éthiopien du Sud (FDPES) –, cette coalition continue de représenter le cœur du pouvoir politique []
  3. Le régime militaire, plus connu sous son nom en amharique därg (« comité »), dura de 1974 à 1991 []
  4. Les tensions s’étaient cristallisées autour des accords de paix. Mis en minorité au sein du comité central du FPLT (13 voix contre 17), Meles parvint finalement à reprendre l’ascendant en réactivant un discours révolutionnaire redoutable hérité de la lutte contre le därg puis en purgeant le FPLT-FDRPE des éléments dissidents. Voir P. Milkias, « Ethiopia, the TPLF, and the Roots of the 2001 Political Tremor », Northeast African Studies, vol. 10, n° 2, 2003, p. 13-66 ; M. Tadesse et J. Young, « TPLF: Reform or Decline? », Review of African Political Economy, vol. 30, n° 97, 2003, p. 389-403 []
  5. Les élections générales de 2005 ont représenté une progression notable d’une partie de l’opposition (notamment la Coalition for Unity and Democracy). Les résultats contestés par celle-ci ont conduit à des violences les mois suivant l’élection, faisant plus d’une centaine de morts. Voir J. Abbink, « Discomfiture of Democracy? The 2005 Election Crisis in Ethiopia and its Aftermath », African Affairs, vol. 105, n° 419, 2006, p. 173-199 []
  6. Voir K. Tronvoll, « The Ethiopian 2010 Federal and Regional Elections: Re-establishing the One-party State », African Affairs, vol. 110, n° 438, janvier 2011, p. 121-136 []
  7. Voir « Democratic Developmentalism: An alternative to Neo-liberal Dead-end », The Ethiopian Herald, 15 février 2008, p. 5 []
  8. J. Mosley, « Meles’ Death: National and Regional Implications », Chatham House, 21 août 2012, <http://www.chathamhouse.org /print /185419>. Voir également l’article publié avant la mort de Meles Zenawi par René Lefort, « Ethiopia After Meles », Opendemocracy, 8 août 2012, <http://www.opendemocracy.net /ren%C3%A9-lefort /ethiopia-after-meles>. Voir également M. Handino, J. Lind et B. Mesfin, « After Meles: Implications for Ethiopia’s Development », Institute of Development Studies, n° 1, octobre 2012 []
  9. Le developmental state éthiopien est initié après la crise de 2001 et impulsé par Meles Zenawi et son entourage proche. Inspiré des modèles asiatiques (Corée du Sud, Taïwan), il se fonde sur une économie dont les secteurs public et privé sont fortement contrôlés par l’État. Tout est mis au service du développement économique et, notamment, de l’insertion jugée inexorable du pays dans l’économie de marché internationale. Les ouvertures démocratiques sont ici sacrifiées à l’efficacité économique. Sur le renversement de la relation économie-démocratie depuis 1991, voir J.-N. Bach, « Abyotawi democracy: Neither Revolutionary nor Democratic, a Critical Review of EPRDF’s Conception of Revolutionary Democracy in Post-1991 Ethiopia », Journal of Eastern African Studies, vol. 5, n° 4, 2011, p. 641-663 []
  10. Le Growth and Transformation Plan est disponible sur le site du ministère éthiopien des Finances et du Développement économique. Voir <http://www.mofed.gov.et /English /Pages /Government.aspx> []
  11. À la mort de Meles Zenawi, celui qu’on surnomme déjà HMD a assuré les fonctions de Premier ministre par intérim puis de Premier ministre après son élection à la Chambre des Représentants du Peuple, conformément à la Constitution de 1995. Il occupe officiellement les fonctions de Premier ministre depuis le 21 septembre 2012 []
  12. Cet article a été rédigé en décembre 2012 []
  13. Voir notamment International Crisis Group, « Ethiopia After Meles », Policy Briefing, Africa Briefing n° 89, 22 août 2012. Ou encore le dossier de La Lettre de l’Océan Indien ayant pour titre explicite : « L’après-Meles Zenawi, une bombe à retardement », <http://www.africaintelligence.fr /LOI /dossier /meles_ zenawi_ethiopie_succession>, consulté le 10 septembre 2012 []
  14. Voir A. Behre, A Political History of the Tigray People’s Liberation Front…, op. cit []
  15. M. Tadesse, The Eritrean-Ethiopian War: Retrospect and Prospects, Addis Abeba, Mega Printing Enterprise, 1999 []
  16. J.-N. Bach, Centre, périphérie, conflits et formation de l’État depuis Ménélik II : les crises « de » et « dans » l’État éthiopien (XIXeXXIe siècles), thèse de doctorat en science politique, Sciences Po Bordeaux, octobre 2011 []
  17. Ces thèses sont ancrées dans le mouvement étudiant éthiopien des années 1960-1970. Elles ont été élaborées en réaction à une troisième thèse, celle de la construction nationale, selon laquelle l’expansion du royaume de Ménélik II au tournant du xxe siècle aurait été une « reconquête » des territoires perdus les siècles précédents, en vue de « reconstruire » une « Grande Éthiopie ». Voir A. Gascon, La Grande Éthiopie, une utopie africaine, Paris, CNRS Éditions, 1995. Voir également M. Gudina, Ethiopia. Competing Ethnic Nationalism and the Quest for Democracy, 1960-2000, Addis Abeba, Chamber Printing House, 2003 []
  18. A. Rimbaud, « La négation de l’Éthiopie ? », Hérodote, n° 65-66, 1992, p. 191-206 ; A. Jembere, « The Making of Constitution in Ethiopia: The Centralization and Decentralization of the Administration », in H. G. Marcus (dir.), New Trends in Ethiopian Studies: 12th International Conference of Ethiopian Studies, Michigan State University 5-10 septembre 1994, vol. 2, Lawrenceville (NJ), Red Sea Press, 1995, p. 66-78 []
  19. Sur les relations entre le FPLT/FDRPE et l’État éthiopien, voir S. Vaughan, « Revolutionary Democratic State-Building: Party, State and People in the EPRDF’s Ethiopia », Journal of Eastern African Studies, vol. 5, n° 4, 2011, p. 619-640. Voir également M. Tadesse, « Meles Zenawi and the Ethiopian State », The Current Analyst, 14 octobre 2012, <http://www.currentanalyst.com /> []
  20. Voir L. Aalen, « Ethnic Federalism and Self-Determination for Nationalities in a Semi-Authoritarian State: The Case of Ethiopia », International Journal on Minority and Group Rights, vol. 13, 2006, p. 243-2611 et S. Planel, « Du centralisme à l’ethno-fédéralisme. La décentralisation conservatrice de l’Éthiopie », Afrique contemporaine, n° 221, 2007, p. 87-105 []
  21. Créés sous le därg dans le cadre de la nationalisation des terres, les käbälé assurent des fonctions administratives (inscription sur les listes électorales, réalisation de la carte d’identité, etc.), mais également de contrôle []
  22. Il y a aujourd’hui très peu de travaux sur l’armée éthiopienne post-1991. Voir P. Ferras, Les forces de défense nationale éthiopiennes : un instrument de puissance régionale au service du pouvoir civil fédéral, thèse de doctorat de géographie mention géopolitique, Université Paris-8 Vincennes-Saint-Denis, 2011 []
  23. Après la victoire écrasante du FDRPE aux élections générales de 2010, d’anciens cadres du Front ont cédé leur fonction à des cadres plus jeunes. Cette évolution s’est notamment ressentie au sein du Parlement où des membres éminents de la coalition tels que Bereket Simon ou Addissu Legesse, tous deux du MNDA, n’ont pas renouvelé leur candidature. Notons tout de même que ce renouvellement des élites politiques demeure relatif : ces « anciens » ont depuis conservé des postes clés : Addissu Legesse préside le conseil d’administration de la compagnie Ethiopian Airlines (remplaçant Seyoum Mesfin), alors que Bereket Simon a conservé sa place à la tête du Government Communication Affairs Office. Seyoum Mesfin occupe quant à lui le poste d’ambassadeur d’Éthiopie en Chine depuis 2010 []
  24. “Six-Party Debate”, Democracy, Elections, and Multiparty System in Ethiopia », Ethiopia Television, Round One, 12 février 2010 []
  25. La capitale, Addis Abeba, a quant à elle déjà connu une réorganisation de son administration enclenchée sous Meles Zenawi. Avant la mort de Meles, les 209 käbälé de la capitale ont été redéfinis en 116 wäräda. L’objectif affiché de ces réajustements en cours de l’organisation administrative est lié à l’efficience recherchée en matière économique. Il s’agit de gérer au mieux le développement des micro- et petites entreprises ayant vocation à s’agrandir par la suite []
  26. T. G. Tensaé, « National Defense and Economic Development in Ethiopia », Economic Focus, Bulletin of the Ethiopian Economic Association (EEA), vol. 11, n° 2, janvier 2009, p. 19-40 []
  27. Hailémariam Dessalegn a récemment confirmé le maintien des troupes éthiopiennes en Somalie pour une durée indéterminée. Voir S. Bekele, « Ethiopian Forces Will Stay in Somalia », Capital, 4 décembre 2012, <http://www.capitalethiopia.com /index.php? option = com_ content &view =article &id =2059:ethiopian-forces-will-stay-in-somalia &catid =35:capital &Itemid =27> []
  28. Suite aux accords de démilitarisation de la région disputée de l’Abyei signé par Khartoum et Jubba le 10 juin 2011 à Addis Abeba, l’Éthiopie a déployé une force de plus de quatre mille hommes mandatée par l’ONU (Résolution 1990 du Conseil de Sécurité) dans la zone. La force est exclusivement composée de soldats éthiopiens []
  29. Considérés comme de véritables poumons économiques en devenir, ces barrages ont jusqu’à présent été construits sur des fleuves dont la diminution du débit n’avait de répercussions majeures que sur l’écosystème proche, dans les périphéries éthiopiennes : Gilgel Gibe I, sur la rivière Omo, achevé en 2004, a une capacité annuelle de 184 Mégawatts (MG) ; Gilgel Gibe II, sur la même rivière, a été achevé en 2009 et génère 420 MG ; la même année un autre barrage est inauguré sur le fleuve Tekeze au Nord, pour une capacité de 310 MG ; le barrage Gilgel Gibe III, encore en construction sur la rivière Omo, devrait fournir 1 870 MG d’ici 2013 []
  30. Voir notamment le site de Grand Millennium Dam, http://grandmillenniumdam.net /category /buy-the-dam-bond / []
  31. Voir « Sudan, Egypt and Ethiopia to Meet for Talks over Blue Nile Dam », Sudan Tribune, 26 février 2012, <http://www.sudantribune.com/spip.php?article41733>. Les exportations vers le Soudan auraient débuté en décembre 2012, voir « Ethiopia Begins Electricity Export to Neighboring Sudan », Walta Information Center, 17 décembre 2012, <http://www.waltainfo.com /index.php? option = com_ content &view =article &id =6687:ethiopia-begins-electricity-export-to-neighboring-sudan- &catid =52:national-news &Itemid =291> []
  32. Voir <http://edition.cnn.com /2012 /05 /31 /business /ethiopia-grand-renaissance-dam /index.html> []
  33. L’initiative Lamu port to South Sudan and Ethiopia (Lapsset), d’un montant de 23 milliards de dollars, vise à connecter Jubba au port de Lamu sur la côte kényane, en passant par le Sud de l’Éthiopie (par la ville kényane frontalière de Moyale). Inauguré en mars 2012, le projet prévoit le développement du port de Lamu, l’installation d’une raffinerie pétrolière, un pipeline reliant le Soudan du Sud à Lamu ainsi qu’un réseau routier (1 700 km) et ferroviaire (1 600 km) connectant les trois pays. Le Kenya devrait profiter de 400 Mégawatts annuels d’électricité produite en Éthiopie []
  34. Selon l’expression même des élites du FDRPE, cette insertion dans l’économie de marché serait devenue « une question de vie ou de mort ». J.-N. Bach, « Abyotawi Democracy… », op. cit []
  35. Demeke Mekonnen (MNDA) a assumé les fonctions de vice-président du Front aux côtés d’HMD depuis le 15 septembre 2012, en plus de son titre de ministre de l’Éducation, avant d’être nommé vice–Premier ministre d’Hailémariam Dessalegn le 21 septembre. Chacun des trois vice–Premier ministres est en charge d’un « pôle » (pôle social ; bonne gouvernance ; économie et des finances). Voir T.-A. Tekle, « Ethiopian Prime Minister Reshuffles post-Zenawi Cabinet », Sudan Tribune, 29 novembre 2012, <http://www.sudantribune.com /spip.php? article44685>, Y. Tadele, « Aboard the Driving Seat », Addis Fortune, 2 décembre 2012, <http://addisfortune.net /articles /aboard-the-driving-seat-2 />, Kirubel Tadesse, « A Refreshed Cabinet! », Capital, 4 décembre 2012, <http://www.capitalethiopia.com /index.php? option = com_ content &view =article &id =2061:a-refreshed-cabinet &catid =35:capital &Itemid =27> []
  36. Voir R. Lefort, « Ethiopia: Meles Rules From Beyond the Grave… », art. cit []
  37. Voir l’interview d’Hailémariam Dessalegn par l’Agence éthiopienne de Radio et de télévision, « Prime Minister Hailemariam on the Government’s Major Activities », 4 décembre 2012, <http://www.mfa.gov.et /news /more.php? newsid = 1456> []
  38. Voir William Davidson, « Ethiopian Prime Minister Changes Cabinet to Give Ethnic Balance », Businessweek, 29 novembre 2012, <http://danielberhane.com /2012 /12 /07 /ethiopian-pm-changes-cabinet-to-give-ethnic-balance /> et « Ethiopian Prime Minister Fires Govt’s Minister whose Wife Faces Terror Charges », The Washington Post, 29 novembre 2012, <http://www.washingtonpost.com /world /africa /ethiopian-prime-minister-fires-govt-minister-whose-wife-faces-terror-charges /2012 /11 /29 /0eecf78e-3a15-11e2-9258-ac7c78d5c680_ story.html> []
  39. On constate ici un maintien notable de Bereket Simon, personnalité proche de Meles Zenawi et à la tête de l’Information, au sein du ministère rebaptisé Office for Government Communication Affairs depuis quelques années. On peut imaginer que certaines publications critiques à l’égard d’HMD dans la presse éthiopienne des dernières semaines ont été « autorisées » officieusement par ce ministre qui conserve la main sur une grande partie de la presse du pays []
  40. La logique d’imbrication des capitaux économiques et politiques chez les élites n’est pas nouvelle. Depuis l’arrivée au pouvoir du FPLT-FDRPE au début des années 1990, celui-ci contrôle les grands secteurs de l’économie via cette structure politico-économique, les hauts responsables politiques siégeant parfois à la tête des conseils d’administration des plus grandes entreprises du pays. Demeke Mekonnen dirige la compagnie nationale d’électricité, l’Ethiopia’s Electric Power Corporation (EEPCO), chargée notamment de la réalisation du Grand Renaissance Dam. Sur Effort et les ramifications politico-économiques des dirigeants, voir P. Milkias, « Ethiopia, the TPLF, and the Roots of the 2001 Political Tremor », Northeast African Studies, vol. 10, n° 2, 2003, p. 13-66. Voir également S. Vaughan et M. Gebremichael, « Rethinking Business and Politics in Ethiopia. The Role of Effort, the Endowment Fund for the Rehabilitation of Tigray », Africa Power and Politics, Research Report, n° 2, août 2011 []
  41. Voir « Les quatre clans du TPLF », Africa Intelligence/La lettre de l’océan Indien, n° 1342, 20 octobre 2012, <http://africaintelligence.fr /article /print_ article.aspx? DOC_I_I>. Pour une présentation plus détaillée des différents « clans » au sein du FPLT-FDRPE, voir R. Lefort, « Ethiopia After Meles… », art. cit. Et du même auteur, « Ethiopia: Meles Rules From Beyond the Grave, but For How Long? », Open Democracy, 26 novembre 2012, <http://www.opendemocracy.net /opensecurity /ren%C3%A9-lefort /ethiopia-meles-rules-from-beyond-grave-but-for-how-long> []
  42. Berhane Gebrekristos, ministre d’État, assumait ces fonctions depuis la mort de Meles Zenawi en remplacement d’Hailémariam Dessalegn []
  43. Formé en 2008, Medrek est aujourd’hui composé de six partis : Ethiopian Social Democratic Party, Oromo People’s Congress, Oromo Federal Democratic Mouvement, Southern Ethiopia People’s Democratic Union, Unity for Democracy and Justice, et Arena Tigraï for Justice and Democracy []
  44. Entretien avec Tilahun Endeshaw, président de Medrek, Addis Abeba, novembre 2012 []
  45. « Inflation Declines to 19 Percent: PM Hailemariam », Walta Information Center, 16 octobre 2012, <http://www.waltainfo.com /index.php? option = com_ content &view =article &id =5729:inflation-declines-to-19-percent-pm-hailemariam &catid =52:national-news &Itemid =291> []

N°127, Octobre 2012 – Parlements de la rue. Espaces publics de la parole et citoyenneté en Afrique

127-couv« Parlementaires-debout » de Kinshasa, « People’s Parliaments » de Nairobi et d’Eldoret, « Ebimeeza » de Kampala, « agoras » et « parlements » patriotiques d’Abidjan, « grins » de Bamako et de Ouagadougou, réunions de quartiers de Johannesbourg : dans la rue, sur une place ou dans un bar, dans un jardin ou au coin d’un kiosque à journaux, les instances de débat et de discussion publique fleurissent en Afrique. En écho aux manifestants de la Place Tahrir au Caire, des « indignados » de Madrid et des mouvements Occupy qui, de Wall Street à Tel Aviv, ont mis en évidence de nouveaux modes politiques d’investissement de l’espace urbain, ce dossier s’interroge sur ce phénomène des « parlements de la rue » en Afrique subsaharienne.
Faut-il voir dans ces rassemblements populaires des espaces de confrontation avec le pouvoir ou des courroies de transmission des mots d’ordre de celui-ci ? S’agit-il de lieux contre-hégémoniques, propices à l’émancipation citoyenne ou, au contraire, des instruments de dépolitisation et de subordination à un ordre postcolonial, futil nouvellement délibératif ? Que nous dit ce phénomène sur les conceptions de la souveraineté en vigueur dans telle ou telle société et sur la manière dont on pense les formes légitimes de la participation politique et de la prise de parole en Afrique ? Loin de toute vision normative, ce dossier tente d’éclairer ces questions par une approche ethnographique des espaces de discussion de rue et de ceux qui les animent. À partir d’études de cas menées en Afrique du Sud, au Kenya, en RDC et en Côte d’Ivoire, il entend engager une réflexion comparatiste sur les fondations sociologiques, historiques et imaginaires de l’espace public au Sud comme au Nord du Sahara.

Dossier coordonné par Richard Banégas, Florence Brisset-Foucault et Armando Cutolo

Lire les articles de ce numéro sur CAIRN

 

SOMMAIRE

DOSSIER : Parlements de la rue. Espaces publics de la parole et citoyenneté en Afrique

5 – Introduction au thème:   Espaces publics de la parole et pratiques de la citoyenneté en Afrique.
Richard Banégas, Florence Brisset-Foucault et Armando Cutolo
Résumé / Abstract sur Cairn

21 – Gouverner par la parole : parlements de la rue, pratiques oratoires et subjectivation politique en Côte d’Ivoire.
Armando Cutolo et Richard Banégas
Résumé / Abstract sur Cairn

49 – « Combattants de la parole » : parlementaires-debout et mobilisation partisane à Kinshasa.
Camille Dugrand
Résumé / Abstract sur Cairn

71 – Les parlements du peuple au Kenya : débat public et participation politique à Eldoret et Nairobi.
Jacob Rasmussen et Duncan Omanga
Résumé / Abstract sur Cairn

91 – Ce que « parler au grin » veut dire : sociabilité urbaine, politique de la rue et reproduction sociale en Côte d’Ivoire.
Sarah Vincourt et Souleymane Kouyaté

Résumé / Abstract sur Cairn

109 – Expressions de la xénophobie en réunion publique et construction d’une identité de quartier : le cas de Yeoville, à Johannesbourg.
Claire Bénit-Gbaffou et Eulenda Mkwanazi
Résumé / Abstract sur Cairn

RECHERCHES

135 – Du laboratoire au miroir : quand l’Afrique subsaharienne construit l’Europe stratégique.
Bastien Nivet
Résumé / Abstract sur Cairn

155 – Le chef et le tas d’ordures : la gestion des déchets comme arène politique et attribut du pouvoir au Cameroun.
Émilie Guitard

Résumé / Abstract sur Cairn

LECTURES

179 – La revue des livres

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S. Straus, L. Waldorf (dir.), Remaking Rwanda: State Building and Human Rights after Mass Violence, lu par Danielle de Lame

cr6STRAUS (Scott), WALDORF (Lars) (dir.), Remaking Rwanda: State Building and Human Rights after Mass Violence, Madison, The University of Wisconsin Press, coll. « Critical Human Rights », 2011, 382 pages.

Cet ouvrage est un recueil de textes dédiés à la mémoire d’Alison Des Forges, historienne et activiste des droits de l’Homme (notamment au sein de l’ONG Human Rights Watch), décédée dans un accident d’avion en février 2009. Les 21 chapitres sont dus à des spécialistes du Rwanda, économistes, juristes, historiens, anthropologues, réunis à Londres et à Madison à l’occasion de cérémonies d’hommage. Dans une préface, David Newbury éclaire les liens entre la quête des faits par l’historien(ne) et l’activisme social. Lorsque la quête de vérité rejoint le souci de justice sociale, les textes ont des effets politiques : ce qui apparaît certainement dans les travaux de Des Forges relatifs au génocide était déjà présent dans sa thèse de doctorat – publiée à titre posthume – et qui portait sur les débuts de la colonisation. L’impartialité reste un trait majeur de la chercheuse dont la mémoire est ici célébrée.

Les travaux de Des Forges analysés par Newbury brossent le paysage culturel où se situent les analyses de la politique rwandaise actuelle. L’introduction de Scott Straus et Lars Waldorf, « Seeing like a Post-Conflict State », détaille les entreprises d’ingénierie sociale en cours et situe l’ouvrage dans un contexte théorique large en posant deux questions essentielles : que nous enseigne l’autoritarisme internationalement sponsorisé à propos de la reconstruction sociale ? Comment comprendre le processus de rétablissement du Rwanda post-génocide ?

Les directeurs de l’ouvrage entendent, à juste titre, combler un vide dans la littérature. Les chapitres réunis résultent de terrains de longue durée, pour la plupart en région rurale, menés en majorité par des chercheurs relativement récents sur le terrain rwandais, rejoints par quelques chercheurs chevronnés. L’analyse des observations de terrain est située dans le contexte politique général : l’ingénierie sociale du Front patriotique rwandais (FPR) comprend une refonte culturelle, une reconfiguration spatiale du pays qui rompt avec le passé, le remplacement des petites exploitations familiales par les monocultures et l’agro-industrie, l’endoctrinement politique et le soutien inconditionnel au gouvernement. La suppression de toute critique entraîne des exclusions qui remettent en cause toute prétention officielle à une reconstruction sociale. L’instrumentalisation du génocide justifie l’aide étrangère au Rwanda (50 % du budget national) autant que l’impunité dont bénéficie le FPR pour les crimes commis durant la guerre civile de 1990-1994.

Ces thèmes apparaissent au long des chapitres groupés en cinq parties : « Governance and State Building », « International and Regional Contexts », « Justice », « Rural Reengeneering », « History and Memory ». L’ouvrage se termine par deux articles de conclusion. Dans le premier, Joseph Sebarenzi, ancien président du parlement rwandais (1997-2000), décrit ses vains efforts pour établir l’indépendance du pouvoir législatif et rappelle que les tentatives de démocratisation à l’approche des élections de 2010 n’ont eu pour effet que des emprisonnements, des départs en exil et des tentatives d’assassinat. Dans la seconde conclusion, Aloys Habimana (Human Rights Watch, division Afrique) note quant à lui la continuité entre les deux derniers régimes rwandais.

Il n’est pas possible d’entrer ici dans les détails de chaque chapitre reprenant les observations de terrain qui font de cet ouvrage la meilleure synthèse actuelle des multiples facettes de la vie des Rwandais aujourd’hui. Au moment où l’exploitation des ressources naturelles de la RDC par le Rwanda est reconnue publiquement, ce recueil attire l’attention sur les effets du soutien aveugle de la communauté internationale, trop lente à intervenir lors du génocide des Tutsi, trop tard reconnu. Dans la pléthore d’ouvrages publiés depuis 1994, celui-ci fait date. Par ses ambitions théoriques, il dépasse le cadre du Rwanda et intéresse politistes et historiens à plus d’un titre. À quinze ans de distance, et bien fondé sur l’observation, il jette un jour à la fois complémentaire et contrasté sur la situation de la majorité de la population rwandaise laissée dans l’ombre des « Visions 2020 » et autre « miracle kigalien ».

Danielle de Lame

J. Tubiana, Chroniques du Darfour, Grenoble, lu par Roland Marchal

cr4TUBIANA (Jérome), Chroniques du Darfour, Grenoble, Glénat, coll. « Un peuple, un regard », 2010, ill., 336 pages.

Disons-le d’emblée : il ne s’agit pas d’un livre académique. Mais ce livre en dit bien plus sur le conflit au Darfour (et dans l’Est du Tchad) que bien des ouvrages rédigés par des universitaires qui se sont laissés aller à la facilité des modes idéologiques et des simplismes que le travail de terrain disqualifie. Enrichi par de très belles photos prises lors de ses multiples voyages au Darfour pendant la période 2004-2008, l’auteur livre son carnet de route nourri de ses entretiens et annotations de terrain, mais aussi de ses souvenirs d’une autre période d’avant la crise. En ce sens, il peut être comparé à un autre livre, celui de Michel Cahen, Les Bandits : un historien au Mozambique 1994, (Paris, Centre culturel Calouste Gulbenkian, 2002).

En le lisant, on est très loin des grandes théories explicatives des néoconservateurs (qu’explicite fidèlement l’ouvrage de Gérard Prunier : Le Darfour : un génocide ambigu, Paris, La Table Ronde, 2005), mais au plus près des rationalités multiples de ce conflit qui dure encore aujourd’hui. Et si l’on n’en parle plus, c’est simplement parce que l’investissement émotionnel de 2004 s’est évaporé dans le labyrinthe des trahisons et l’impasse des négociations, les Darfouris souffrant d’un pouvoir central qui les méprise et d’élites militaires locales qui, après leur avoir tout promis, se livrent aux délices du factionnalisme armé, comme cela fut le cas au Tchad.

Le talent de l’auteur est sans doute de restituer à travers des biographies ou des trajectoires de vie des combattants ces ensembles de motivations complexes – qui ont configuré les camps, en ont aussi modifié les frontières avec le temps – sans jamais se laisser prendre par une compréhension laxiste des mobilisations identitaires.

Et sans doute faut-il faire référence ici aux rapports écrits pour le projet Small Arms Survey (<www.smallarmssurveysudan.org/documents.html>) où Jérôme Tubiana continue de suivre la transformation du conflit au Darfour, qui affecte aujourd’hui des zones plus à l’intérieur du Soudan et des groupes dont certains pensaient qu’ils étaient indissolublement alliés contre les « Arabes de Khartoum ».

Roland Marchal

S. Williams, Who killed Hammarskjöld? The UN, the Cold War and White Supremacy in Africa, lu par David Mugnier

cr5WILLIAMS (Susan), Who killed Hammarskjöld? The UN, the Cold War and White Supremacy in Africa, Londres, Hurst and Company, 2011, 306 pages.

Ce livre retrace les recherches entreprises par l’auteure en vue de tirer au clair les circonstances exactes de la mort du Secrétaire général des Nations unies, Dag Hammarskjöld, dans la nuit du 17 au 18 septembre 1961, près de Ndola, en Zambie. Bien que la thèse d’une erreur de pilotage ait été avancée à plusieurs reprises pour expliquer le crash de l’avion à bord duquel avait pris place Hammarskjöld, l’hypothèse d’un attentat ou d’une l’attaque de l’appareil n’a jamais pu être totalement écartée.

Mettant à profit l’ouverture de plusieurs fonds d’archives privés ainsi que la rencontre avec des témoins directs ou indirects du drame et des experts en balistique et en évaluation médico-légale, Susan Williams reprend l’enquête à zéro. Au fil des pages, de Stockholm à Ndola en passant par la Grande-Bretagne et la Floride, elle cherche le moindre indice susceptible de démontrer les incohérences de l’enquête initiale et de remettre en cause la thèse d’un accident. Pour mieux comprendre le contexte du drame, elle consacre aussi plusieurs chapitres à décrire la situation en Afrique centrale du début des années 1960. Elle rappelle le rôle joué dans la crise congolaise par les mouvements nationalistes africains, le gouvernement sécessionniste katangais soutenu par la Belgique et l’Union minière, les anciens militaires français de l’Organisation armée secrète liés aux réseaux Foccart et les responsables de l’Opération de maintien de la paix de l’ONU au Congo (Onuc). Elle montre aussi, ce qui est peut-être moins connu, les activités du « Lobby Katanga » du parti conservateur britannique, de la CIA et de réseaux clandestins opérant à partir de l’Afrique du Sud. Elle souligne, enfin, l’importance de la mobilisation du régime blanc de la Fédération rhodésienne contre les forces de l’Onuc.

On ressort de la lecture de ce livre avec la conviction que la police du Premier ministre rhodésien, Roy Welensky, s’est comportée de façon particulièrement suspecte, lançant avec retard les secours, écartant plusieurs témoins et maquillant des pièces à conviction, comme si elle avait quelque chose à cacher sur les circonstances de ce drame. On comprend mieux aussi comment Hammarskjöld, en souhaitant agir au Congo en application des grands principes de la Charte des Nations unies, s’est trouvé en conflit direct avec des groupes d’intérêts très puissants sans qu’il soit, à ce stade, possible de déterminer lequel d’entre eux aurait finalement choisi de passer à l’action contre lui. Enfin, on ne cesse d’être étonné par la difficulté que rencontrent encore aujourd’hui les chercheurs pour accéder aux archives des États occidentaux couvrant cette période et les circonstances de ce drame.

En 1962, l’enquête menée par l’ONU avait débouché sur un « verdict ouvert », se limitant à constater le caractère suspect de la mort d’Hammarskjöld mais sans parvenir à une conclusion définitive. À l’image du travail réalisé par Ludo de Witte sur l’assassinat de Patrice Lumumba qui aboutit à la création d’une commission d’enquête parlementaire en Belgique et la mise à jour des responsabilités réelles, Williams souhaiterait que son livre provoque l’ouverture d’une nouvelle enquête internationale jugeant, peut-être de manière optimiste, le contexte post-guerre froide et postcolonial plus propice à l’établissement de la vérité. En attendant, suite à la parution de ce livre, un comité international de juristes s’est constitué autour du juge sud-africain Richard Goldstone, du juge britannique Stephen Sedley, du juge hollandais Wilhelmina Thomassen et du diplomate suédois Hans Correll afin d’étudier les éléments nouveaux mis à jour par l’auteure. Il doit remettre ses conclusions, en 2013, au Secrétariat général des Nations unies.

David Mugnier

T. Zack-Williams (dir.), When the State Fails. Studies on Intervention in the Sierra Leone Civil War, lu par Aline Lebœuf

cr3ZACK-WILLIAMS (Tunde) (dir.), When the State Fails. Studies on Intervention in the Sierra Leone Civil War, Londres, Pluto Press, 2012, 288 pages.

Avec le soutien du Nordic Africa Institute (Uppsala, Suède), huit Sierra-Léonais confrontent leur vision de la guerre, des interventions extérieures et du retour de la paix dans leur pays. Ils s’accordent sur certaines analyses : relativiser le rôle des diamants pour souligner le poids, dans le déclenchement de la guerre, de la mauvaise gestion de l’économie, rendue possible par le caractère autoritaire de l’État. Tous cherchent à comprendre la guerre mais surtout les conséquences des multiples interventions extérieures, facilitées par la nature « molle » de l’État sierra-léonais. Tous s’accordent sur les limites de la paix, qui a permis de mettre fin aux violences de masse, mais ne garantit ni le développement (plus de 70 % de personnes vivant en dessous du seuil de pauvreté en 2004), ni la démocratie : les violences entrées dans le lexique politique avant la guerre réapparaissent en temps de paix.

Le ton est donné par le directeur de la publication, Tunde Zack-Williams, qui critique les pratiques des intervenants extérieurs qu’il appelle « les centres impérialistes » (p. 4). Pour lui, la reconstruction de l’État ne peut se réduire au renforcement d’institutions, dans l’espoir d’un « retour à l’équilibre de l’État wébérien d’autorité légale-rationnelle » (p. 4). Bien qu’il fasse le constat d’une faillite de l’État, il ne donne guère à voir ce qui pourrait remplacer une telle approche. Il ne s’intéresse pas non plus au développement du discours sur les droits et de formes de fonctionnement de type légal-rationnel, qui témoignent d’une érosion du patrimonialisme (voir à ce sujet les travaux de Steven Archibald et Paul Richards, ou de Kieran Mitton).

L’originalité de l’ouvrage tient avant tout à la qualité des informations fournies. Michael Kargbo, dans son article sur l’engagement britannique, explique ainsi comment le Royaume-Uni a financé indirectement les partis d’opposition lors des élections de 2007, les aidant notamment à déployer des observateurs dans la plupart des bureaux de vote. Cependant, il ne mentionne pas la principale décision qui explique que le Sierra Leone People’s Party (parti au pouvoir jusque 2007, vaincu par l’All People’s Congress [APC]) impute sa défaite aux Britanniques : leur refus, peu avant les élections, de continuer à financer l’État sierra-léonais.

J. D. Ekundayo-Thompson offre une analyse très originale et complète des organisations de jeunes. Ces derniers sont très affectés par le sous-emploi (le taux de 60 % de jeunes au chômage est mentionné) et les plus touchés par l’analphabétisme (plus de 60 % d’illettrés en anglais). On aimerait toutefois que l’auteur analyse davantage l’échec des politiques du gouvernement et des bailleurs en leur faveur : celui-ci résulte-t-il seulement de la prise en compte insuffisante des jeunes comme acteurs potentiels de ces politiques ?

Sylvia Macauley souligne l’enjeu que représente la santé pour la défense des femmes dans un pays où il n’y a que trois médecins pour 100 000 habitants. Elle donne aussi beaucoup d’informations sur les différentes organisations impliquées dans les questions de genre, et sur leurs impacts. Elle ne questionne pas suffisamment le développement du discours sur le genre en Sierra Leone : dans quelle mesure est-ce un effet de la présence internationale ou existe-t-il des facteurs locaux, comme l’influence de la guerre sur le statut des femmes sierra-léonaises ?

Zubairu Wai propose une analyse très fine des différents positionnements et influences de la diaspora pendant la guerre (elle n’a jamais été une source centrale de revenus pour les belligérants), et aujourd’hui sur les partis politiques (financement de l’APC en 2007). On estime aujourd’hui que 15 % de la population du pays – soit 800 000 personnes – vit à l’étranger (dont 100 000 au Royaume-Uni).

L’ouvrage ne répond parfois pas toujours aux questions qu’il pose sur une partie encore controversée de l’histoire du pays. Zack-Williams, tout comme Osman Gbla, évoque ainsi le « démantèlement » (p. 25) de l’armée par l’ancien président de la République Kabbah, mais les deux auteurs n’en disent guère davantage sur le sujet. Malgré ce petit bémol, le livre sera utile à la fois à ceux qui souhaitent mieux comprendre l’histoire sierra-léonaise récente, et à ceux qui s’intéressent à des sujets transversaux comme la réforme du secteur de sécurité, le post-conflit, la promotion de la démocratie, les diasporas ou le genre. Il témoigne surtout que la guerre n’a pas su remettre en cause la capacité des Sierra-Léonais à s’approprier leur histoire, avec une « nouvelle » génération d’universitaires et de chercheurs qui n’ont déjà plus à faire leurs preuves.

Aline Lebœuf

 

Le carnet de la revue