Podcast : « L’identification des personnes en Afrique entre surveillance et reconnaissance : Biomaîtriser les identités »

Ecouter en ligne le podcast du débat qui s’est tenu à La Colonie (barrée) le 13 mai 2019

A l’occasion de la parution du dernier numéro de la revue Politique africaine, « Bio-maîtriser les identités? », ce débat interroge les effets de l’expansion rapide des technologies biométriques d’identification des personnes dans le domaine de la surveillance, des politiques d’inclusion et d’exclusion, et de la construction de la citoyenneté en Afrique. Les enquêtes menées en Afrique du Sud, au Burkina Faso, en Mauritanie, au Tchad, en Guinée et au Maroc soulignent l’encastrement social et politique de cette révolution technologique et la résilience de l’État documentaire. Elles montrent que la biométrie, loin de sécuriser les identités, peut contribuer au renforcement de l’exclusion et à la polarisation des débats sur l’appartenance citoyenne et nationale. Le numéro sera discuté par deux intervenants extérieurs, spécialistes des problématiques de surveillance et de la question des sans-papiers, et avec le public. 

Rencontre et discussion avec :

Richard Banégas
est politiste au CERI / Sciences po.

Armando Cutolo
est anthropologue à l’Université de Sienne.

Séverine Awenengo Dalberto
est historienne à l’IMAF / CNRS.

Marielle Debos
est politiste à l’ISP / Université Paris Nanterre.

Alimou Diallo
est politiste à l’ISP / Université Paris Nanterre.

Jean-Marc Manach
est journaliste d’investigation.

Ange Bergson Lendja Ngnemzué
est philosophe et sociologue.


Article en prepublication

A lire en libre accès en attendant sa sortie dans quelques jours dans le prochain numéro de Politique africaine sur Biomaitriser les identités :

La chronique bibliographique de Laurent Fourchard, « Sur les travers d’une entreprise mémorielle », au sujet de l’ouvrage de P. Blanchard, N. Bancel, G. Boetsch, D. Thomas et C. Taraud (dir.), Sexe, race et colonies. La domination des corps du xve siècle à nos jours, Paris, La Découverte, 2018, 544 pages… https://www.cairn.info/revue-politique-africaine-2019-1.htm

N° 151 : Gouverner par la fiscalité

Ce dossier s’inscrit dans les débats en cours sur la fiscalité en Afrique. Tout en la présentant comme un élément central du gouvernement des populations par les États, il interroge aussi la manière dont les politiques fiscales concourent à la permanente redéfinition des sphères désignées comme étant formelles ou informelles, que celles-ci soient étatiques ou non. Les articles du dossier mettent en lumière la diversité des formes de fiscalité au Kenya, au Nigeria, en Sierra Leone, au Sud-Soudan, au Sénégal et au Tchad. Ils montrent que leur mise en oeuvre relève tout à la fois d’orientations politiques et de pratiques au quotidien. Ils montrent également que la décision de cadrer certaines de ces pratiques comme officielles et d’autres comme non officielles a de lourdes incidences sur la reconnaissance des populations – et sur la manière dont celles-ci se sentent reconnues – par les États. La fiscalité apparaît ainsi au cœur de la formation quotidienne de l’État et de la manière inégale dont les gouvernants rendent des comptes aux gouvernés.

SOMMAIRE

Page 5 à 15 : Impôts et pratiques fiscales : interroger la signification et les usages de la formalité, par Oliver Owen, Traduit de l’anglais par Roxane Schuller-Green. Accéder gratuitement à cet article

Page 17 à 37 : Contournements. Fiscalité et exceptions informelles dans les villes de M’Bour et de Kisumu, par James Christopher Mizes, Liza Rose Cirolia, Traduit de l’anglais par Henri-Michel Yéré, et al.

Page 39 à 59: Fiscalité marginale sur mesure. L’économie politique du natron au Borkou, Tchad, par Julien Brachet, Judith Scheele
Page 61 à 86: Genre et systèmes formels et informels de finances publiques locales en Sierra Leone, par Vanessa van den Boogaard, Traduit de l’anglais par Raphaël Botiveau

Page 87 à 103: Quand les impôts locaux font l’objet de négociations : la taxe pour le service social dans l’État du Bahr el Ghazal du Nord, au Soudan du Sud, par Martina Santschi, Traduit de l’anglais par Miriam Périer

Page 105 à 132 : « Dans les règles » : fiscalité, confiance et considération dans les campagnes agricoles du Nigeria, par Oliver Owen ,Traduit de l’anglais par Raphaël Botiveau

RECHERCHES

Page 133 à 154: La formalisation inachevée des circulations commerciales africaines par les infrastructures de papier. Cas de l’industrie logistique zambienne, par Hélène Blaszkiewicz

Page 155 à 177: L’agro-business au village. La notion d’accaparement de terres à l’épreuve du cas ivoirien, par Jacobo Grajales

LECTURES

Page 179-192: Revue des livres
Accéder gratuitement à cet article


Impôts et pratiques fiscales : interroger la signification et les usages de la formalité

Oliver Owen (Traduit par Roxane Schuller-Green)

En appelant à étudier les politiques de taxation en Afrique, qui participent de la distinction entre formel et informel1, ce dossier vise à saisir les perspectives nouvelles ouvertes par des travaux de recherche récents, tant sur la fiscalité elle-même que sur la nature et le fonctionnement des États africains. Nombre de gouvernements africains, prenant acte de l’imprévisibilité croissante des prix des ressources naturelles sur les marchés mondiaux ainsi que de l’incertitude de l’aide internationale, se sont récemment concentrés sur la réforme de leur fiscalité. Cette volonté de maximiser les recettes publiques a été fortement soutenue par de nombreux bailleurs internationaux qui y ont vu l’opportunité d’effectuer une transition dans les formes d’aides apportées, en passant des transferts monétaires à long terme à un soutien plus réduit
pour un autofinancement2. La taxation du secteur informel a souvent été mise en avant par les technocrates du développement et les institutions donatrices comme une…. Lire la suite

The ordinary and the madness. Interdisciplinary perspectives on mental disorders in Africa

Special issue coordinated by Gina Aït Mehdi (Laboratoire d’Anthropologie des Mondes Contemporains, Université libre de Bruxelles) and Romain Tiquet (Department of history, University of Geneva).

The starting point of this issue on madness in Africa is based on a first observation. The literature on this topic appears fragmented and dispersed. On one hand, this theme of research remains in many ways untapped and relatively isolated from some contemporary approaches produced outside the continent. On the other hand, the existing literature is very uneven across geographical areas and disciplines. We therefore call on researchers from the human and social sciences to participate in the building of an interdisciplinary dialogue on the issue of mental disorders on the continent.

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L’ordinaire de la folie. Penser les désordres mentaux en Afrique

Dossier coordonné par Gina Aït Mehdi (Laboratoire d’Anthropologie des Mondes Contemporains, Univ. libre de Bruxelles) et Romain Tiquet (Département d’Histoire, Université de Genève)

Ce numéro sur la folie en Afrique part du constat que la littérature sur le thème reste pour beaucoup fragmentaire et fragmentée. Cet objet de recherche est en effet sous bien des abords inexploité et relativement isolé de certaines approches contemporaines produites hors du continent. D’autre part, la littérature existante est très inégale suivant les espaces géographiques et les disciplines. Nous appelons dès lors des chercheurs issus des sciences humaines et sociales à participer au dialogue interdisciplinaire sur la question des troubles mentaux sur le continent.

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N°150 – Cameroun, l’État stationnaire

Numéro de la revue Politique Africaine paru le 2/2018.

Entre la guerre civile dans les deux régions anglophones du Cameroun et la menace terroriste de Boko Haram dans l’Extrême-Nord, la propagande du régime de Paul Biya autour de « la paix et la stabilité », fragile mais réelle pendant des années, vole en éclats. Pour se maintenir, le régime avait mis en place une dérégulation morale, sociale et économique. Fondée sur la redistribution clientéliste et le contrôle des élites politiques, cet ethos de la manducation s’est nourri d’un immobilisme ontologique. C’est l’État stationnaire dont ce dossier se saisit. Les nouvelles figures composites de l’opposition ont cependant mis à profit les réseaux sociaux et les projecteurs médiatiques braqués sur le pays. Se dessinent trois avenirs possibles : l’implosion, le maintien du statu quo ou la renaissance. Les articles de ce dossier attestent tous d’une gouvernance centripète de la régulation des arènes politiques et de l’action publique. Le Cameroun entre néanmoins dans une ère pleine d’incertitudes et riche de leçons politiques.

SOMMAIRE

Pages 5 à 27, Introduction au thème, L’État stationnaire, entre chaos et renaissance, par Fred Eboko et Patrick Awondo
Pages 29 à 51, Ambition développementaliste, État stationnaire et extraversion au Cameroun de Paul Biya. Le projet de construction du port autonome de Kribi, par Gérard Amougou et René Faustin Bobo Bobo
Pages 53 à 74, Politique de la suspicion et développement urbain au Cameroun. Le Programme participatif d’amélioration des bidonvilles (PPAB) dans la ville de Yaoundé, par Patrick Dieudonné Belinga Ondoua
Pages 75 à 96, Politique de réforme et matérialité de la prison au Cameroun, par Marie Morelle, Patrick Awondo, Habmo Birwe et Georges Macaire Eyenga
Pages 97 à 114, « Gouvernement perpétuel » et démocratisation janusienne au Cameroun (1990-2018), par Mathias Éric Owona Nguini et Hélène-Laure Menthong
Pages 115 à 138, Utopie et dystopie ambazoniennes : Dieu, les dieux et la crise anglophone au Cameroun, par Nadine Machikou
Pages 139 à 160, Appels et contre-appels du « peuple » à la candidature de Paul Biya : affrontement préélectoral, tensions hégémoniques et lutte pour l’alternance politique au Cameroun, par Jean-Marcellin Manga

CONJONCTURE

Pages 161 à 178, La République fédérale démocratique en marche : crise politique, état de grâce et avancée néolibérale en Éthiopie, par Mehdi Labzaé et Sabine Planel
Pages 179 à 201, Le Mali post « Accord d’Alger » : une période intérimaire entre conflits et négociations, par Adib Bencherif

LECTURES

Pages 203 à 221, Revue des livres

L’État stationnaire, entre chaos et renaissance, par Fred Eboko et Patrick Awondo

Le présent dossier vise à aborder la question des dynamiques politiques camerounaises par le biais des lignes de fond et de fractures qui traversent ce pays depuis plusieurs décennies. La concordance entre les élections présidentielles d’octobre 2018 et la sortie de ce numéro commande de distinguer la situation structurelle et un moment d’historicité qui peut devenir ou pas un événement autour de cette échéance électorale. Ceci constitue une autre manière de convoquer la question de l’historicité dans la lignée de Bergson et Deleuze dont Jean-François Bayart s’est servi pour revenir sur cette distinction et nous permet d’insister sur la situation que ce dossier aborde et sur la question de l’événement qui en est une des illustrations, sans toutefois qu’il en soit le cœur :

« Le terme de moment est utile en ce qu’il implique un temps circonscrit, circonstanciel, contingent, saisi par son contenu, et par distinction au regard d’une durée plus longue. Ainsi appréhendé, le moment est un angle par lequel envisager l’historicité de manière moins structurelle que celui des situations de plus longue durée […]. La situation désigne une forme d’interaction sociale dans sa reproductibilité et sa dimension centripète ; le moment d’historicité la combinatoire contingente de durées hétérogènes, saisie dans sa capacité à structurer une situation spécifique désormais susceptible de se reproduire. La première acception dégage la permanence d’une forme, l’autre le basculement historique dans cette forme, sans que cette distinction renvoie nécessairement à une succession 1  ».

Ce dossier s’inscrit donc dans la perspective de la « situation » camerounaise, de manière contingente pour l’instant, par le « moment » de la période électorale de 2018. Cette situation est traversée par le fil d’Ariane que nous avons proposé d’appeler ici l’« État stationnaire », et qu’il convient d’éclairer.

L’État stationnaire : entre situation et événements

2Qu’il soit caractérisé comme « sous-développé » ou « néo-patrimonial 2 », « autoritaire 3 », « post autoritaire 4 », « sorcier 5  », ou simplement « absent 6 », le pouvoir politique au Cameroun a déjoué tous les pronostics depuis trois décennies. La prééminence de ce régime semble conforter l’hypothèse gramscienne reprise par Bayart de la continuité du « bloc hégémonique 7 », dont l’apparente vulnérabilité tranche avec une espérance de vie qui a fait dire récemment au président Biya, répondant à une question de journaliste à l’occasion de la visite du Président François Hollande à Yaoundé en 2015, « ne dure pas au pouvoir qui veut mais qui peut 8  en proposant des approches qui énoncent la complexité politique du « local », entre déséquilibre généralisé du territoire, revendications régionales localisées et contrôle politique des « révolutions passives 9  » qui donnent à voir aujourd’hui un État stationnaire, pris dans le vertige de son « équilibre paradoxal ». Comme un patient dans le coma dont il est possible de prévoir la fin ou le retour à la vie, le Cameroun anticipe tous les projets qui le feront sortir de l’ornière de l’immobilisme et construit avec une force létale toutes les conditions pour que ses projets ne se réalisent pas ou que par bribes contradictoires.

Dans ce contexte, la catégorie émique traduisant l’état végétatif et incertain, autant que la quasi-impossibilité d’y remédier, est « le Cameroun, c’est le Cameroun ». C’est une curieuse exceptionnalité à laquelle semblaient se résigner les habitants d’un pays désormais énoncé à la façon d’une énigme dont le déchiffrement concerne davantage les médias et les politiques publiques internationales que le monde académique. En effet, si ce pays d’Afrique centrale fut l’un des plus étudiés par les sciences sociales africanistes entre les années 1970 et 1990, sa relative stabilité politique, la permanence de son agonie et le caractère anomique de sa vie sociale et économique ont toutefois bridé un renouveau de la pensée politique, sociale et économique au cours de la dernière décennie. Dans la rue, les supporteurs et les alliés du président répètent en chœur que l’« On ne change pas le changement », soulignant ainsi que le « Renouveau », qui était le mot d’ordre du président Biya à son arrivée au pouvoir en 1982, ne peut être infléchi. La confiscation et le verrouillage de la vie publique par un système d’une grande complexité ont largement été commentés. En réfléchissant sur « l’État stationnaire », ce dossier vise à participer au renouvellement de la pensée politique sur le Cameroun.

Définir l’État stationnaire

Comme toute notion, celle-ci vise à rendre intelligible un phénomène précis en assumant le risque initial de l’abstraction et en proposant des illustrations qui visent à attester de sa validité sous différentes déclinaisons. Ainsi, l’État stationnaire du Cameroun constitue un « fait social » au sens durkheimien du terme, à savoir « toute manière d’agir, de penser et de sentir extérieure à l’individu et douée d’un pouvoir de coercition en vertu duquel elle s’impose à lui 10  ».

L’État stationnaire est une organisation politique qui produit un système d’allégeances clientélistes dont l’objectif central est la conservation du pouvoir. Il met à profit les ressources du pays et celles des partenariats internationaux, mobilise les élites administratives pour nourrir son dessein de perpétuation du pouvoir. Le système politique présidentialiste 11  s’est construit avec l’instrument politique qu’est le régime de l’ancien parti-État devenu parti dominant. Le régime politique ainsi désigné sur le socle du parti-État, l’Union nationale camerounaise (UNC) créée en 1966 par Ahmadou Ahidjo et transformé par son successeur Paul Biya en Rassemblement démocratique du peuple camerounais (RDPC) lors du congrès de Bamenda en 1985, représente « l’ensemble des règles, recettes ou pratiques selon lesquelles, dans un pays donné, les citoyens sont gouvernés », tandis que le système hyper centralisé de type présidentialiste se présente comme « l’ensemble des éléments d’ordre idéologique, institutionnel et sociologique qui concourt à former le gouvernement d’un pays donné, pendant une période déterminée » avec la clé de voûte de la prééminence présidentielle 12 .

Dans cette optique, l’État stationnaire affiche l’architecture d’une action publique et un faisceau de grands projets et de programmes de développement qui représentent des moyens au service du dessein politique ultime. La mise en œuvre, le contrôle et l’évaluation des politiques publiques ne sont pas assujettis à des sanctions politiques stricto sensu, qui n’interviennent qu’en cas de menace, fantasmée ou objective, sur la reproduction du régime politique au sommet duquel trône le sceptre présidentiel. La dynamique de l’État stationnaire est favorisée par des forces administratives centripètes qui résistent à toute forme d’autonomie susceptible de se soustraire au contrôle de la présidence. Celle-ci constitue la boîte noire du régime et représente le fait social total qui transcende tout le système politique, de sorte que l’immobilisme qui est au principe de l’action publique n’est pas un défaut politique mais un effet du système de production et de reproduction de l’ordre politique de l’État stationnaire. Il n’est assis sur aucune autre idéologie que celle de son adaptation à tous les changements internes et externes auxquels il fait face en déployant toutes les formes de réponses et de mesures qui lui permettent de se maintenir. La conjonction entre l’inertie de l’action publique et le contrôle politique acéré du pouvoir de domination définissent la forme de l’État stationnaire : un équilibre paradoxal, comme une personne en « sommeil paradoxal 13  ».

7L’État stationnaire s’est appuyé sur la construction du « bloc hégémonique » et de la dynamique de « l’assimilation réciproque des élites 14  ». Cet équilibre paradoxal est le produit de plusieurs événements politiques et son armature est la résultante des leçons tirées d’une série de concours de circonstances. Leur conjonction a abouti à la perpétuation et/ou à la résistance du pouvoir présidentiel et de son régime depuis l’accession au pouvoir du président Biya.

Vers une sociologie historique de l’État stationnaire

Ce dernier accède à la magistrature suprême le 6 novembre 1982, suite à la démission, survenue deux jours plus tôt, du président Ahidjo dont il était le premier ministre. Paul Biya, 49 ans, successeur constitutionnel d’Amadou Ahidjo, n’aura que peu de répit, contrairement à ce que laisse présager son parcours politique sans aspérité à l’époque. Le 22 août 1983, son prédécesseur est soupçonné de « complot contre la sûreté de l’État » et condamné à mort par contumace le 28 février 1984. Le 6 avril 1984, Paul Biya est confronté à une tentative de coup d’État attribué à Ahmadou Ahidjo.

9Cette crise de succession sera la première épreuve du jeune président Biya à laquelle s’ajoute une première crispation identitaire entre « le Nord » du président Ahidjo et « le Sud » du président Biya. Ce traumatisme politique entraîne les premières recompositions de « l’équilibre ethno-régional » et le président Biya, qui était réputé n’avoir aucun terroir politique, va construire l’image d’un noyau dur formé simultanément autour des élites de l’ancienne province du Centre-Sud et de la ventilation de la représentation des autres provinces et départements au sein des appareils de gouvernement. Il crée le Rassemblement démocratique du peuple camerounais (RDPC), en 1985, dans les pas de l’Union nationale camerounaise (UNC) fondé par le président Ahidjo en 1966.

10La concomitance entre la crise économique qui s’installe au milieu des années 1980 et s’accentue dans les années 1990, d’une part, et la libéralisation politique sanctionnée par les premières élections présidentielles pluralistes en 1992, de l’autre, va constituer une deuxième épreuve. Paul Biya gagne au forceps ces élections sur fond de contestation populaire et entre dans les années 1990 avec une économie à genoux que les programmes d’ajustement structurels vont astreindre à des mesures drastiques.

11Pendant que le président vit reclus, la crise économique des années 1980 frappe le pays de plein fouet. Si l’on a pu parler de « miracle camerounais » après la découverte et l’exploitation de gisements pétroliers lors des dernières années du régime Ahidjo, le Cameroun tombe dès le milieu des années 1980 dans une profonde récession. Comme le soulignent Cogneau et al. :

« À partir de 1986, le Cameroun est entré dans une crise économique très profonde déclenchée par la chute des cours du pétrole et de ses principales exportations agricoles (café, cacao, coton), et accentuée par l’appréciation de son taux de change réel. Au début des années 1990, le tarissement progressif des gisements pétrolifères est venu encore aggraver la crise de ses comptes extérieurs et de ses finances publiques. La contraction considérable des recettes publiques (divisées par deux en valeur nominale de 1985 à 1994) a contraint le gouvernement à un ajustement drastique de l’investissement public (divisé par cinq) et de ses dépenses de fonctionnement, puis, une fois ces possibilités épuisées, à des baisses de salaires nominaux sans équivalent ni précédent dans les autres pays de la Zone franc en 1993, juste avant la dévaluation du franc CFA 15 ».

Entre 1983 et 1993, la paupérisation du Cameroun est comparable à nulle autre dans la sous-région 16 . La baisse des salaires des fonctionnaires ainsi que l’arrêt du recrutement dans la fonction publique, de loin le premier employeur, conduisent le pays vers une informalisation de l’économie. L’impact de cette dégradation progressive des conditions économiques des années 1980 sur la société camerounaise a été largement étudié, sans être réellement repris par les acteurs politiques. À titre indicatif :

« Selon les données de la Banque mondiale, la consommation par tête aurait baissé de 44 % sur la décennie 1983-1993, après avoir augmenté de 63 % dans la décennie antérieure. Selon des données d’enquête originales, la production industrielle formelle a également régressé de plus de 10 % sur la période 1983-1991 17  ».

À partir des années 1990, cette situation économique aggrave la corruption. La prévarication et le déploiement des allégeances clientélistes remplacent les canaux habituels de la mobilité sociale et économique. S’ensuit une accentuation de la domination du champ politique et de la rétractation du régime en son centre élitaire, « entre noyau dur et case vide 18  », entre centre et périphérie. La corruption généralisée devient un mode de survie quotidienne et une modalité de régulation politique. Dans le même temps, la mise en œuvre d’un code électoral taillé sur mesure permet à Paul Biya de gagner les élections de 1997. En l’absence d’une opposition réelle dont la principale figure, le Social Democratic Front (SDF) du « Chairman » John Fru Ndi, s’est dispensée en boycottant l’élection, et du fait du caractère asymétrique des règles du jeu politique, le président Biya avance sans résistance d’envergure. Dès ce moment-là, l’État stationnaire va avoir le champ libre, conquis du fait de l’essoufflement de l’opposition, du découragement de la partie combattante de la population qui voit se restaurer l’ordre contre lequel elle a lutté au début des années 1990. Pendant cette période, le Cameroun devient un des pays les plus corrompus du monde, selon les rapports successifs de l’ONG Transparency International 19 . Paul Biya est réélu sans surprise en 2004 et en 2011.

L’État stationnaire bat son plein. Certaines de la puissance du régime d’auto-reproduction politique qu’elles dirigent, les autorités ont modifié la constitution de 1996 qui prévoyaient deux mandats au maximum à la tête de l’État, en proposant en 2008 des mandats non limitatifs. Dès l’annonce de cette hypothèse de révision constitutionnelle, des tensions politiques ont vu le jour. Elles ont nourri les manifestations, dites des « émeutes de la faim », de février 2008, dont une des revendications reposait sur l’abandon de cette révision constitutionnelle, mais sans succès, puisque celle-ci a été maintenue, permettant à Paul Biya de devenir un « candidat perpétuel », en 2011 comme en 2018.

Les élections de 2018, organisées dans une relative légalité institutionnelle, vont toutefois voir émerger des figures et des forces politiques qui déploient l’image d’une opposition crédible, plurielle, pugnace et globalement pacifique, et donc d’une alternance possible.

2018 : des élections-événement ?

Avec une mobilisation inédite des citoyens à travers les réseaux sociaux, dont l’utilisation est étrangère à l’ADN du régime en place, des débats quotidiens sur les chaînes de télévision et de radio et l’implication de la diaspora camerounaise, la campagne électorale de 2018 a pris un tour historique, du fait de la pluralité professionnelle et générationnelle des candidats. Sur les 28 dossiers reçus par Elecam, neuf candidatures ont été acceptées, parmi lesquelles celles des prétendants les plus sérieux du fait de leur mobilisation et de leur audience avant l’annonce officielle de la liste 20 . En face de Paul Biya, 85 ans et candidat du parti dominant, le RDPC, huit candidats sont entrés dans l’arène. Le SDF, autrefois porte-drapeau de l’opposition au régime du président Biya, a innové. En effet, en lieu et place du « Chairman » Fru Ndi, c’est l’ancien premier vice-président du parti, Joshua Osih (49 ans), qui a été élu président du parti et candidat à la présidence, à la faveur du retrait volontaire de Fru Ndi. Ce n’est pourtant pas ce changement à la tête du SDF qui illustre à lui seul la variété et la qualité des candidatures au scrutin présidentiel de 2018. Trois autres candidats vont marquer de leur empreinte la perspective d’une adhésion populaire et d’une alternance. Maurice Kamto (64 ans), professeur agrégé de droit public, membre de la commission du droit international des Nations unies, démissionnaire en 2011 du gouvernement dans lequel il a été ministre délégué à la Justice, garde des Sceaux dès 2004. Porté par le parti dont il a été co-fondateur en 2012, le Mouvement pour la renaissance du Cameroun (MRC), Maurice Kamto est sans doute des acteurs de l’opposition celui qui a préparé cette campagne de 2018 de plus longue date.

Akere Muna (66 ans), anglophone, ancien bâtonnier de l’ordre des avocats du Cameroun, ancien vice-président de Transparency International pour lequel il a été le fondateur d’un bureau au Cameroun, ancien président de la Commission économique et sociale de l’Union africaine et fils du premier ministre du Cameroun occidental anglophone Salomon Tandeng Muna, a lancé sa déclaration de candidature, portée par une plateforme regroupant diverses organisations de la société civile et des partis politiques. Il a été formellement le candidat du parti fondé par son frère aîné Bernard Muna, le Front populaire pour le développement (FPD). Après une campagne menée au Cameroun et à l’international auprès de la diaspora camerounaise en Europe et en Amérique du Nord, il se désiste quelques jours avant le scrutin, au bénéfice de Maurice Kamto avec lequel il crée une coalition. Aux côtés de ces personnalités dotées de curriculum vitae éloquents va émerger une figure centrale de la mobilisation collective via notamment les réseaux sociaux : Cabral Libii, 38 ans, politiste, contractuel au sein de l’université de Yaoundé II. Celui-ci va d’abord initier en 2017 un mouvement citoyen baptisé « 11 millions d’inscrits » pour inciter ses compatriotes à s’inscrire sur les listes électorales. Figure de proue de la jeunesse sur Facebook et Twitter, Cabral Libii devient officiellement candidat à l’élection présidentielle sous l’égide du parti Univers 21 .

Le scrutin s’est déroulé le 7 octobre 2018. Le Conseil constitutionnel 22  annonce les résultats le 22 octobre 2018, qui sont contestés par les trois premiers concurrents du président sortant : Paul Biya (RDPC) remporte officiellement 71,28 % des suffrages, Maurice Kamto (MRC) 14,23 %, Cabral Libii (Univers) 6,28 %, Joshua Osih (SDF) 3,35 %. Les autres candidats se situent en dessous de 2 % des voix. Cette consultation électorale, si elle confirme le rouleau compresseur du « parti-État », laisse également poindre des perspectives d’émergence d’un autre Cameroun. À côté ou à la place de l’État stationnaire ? À ce stade, une réponse définitive serait précoce même si la question s’impose désormais.

Le scrutin présidentiel du 7 octobre 2018 représente sans doute une césure profonde dans la construction collective de l’image que les Camerounais et les autres ont du Cameroun et de son état stationnaire. En effet, l’année 2018 a vu éclore une dynamique nouvelle autour d’une opposition dont huit candidats se sont vus admettre à concourir contre le président sortant Paul Biya. À l’issue d’une campagne relativement paisible mais non moins active, les réseaux sociaux ont été les fers de lance de la mobilisation autour des différents candidats dont les idées, programmes et projets ont cassé l’image qui voudrait que l’opposition camerounaise n’existe pas. La visibilité des candidats au quotidien via les applications WhatsApp, YouTube, les réseaux Facebook et Twitter, a d’emblée neutralisé le logiciel classique du régime en place. En effet, le réflexe quasi pavlovien consistant à interdire toute manifestation, à contrôler ou à proscrire les réunions politiques des partis de l’opposition par le biais des préfets a incarné l’obsolescence du logiciel autoritaire en période électorale.

A contrario, la structure en charge de l’organisation des élections, Election Cameroon (Elecam) 23  a montré, avant le scrutin, des signes de sérieux et de transparence à travers l’application d’un code électoral par ailleurs très favorable à la reconduction ad vitam aeternam du prince. Cette transparence du point de vue de l’organisation matérielle du scrutin (délais et mise en place des bureaux et du matériel de vote) n’estompe pas les doutes sur la « neutralité » des membres de cette structure composée de deux instances : la Direction générale et le Conseil électoral. Les alinéas 2 et 3 du code électoral stipulent que :

« (2) Les membres du Conseil Électoral sont choisis parmi des personnalités de nationalité camerounaise, reconnues pour leur compétence, leur intégrité morale, leur honnêteté intellectuelle, leur sens patriotique et leur esprit de neutralité et d’impartialité. (3) Le Président, le Vice-Président et les membres du Conseil Électoral sont nommés par décret du Président de la République après consultation des partis politiques représentés à l’Assemblée Nationale et de la société civile ».

L’alinéa 1 de l’article 24 du même code électoral précise, pour la direction générale d’Elecam : « Le Directeur Général et le Directeur Général Adjoint des élections sont nommés par décret du Président de la République pour un mandat de cinq (05) ans, éventuellement renouvelable, après consultation du Conseil Électoral 24  ».

25Les débats qui ont suivi le scrutin présidentiel au sein du Conseil constitutionnel ont souligné le déficit de « neutralité » d’Elecam dans la gestion des bureaux de vote le 7 octobre et dans la promulgation des procès-verbaux pour lesquels trois partis politiques ont déposé des recours auprès du Conseil constitutionnel qui a essuyé des critiques similaires. Achille Mbembe en a conclu :

« En droite ligne des traditions coloniales de brutalité et de corruption, le suffrage universel est devenu l’un des multiples moyens par lesquels la tyrannie se perpétue. Les groupes dominants qui, depuis la fin de la colonisation, ont su détourner à leur profit la puissance publique à des fins d’accumulation privée exercent un contrôle absolu sur les finances publiques, les procédures d’attribution des marchés, le crédit, la réglementation, et surtout les principales rentes, qu’elles soient minières, forestières, ou agricoles. Ils disposent également de la force armée, de la police, de la gendarmerie, des unités spécialisées qu’ils peuvent transformer, en cas de nécessité, en véritables milices privées 25  ».

Au rang des questions actuelles, il y a d’abord l’effondrement des certitudes liées à la rhétorique pacifiste et la fissuration de l’idéologie de la « stabilité » ; ensuite, viennent l’exacerbation et la dramatisation de la compétition politique, comme on a pu le voir lors des élections présidentielles du 7 octobre 2018 ; compétition elle-même amplifiée par le renforcement des tensions communautaires. La crise post-électorale est à situer dans ce sillage.

Au-delà de cette conjoncture, la crise anglophone amplifie les faillites de l’État régulateur et centralisateur, en même temps qu’elle montre un État arc-bouté sur son « noyau dur » dans une case qui se vide de plus en plus de son sens intégrateur, pour reprendre la terminologie de Luc Sindjoun 26 .

La crise anglophone

29Sur fond de division ethno-culturelle, la « crise anglophone » déclenchée en 2016 a pris de plus en plus l’allure d’un conflit séparatiste opposant des combattants issus des deux régions anglophones à l’État camerounais 27 . Amplifiée par les réseaux sociaux et les médias internationaux, cette crise présentée par les pouvoirs publics comme une « menace terroriste » cache pourtant mal les fractures d’un pays où couvent des tensions multiples.

La crise anglophone exprime la résurgence d’une mobilisation autonomiste construite sur une base identitaire. En effet, depuis cette période, les régions dites anglophones du Cameroun (Nord-Ouest et Sud-Ouest), autrefois constitutives du territoire sous tutelle des Nations unies dénommé Southern Cameroons, ont été saisies par un mouvement social protestant contre l’emprise d’un État central camerounais qu’ils considèrent monopolisé par les Francophones et qu’ils accusent de vouloir assimiler la composante anglophone, d’en exploiter les richesses de manière inique et d’avoir annexé ces régions. Le mouvement communautariste anglophone, qui traverse les régions du Nord-Ouest et du Sud-Ouest, a permis de réveiller une dynamique autonomiste qui s’était révélée après les deux « All Anglophone Conferences » (Conférence pan-anglophones) de Buea (1993) et de Bamenda (1994), puis avec la création du Southern Cameroons National Council (SCNC) en 1995. C’est effectivement au cours de la décennie 1990 que cet autonomisme reprend de l’ampleur, notamment son courant indépendantiste et sécessionniste qui revendique la constitution d’un État propre distinct de la République du Cameroun. Ce courant est apparu dans les années 1980 à l’initiative de l’avocat Fon Gorji Dinka qui plaidait en faveur de la création d’un État anglophone indépendant construit sur la base territoriale de l’ancien Southern Cameroons et dénommé Ambazonie.

L’autonomie anglophone réactivée dans les années 1990 s’est exprimée largement à travers les coups d’éclat des militants sécessionnistes comme la proclamation de l’Indépendance du Cameroun anglophone (Ambazonie-Southern Cameroons) sur les ondes de la radio-télévisée gouvernementale Cameroon Radio and Television (CRTV) en octobre 1999. Elle s’est également manifestée par des procédures comme celles déclenchée par les activistes Kevin Mngumne ou Ebenezer Akwanga devant la Cour africaine des droits de l’homme et des peuples à Bangui. C’est ce mouvement, présent depuis de nombreuses années grâce aux activistes du SCNC, qui se réactive en 2016. Le mouvement de l’Affirmation anglophone va d’abord s’exprimer à travers la mobilisation des avocats conduite par Maître Agbor Balla et Bobga Harmony, et aussi à travers le mouvement des enseignants avec à sa tête Wilfred Tassang et Fontem Neba. Ce mouvement va systématiquement mettre à mal la volonté des pouvoirs publics et du régime du « Renouveau » de limiter les négociations à des questions sectorielles relatives à la nature du système juridique d’inspiration Common Law ou du système d’enseignement. Ainsi, les acteurs du mouvement social anglophone vont toujours essayer d’introduire la question du fédéralisme dans l’agenda des négociations avec le régime. Ce mouvement va s’appuyer, entre janvier et juillet 2017, sur des opérations villes mortes de plus en plus poussées et sur des actions de destruction d’écoles, d’hôpitaux, de dispensaires ou de boutiques. Le pouvoir central choisit pour sa part de tenter de faire régner l’ordre en faisant intervenir les forces dites de sécurité et de défense.

Entre août 2017 et 2018, la répression du mouvement social anglophone a pris un tour particulièrement brutal avec le déclenchement d’une véritable lutte armée conduite par une prolifération de groupes armés dits « Ambazoniens ». Dès lors, la situation est devenue véritablement difficile dans les régions du Nord-Ouest et du Sud-Ouest où les populations sont prises en tenailles entre la violence prédatrice des groupes armés sécessionnistes et la riposte coercitive des forces de défense et de sécurité. Cela a entraîné un afflux de déplacés vers le Nigeria ou les régions camerounaises voisines comme le Littoral ou l’Ouest. De nombreux villages ont été détruits du fait des affrontements entre les milices sécessionnistes et les forces de défense et de sécurité. Le dialogue a été rompu et même la libération de certains des leaders du mouvement anglophone (le magistrat Ayah Paul Abine, l’avocat Agbor Balla ou l’universitaire Fontem Neba, en août 2017) n’a pas contribué à apaiser les tensions. L’arrestation des leaders et des cadres de l’État autoproclamé d’Ambazonie dirigé par Ayuk Julius Tabe n’a pas arrangé les choses. Même les initiatives d’apaisement lancées par des leaders religieux chrétiens et musulmans conduits par le Cardinal Christian Tumi n’ont pas décrispé la situation.

C’est sous l’angle fort habile du religieux que Nadine Machikou choisit dans ce dossier d’aborder la question anglophone, mettant en scène le croisement entre le registre de l’idéel et celui du fonctionnement de l’État stationnaire « au concret ». Le contexte religieux au Cameroun fait partie intégrante des joutes politiques 28  du pays et témoigne de l’historicité du politique dans ce pays. En revanche, la dimension magico-religieuse qui s’est inscrite au cœur des pratiques du pouvoir connaît une effervescence inédite depuis les années 1980. Cette galaxie religieuse, entre religions monothéistes et confréries ésotériques de toutes sortes, s’inscrit désormais au cœur des réseaux politiques. Les assassinats de religieux (au moins 14 depuis 1991 29 ) sont récurrents, avec des soupçons tout aussi fréquents de participation, réelle ou fantasmée, de personnalités politiques. Le Cameroun connaît une reconfiguration des pratiques religieuses sur fond de mysticisme. La trame de « l’invisible » dont traite le texte de Nadine Machikou confirme l’hypothèse de Jean-François Bayart qui en faisait un des « quatre schèmes culturels potentiellement contradictoires avec l’exigence libérale démocratique 30  ». Sous les balles, avec des milliers de déplacés, de morts et de blessés, l’État camerounais affronte sans doute une des crises les plus sérieuses de son histoire post-indépendante dont Nadine Machikou explore les représentations mystiques dont elle fait une analyse politique significative permettant de mieux appréhender cet État stationnaire sous un de ses aspects les plus problématiques.

La fissuration de l’ethos du Renouveau

Pendant les 36 années du régime Biya, trois ordres d’idéologies au moins ont dominé la rhétorique politique, à savoir le « renouveau », « le changement » et la « paix ». Le renouveau est directement inspiré du projet politique explicité par le président lui-même après son accession au pouvoir suite à la démission du premier dirigeant du pays Ahmadou Ahidjo en 1982. À travers son livre programme Pour le libéralisme communautaire 31 , le jeune président mettait en avant deux principes : rigueur et moralisation. Ces deux principes étaient censés apporter le « renouveau » et la « justice sociale » à la jeune nation camerounaise. Ces piliers axiologiques du « renouveau » se sont évaporés sous le rouleau compresseur de l’État stationnaire, l’émergence de Boko Haram et le conflit contre les sécessionnistes dans les régions anglophones du Cameroun. Autour de l’élection présidentielle du 7 octobre, les certitudes du régime, souvent portées par une rhétorique pacifiste, se sont muées en offensives contre des présumées « tentatives de déstabilisation » du Cameroun. Pour contrer la peur perceptible dans des rues désertées par des populations craignant l’escalade de la violence entre une opposition réinventée et des forces de l’ordre ayant investi l’ensemble de la ville, l’État stationnaire a repris l’argument largement éculé du complot contre le Cameroun. En pointant du doigt les séparatistes anglophones ou les rassemblements de l’opposition qui faciliteraient des attentats terroristes, le pouvoir a maintes fois instrumentalisé la peur, de telle sorte qu’à la fois ses fondements et ses causes se brouillent dans l’imaginaire des populations. Alors que la tension est montée d’un cran à la veille de l’élection, de nombreux Camerounais avaient en effet fait des provisions en soulignant sur les réseaux sociaux l’incertitude qui gagnait les rues ainsi que la peur de la contamination du reste du pays par la crise liée à Boko Haram et à la question anglophone.

Pour son avenir proche, nonobstant la propagande de la « stabilité du Cameroun », rien n’est écrit et l’année 2018 illustre, à travers cette échéance majeure, les lames de fond qui parcourent le Cameroun, au-delà de la partie visible de l’iceberg du « gouvernement perpétuel ». Dans ce dossier, Mathias Éric Owona Nguini et Hélène-Laure Menthong montrent comment, entre les années 1990 et 2010, la trajectoire politique de la démocratisation passive au Cameroun a été capturée par la stratégie dirigeante de gouvernement perpétuel. Ils dissèquent et analysent la démarche de pérennisation du pouvoir central étatique contrôlé par le Président Paul Biya et son régime du « Renouveau national » qui vise à neutraliser les possibilités d’alternance politique au Cameroun. Dans ce sens, les deux auteurs présentent la démocratisation camerounaise comme une démocratisation ambivalente et hybride qui oscille entre pluralisme et autoritarisme. Elle prend la forme d’une démocratisation janusienne que l’actualité électorale de 2018 médiatise fortement, de telle sorte que le mythe de Janus, sa double face et sa symbolique, sont l’expression de l’ambiguïté du Cameroun. Elle se situe entre le début de la fin de « la décompression autoritaire », pugnace mais fragilisée, et la perspective d’une renaissance sur les cendres d’un bloc hégémonique postcolonial 32  qui se fissure.

La question du pluralisme ambivalent de l’État stationnaire est la conséquence directe de l’éclatement de la vie politique dans les années 1990. Les différentes communautés ethno-régionales qui composent le Cameroun (environ 270 ethnies) se trouvaient jusque dans les années 1990 brimées dans le cadre du parti unique. La démocratisation et son multipartisme ont eu pour effet de libéraliser les formes d’associations, politiques notamment. Les partis qui s’affirment sur la scène politique échappent rarement à une cartographie régionale et linguistique, même si certains comme le SDF réussissent des alliances ponctuelles et recrutent des militants au-delà de leur base régionale. Ces différents partis vont pourtant s’enliser dans une compétition politique caractérisée par l’instrumentalisation de l’ethnie, du village, du clan, etc 33 . Pour participer au « partage du gâteau national » que contrôle et distribue le RDPC, il faut montrer qu’on est une voix qui porte au niveau local (au village) et qu’au nom de ce village on revendique une part. Dans ce jeu de dupe dont les premières et seules véritables victimes sont les Camerounais ordinaires n’appartenant pas aux « élites », l’« équilibre régional », cette politique héritée de la colonisation que Mahmood Mamdani, repris par Francis Nyamnjoh, présente comme un outil de « despotisme décentralisé », aide le gouvernement de Paul Biya à redistribuer sur une base ethno-régionale. Francis Nyamnjoh souligne à juste titre les conséquences en termes d’exacerbation de la compétition politique locale et de division des forces politiques à l’ère du renouveau :

« La politique de discorde et de conflit, ainsi que la lutte pour le pouvoir sont donc subtilement reléguées au niveau des régions, tandis que le président, à la manière d’un grand jongleur, se joue des élites régionales ou ethniques en les opposant les unes contre les autres. Le président peut rester au pouvoir et se faire réélire à plusieurs reprises, sans jamais avoir à aller personnellement en campagne dans les régions. Car, dans le système d’équilibre régional et ethnique, les élections présidentielles consistent moins à voter pour le président en tant que tel qu’à tester la popularité des élites du parti dans les différentes régions 34  ».

Si ce constat date des années 1990, il reste d’une incontestable actualité. La campagne pour les élections présidentielles d’octobre 2018 montre comment les élites travaillent à maintenir une « stabilité hégémonique » dans les villages. Dans ce scénario, le candidat sortant avait lancé sa campagne dans la région de l’Extrême-Nord à Maroua, en y prononçant un discours lapidaire et expéditif. En réalité, comme à l’accoutumée, les ministres, les directeurs généraux, les directeurs et les sous-directeurs, tous les hauts fonctionnaires et leurs obligés du parti-État étaient à pied d’œuvre dans la quasi-totalité du territoire depuis de longues semaines. Ils mobilisaient la main-d’œuvre étatique et faisaient main basse sur ses ressources. Ils participaient aux rituels « appels du peuple » à la candidature de Paul Biya, puis à son élection.

C’est dans ce registre que Jean-Marcellin Manga décrit dans ce dossier la dynamique des « appels » et des « contre-appels ». Il montre comment les appels à la candidature de Paul Biya se fondent sur des loyautés politiques à partir desquelles opère le socle clientéliste du régime en place. A contrario, il met également au jour la manière dont les contre-appels mettent en scène les stratégies plurielles des challengers qui travaillent à éroder le symbolisme d’un régime qui se veut surplombant.

Ce que Jean-Marcellin Manga décrit constitue un rituel de la domination politique et de la résistance symbolique qu’elle rencontre. Les « appels » à la candidature de Paul Biya, lancés à chaque échéance électorale depuis les années 1990, consacrent ce que Bourdieu appelait des « rites d’institutions ». En ce sens, explique Pierre Bourdieu : « parler de rite d’institution, c’est indiquer que tout rite tend à consacrer ou à légitimer, c’est-à-dire à faire méconnaître en tant qu’arbitraire et à reconnaître en tant que légitime, naturelle, une limite arbitraire 35  ». L’analyse de Pierre Bourdieu permet de préciser la structuration axiologique et cognitive de ce rite d’institution :

« Ainsi, l’acte d’institution est un acte de communication mais d’une espèce particulière : il signifie à quelqu’un son identité mais au sens à la fois où il la lui exprime et la lui impose en l’exprimant à la face de tous […] et en lui notifiant avec autorité ce qu’il est et ce qu’il a à être 36  ».

Réformer dans une ambiance de « fin de règne » : la gouvernance de la neutralisation

Comme la majorité des pays africains, l’État camerounais conduit des réformes post-ajustement, sous la houlette des institutions financières internationales (le FMI et la Banque mondiale). Cette co-construction de l’action publique s’effectue avec une kyrielle de partenaires : bilatéraux, privés, non gouvernementaux et associatifs dans ce qu’il est convenu de nommer « la matrice de l’action publique en Afrique 37 . Dans la perspective post-ajustement au Cameroun, sept grands secteurs vont constituer l’armature de ces grands projets impliquant des partenaires étrangers, notamment français : l’agro-industrie, l’énergie, les transports, le secteur des BTP (bâtiments et travaux publics), les télécommunications, la grande distribution, les banques et assurances. Ces domaines d’intervention impliquent des réseaux d’alliances entre les patronats camerounais (le Groupement interprofessionnel du Cameroun, Gicam) et français (le Mouvement des entreprises de France, Medef) qui se meuvent dans le contexte des affaires, surpolitisé et contrarié par l’inertie, l’entrisme et l’instrumentalisation de l’économie par l’administration 38 .

Dans cet environnement, les nouveaux partenaires du Cameroun (dont la Chine) côtoient le partenaire historique qu’est la France dont les entreprises sont désormais soutenues par la dynamique de « la diplomatie économique » qui place les ambassadeurs dans la position d’être des soutiens directs des projets français. Dans cette configuration, les conditionnalités politiques inhérentes à « la bonne gouvernance » ou à « la démocratie » sont minorées par rapport à la protection des intérêts économiques. Par ailleurs, le soutien de la France s’effectue également à travers un accord partenarial nommé le Contrat désendettement développement (C2D), dans le cadre de l’allégement de la dette des pays africains. Passé sous silence dans les débats politiques nationaux, le C2D représente pourtant un bon point d’observation de la confrontation entre la mise en œuvre des politiques publiques et le positionnement politique des autorités camerounaises depuis le début de l’année 2008 39  . Dans le cadre du troisième C2D signé le 30 juin 2016 entre le France et le Cameroun et qui couvre la période 2017-2025, trois conventions viennent de voir le jour. Le 28 juin 2018, à trois mois de l’élection présidentielle, ces trois conventions ont engagé l’Agence française de développement (AFD) et le ministre de l’Économie du Cameroun pour un montant de 58,4 millions d’euros (38,4 milliards de francs CFA). Ces conventions concernent respectivement la valorisation et la transformation des produits agricoles, un Fonds d’assistance technique à l’élaboration des politiques publiques pour les secteurs de l’éducation de base et de la santé et, enfin, un programme « Capitales régionales ». À cette occasion, ce programme est élargi aux villes de Maroua (Extrême-Nord) et de Bamenda (Nord-Ouest) 40.

Les domaines en question recouvrent deux types de priorités de la coopération économique et politique entre la France et le Cameroun : le développement agro-industriel et les politiques sociales qui souffrent de crises structurelles 41  . Dans l’ensemble, des tensions sont perceptibles dans le domaine des coalitions des secteurs privé et public. Les entrepreneurs privés doivent composer avec les élites du parti-État qui tentent de tirer profit des investissements dans tous les secteurs de l’économie, impactant alors de façon nocive le développement du pays. Ces constats sont avérés dans la quasi-totalité des domaines socio-économiques et notamment dans celui des investissements en lien avec les réformes de l’eau et de la gestion urbaine 42 . Ces situations expliquent en partie les collusions entre les marchés informel et formel, favorisant ainsi la montée des réseaux de l’État en constant redéploiement 43  .

46Le pilier de ce cercle vicieux porte un nom : la corruption. La prévarication et la monétarisation des relations sociales, y compris au sein des services publics, atteignent des niveaux tels qu’il est permis de renouveler l’hypothèse de « l’État néo-patrimonial », de confirmer au Cameroun, aujourd’hui deux fois plus qu’hier, « la politique du ventre » et d’ouvrir un débat froid sur l’ethos de l’État stationnaire au cœur de « l’un des systèmes de gouvernement parmi les plus opaques, les plus centralisés et les plus prosaïques de l’Afrique postcoloniale 44  ».

La dimension cognitive de cette question est abordée dans une perspective originale par Patrick Belinga à partir de la mise en œuvre du Programme participatif d’amélioration des bidonvilles (PPAB) dans la ville de Yaoundé. Il montre comment le pouvoir étatique promeut insidieusement la suspicion à l’endroit de la société civile. Suspicion « par le bas » d’une part : la stratégie du don a contribué à la diffusion du contrôle à l’égard des actions et des dépenses des acteurs associatifs. Suspicion « par le haut », d’autre part : la gestion par la suspicion, à travers la « décharge », a eu pour effet de légitimer la mise en place de mécanismes de contrôle et de discipline. Le registre de la suspicion rejoint ici les paradoxes de l’intégration de la « société civile » dans les projets de développement, entre imposition par le haut et construction ex nihilo des « organisations de la société civile » par les différents partenaires internationaux qui ont chacun leur « société civile », dédiée à servir leur « bailleur » (Union européenne, France, Allemagne, etc.), en construisant l’objet « société civile » qu’ils sont supposés mobiliser. Les projets de promotion de la qualité de vie en milieu urbain sont particulièrement propices à l’observation de ce phénomène qui touche tous les secteurs de l’appui aux projets de développement au Cameroun 45  .

Gérard Amougou et René Faustin Bobo Bobo abordent dans ce dossier un projet majeur de « l’émergence » du Cameroun : le port en eaux profondes de Kribi. Véritable serpent de mer, le port de Kribi incarne simultanément les péripéties de la gouvernance politique et économique au Cameroun, et la dissonance entre la reconnaissance officielle des enjeux et l’inertie des processus qui produisent et/ou reproduisent les alliances internes et externes qui font l’équilibre paradoxal de l’ordre politique au Cameroun. C’est un exemple symptomatique de l’État stationnaire qui conjugue l’illusion de l’ambition économico-industrielle à l’inertie instrumentale de l’« Étatrhizome 46  ». La question du port de Kribi constitue une véritable antienne des projets d’envergure au Cameroun depuis plusieurs décennies. Ce projet qui se situe entre finalisation officieuse et officielle rend compte de la tension qui existe entre la volonté développementaliste affichée par l’élite au pouvoir et les velléités d’inertie qui informent le développement politique au Cameroun.

Dans le contexte de la réforme des politiques pénitentiaires, enchâssées dans la configuration d’une gouvernance multi-niveaux, Marie Morelle, Patrick Awondo, Habmo Birwe et Georges Macaire Eyenga montrent comment la violence d’État voisine avec une pluralité d’interventions humanitaires à des échelles variables, comme des réformes administratives dans l’État camerounais contemporain. Les auteurs nous invitent à saisir l’État, en divers sites et temporalités, dans les couloirs des ministères et des administrations comme dans les prisons, au gré des accords de coopération avec des agences internationales et des ONG, comme des pratiques des gardiens et des détenus. Par l’entrée empirique de la prison, c’est la question de la capacité à (se) réformer sans réformer qui est posée et la discussion sur l’État stationnaire qui est éclairée à travers cette contribution, illustrée par une série inédite de cartes qui fixent le regard sur le déploiement de la coopération internationale confrontée aux forces de la gouvernance nationale.

Masculinité, séniorité, notabilité 47  : l’ethos de la régulation de l’État stationnaire

Dans le contexte général de l’État stationnaire qui définit ici la situation camerounaise, le moment d’historicité qu’a constitué l’élection présidentielle d’octobre 2018 renforce ce qui était présenté comme l’ethos du pouvoir politique au Cameroun : « masculinité, notabilité, séniorité ». Si l’item de la séniorité a été contrarié par quatre candidats sur neuf ayant moins de 50 ans, cela apparaît comme un épisode dans la gestion du politique au Cameroun, d’abord parce que la pérennité de leur engagement politique reste une hypothèse et surtout parce que les données biographiques du personnel politique camerounais montrent que le sommet de l’État est occupé par des octogénaires et des septuagénaires. Le chef de l’État a 85 ans, le président du Sénat, Marcel Niat Njifenji, 84 ans ; le président du Conseil constitutionnel est âgé de 77 ans ; le président de l’Assemblée nationale, Djibril Cavaye Yeguié, a 78 ans. La notabilité traditionnelle s’est illustrée par le fait que le Conseil des chefs traditionnels a appelé à voter pour le président Biya :

« Nous, Chefs traditionnels du Cameroun regroupés au sein du Conseil national des chefs traditionnels du Cameroun, membres du Bureau exécutif et du Comité des sages réunis ce jour 7 juillet 2018, prenant en compte la situation sociopolitique et sécuritaire actuelle et, l’imminence des importantes échéances électorales prévues cette année, adressons à Votre Excellence, cette motion de soutien et d’encouragement, à poursuivre avec détermination, votre œuvre politique de construction d’un Cameroun prospère, paisible et indivisible, jaloux de sa diversité et de son vivre ensemble, un Cameroun toujours plus fort 48  ».

Aucune femme n’était candidate à l’élection présidentielle de 2018 et la figure de proue de l’engagement politique des femmes, Edith Kah Walla, leader du Cameroon’s People Party (CCP), a expliqué qu’elle ne présentait pas sa candidature parce que les conditions de transparence et d’impartialité n’étaient pas réunies pour un scrutin équitable 49 .

53De ce point de vue, Kah Walla a sans doute pris le parti de ne pas se présenter à une consultation électorale dont le résultat était prévisible, dans les conditions décrites dans ce dossier de la matrice de l’État stationnaire. Se pose ici la question de la résistance passive des cadets sociaux qu’il serait dommage de passer sous silence, même si elle n’est pas directement abordée dans ce dossier. La question de la participation politique des femmes et des jeunes, face au pouvoir de la masculinité, de la notabilité et de la séniorité, n’a été visible qu’au travers de l’effervescence des jeunes dans les réseaux sociaux et de la mobilisation portée par deux des plus jeunes candidats à l’élection de 2018, Cabral Libii (38 ans) et Serge Espoir Matomba (39 ans). La question des rapports de genre dans la vie sociale et politique mérite d’être soulignée ici parce qu’elle constitue un des angles morts du changement politique et social du Cameroun auquel l’État stationnaire résiste le mieux, même si les dynamiques de la participation politique des femmes sont réelles et contradictoires du fait de cette absence de visibilité.

Alors qu’un des plus grands philosophes de l’Afrique contemporaine, le Camerounais Fabien Eboussi Boulaga, vient de nous quitter, la journaliste Fanny Pigeaud a republié sur son compte Twitter 50 , en guise d’hommage, des morceaux choisis des entretiens qu’ils avaient eus dans le cadre de l’écriture de l’ouvrage Au Cameroun de Paul Biya 51 . Ils résonnent comme un écho de la force d’une pensée critique et de l’acuité de l’analyse structurelle du Cameroun : « La médiocrité est au pouvoir, elle empêche toute autre chose de s’exprimer et se reproduit ». Au-delà de cette lecture abrupte, il semble que quelque chose soit en train de se redessiner sur le socle d’un État stationnaire qui commence à être confronté à la reconnaissance et à la visibilisation d’un autre Cameroun. Fabien Eboussi Boulaga disait dans le même entretien que « les choses peuvent exploser, mais elles peuvent aussi imploser. Ça peut être un pourrissement sur pied, quelque chose qui se défait ». Les sociétés humaines sont imprévisibles et le Cameroun si bien décrit par le philosophe porte également les germes d’une renaissance que les joutes post-électorales ont révélée. Entre le pourrissement et le réveil, le Cameroun bruisse de sons qui s’apparentent simultanément à un chant du cygne et à une ode au changement. Pour l’heure, la situation du Cameroun que décrivent les six contributions réunies dans ce dossier atteste bien de la cohérence paradoxale entre l’atopie de l’action publique, le verrouillage du système politique, et une relative ouverture des arènes politiques face au mur de l’État stationnaire.

  1. J.-F. Bayart, « “Dessine-moi un MENA !”, ou l’impossible définition des aires culturelles », Sociétés politiques comparées, n° 38, 2016, p. 21 et suivantes, voir notamment la partie « Moments d’historicité, situations, espaces historiques » (p. 21-28). []
  2. J.-F. Médard, « L’État sous-développé au Cameroun », Année africaine, 1977, Paris, Pedone, 1979, p. 35-84. []
  3. A. Mbembe, De la postcolonie. Essai sur l’imagination politique dans l’Afrique contemporaine, Paris, Karthala, 2000. []
  4. M.-E. Pommerolle, « La démobilisation collective au Cameroun : entre régime postautoritaire et militantisme extraverti », Critique internationale, n° 40, 2008, p. 73-94. []
  5. P. Geschiere, Sorcellerie et politique en Afrique. La viande des autres, Paris, Karthala, 1995 []
  6. F. Pigeaud, Au Cameroun de Paul Biya, Paris, Karthala, coll. « Les terrains du siècle », 2011. []
  7. J.-F. Bayart, L’État en Afrique. La politique du ventre, Paris, Fayard, 1989. []
  8. Voir la vidéo de la conférence de presse : <https://www.youtube.com/watch?v=X2xBFFfKWDo>, consulté le 8 novembre 2018.  ». Cet « État ailleurs » nécessite aussi une analyse de sa « périphérie » qui relativise la puissance du centre directeur de Yaoundé  ((L. Sindjoun, L’État ailleurs. Entre noyau dur et case vide, Paris, Economica, 2002. []
  9. J.-F. Bayart, L’État en Afrique…, op. cit. []
  10. É. Durkheim, Les règles de la méthode sociologique, Paris, PUF, coll. « Quadrige », 1993 [1895], p. 14. []
  11. Voir L. Sindjoun, Le président de la République au Cameroun, 1982-1996 : les acteurs et leur rôle dans le jeu politique, Talence, Centre d’étude d’Afrique noire, coll. « Travaux et documents » n° 50, 1996. []
  12. Ibid. []
  13. Le « sommeil paradoxal » se définit comme l’articulation entre une phase de sommeil très profond avec une paralysie des muscles (l’action publique et les réformes) et des signes d’éveil attestés par des mouvements incessants des yeux (le contrôle politique des élites). []
  14. J.-F. Bayart, L’État au Cameroun, Paris, Presse de la FNSP, 1979. []
  15. D. Cogneau, M. Razafindrakoto et F. Roubaud, « Le secteur informel urbain et l’ajustement au Cameroun », Revue d’économie du développement, vol. 4, n° 3, 1996, p. 28. []
  16. J.-J. Aerts, D. Cogneau, J. Herrera, G. de Monchy et F. Roubaud, L’économie camerounaise. Un espoir évanoui, Paris, Karthala, coll. « Les Afriques », 2000. []
  17. D. Cogneau et al., « Le secteur informel urbain… », art. cité, p. 28 []
  18. L. Sindjoun, L’État ailleurs…, op. cit. []
  19. Transparency International, Corruption Perceptions Index 1999, <https://www.transparency.org/research/cpi/cpi_1999/0>, consulté le 7 novembre 2018. []
  20. Une clause financière du code électoral permet une sélection quasi censitaire des candidats, à savoir une caution de 30 millions de francs CFA, l’équivalent de plus de 45 000 euros. Une barrière politique réduit les chances des candidats indépendants qui doivent réunir 300 signatures, à raison de 10 signatures de dignitaires dans chacune des 10 régions du Cameroun (élus, chefs traditionnels de premier degré). []
  21. Les autres candidats sont : Adamou Ndam Njoya (76 ans), maire de Foumban et ancien ministre sous Ahidjo ; Garga Haman Adji (74 ans), ancien inspecter général de l’État sous Ahidjo et ancien ministre de la fonction publique de Paul Biya ; Serge Espoir Matomba (39 ans), conseiller municipal de Douala IV ; Franklin Ndifor Afanwi (39 ans), ancien ingénieur informaticien devenu pasteur pentecôtiste. []
  22. Le Conseil constitutionnel a été créé par la loi N°96/06 du 18 janvier 1996 mais il n’a vu le jour qu’à l’occasion de cette année électorale 2018, en janvier. Ses 11 membres sont nommés par décret présidentiel, suite à des propositions du président de la République (3 membres), du président de l’Assemblée nationale (3 membres) et du président du Sénat (3 membres) – le président du Sénat et le président de l’Assemblée nationale sont nommés par le président de la République – et du Conseil supérieur de la magistrature (2 membres). Voir <https://www.prc.cm/fr/le-cameroun/les-institutions/177-le-conseil-constitutionnel>, consulté le 5 novembre 2018. []
  23. La structure dénommée Election Cameroon (Elecam) est créée par la loi 2006/011 du 29 décembre 2006, mais ne voit le jour que le 30 décembre 2008 à la suite de la nomination des membres du Conseil électoral par décret présidentiel. 18 membres constituent ce Conseil électoral, dont un président et un vice-président. Elecam a pris la suite de l’Office national des élections (Onel) créé par décret présidentiel le 19 décembre 2000 et dont les 11 membres nommés le 10 octobre 2001 appartenaient à l’époque en majorité au parti dominant, le RDPC. Voir « Le premier défi de l’Onel » [en ligne], Cameroon-info.net, 21 juin 2002, <http://www.cameroon-info.net/article/le-premier-defide-lonel-79413.html>, consulté le 5 novembre 2018. []
  24. Voir le Code électoral : <http://www.electionpassport.com/files/Cameroon-Electoral-Code-French.pdf>, consulté le 5 novembre 2018. []
  25. A.Mbembe, « [Tribune] Au Cameroun, le changement ne viendra pas par les urnes » [en ligne], Jeune Afrique, 27 octobre 2018, <https://www.jeuneafrique.com/654570/politique/tribune-au-cameroun-le-changement-ne-viendra-pas-des-urnes/>, consulté le 5 novembre 2018. []
  26. L. Sindjoun, L’État ailleurs…, op. cit. []
  27. Sur l’histoire de la « question anglophone », voir P. Konings et F. B. Nyamnjoh, Negotiating an Anglophone Identity, Leiden, Brill, coll. « Afrika-Studiecentrum Series », 2003. Pour les développements récents et les enjeux de cette crise depuis 2016, lire International Crisis Group, « Cameroon’s Anglophone Crisis at the Crossroad » [en ligne], Africa Report, n° 250, 2 août 2017, <https://www.crisisgroup.org/africa/central-africa/cameroon/250-cameroons-anglophone-crisis-crossroads>, consulté le 5 novembre 2018. []
  28. P. Geschiere, Sorcellerie et politique en Afrique…, op. cit. []
  29. Voir une liste non exhaustive : <https://www.camerounweb.com/CameroonHomePage/NewsArchive/Voici-la-liste-non-exhaustive-des-r-ligieux-assassin-s-au-Cameroun-413583>, consulté le 5 novembre 2018. []
  30. J.-F. Bayart, « La problématique de la démocratie en Afrique noire : “La Baule et puis après ?” », Politique africaine, n° 43, 1991, p. 15. []
  31. P. Biya, Pour le libéralisme communautaire, Lausanne, Favre, 2018 [1987]. []
  32. J.-F. Bayart, L’État en Afrique…, op. cit. []
  33. J.-F. Bayart, P. Geschiere et F. B. Nyamnjoh, « Autochtonie, démocratie et citoyenneté en Afrique », Critique internationale, n° 10, 2001, p. 177-194. []
  34. F. B. Nyamnjoh, « Cameroon : A Country United by Ethnic Ambition and Difference », African Affairs, vol. 98, n° 390, 1999, p. 106. []
  35. P. Bourdieu, « Les rites comme actes d’institution », Actes de la recherche en sciences sociales, n° 43, 1982, p. 58. Souligné par l’auteur.  ». Ainsi, les « appels » que Jean-Marcellin Manga examine mettent en évidence le zèle de certains dignitaires du régime et soulignent en même temps leur volonté de se montrer acquis à une cause pour laquelle le « silence » soumettrait l’individu et les groupes à l’incertitude des décisions du prince. Ces « appels » montrent une mécanique du parti dominant qui génère des réflexes quasi pavloviens dont la fonction consiste davantage à protéger qu’à soutenir la politique du prince dont aucune réalisation concrète n’est jamais mise en avant. Les initiateurs des « appels » érigent ainsi des barrières supposées séparer les semblables des « autres », en façonnant de matière artificielle des assignations identitaires qui se rapportent à des clivages politiques, des allégeances ethno-régionales, la complicité et/ou la duplicité des chefs traditionnels, des responsables administratifs, des sportifs et, plus récemment, des artistes.

    Dans cette dynamique, l’objectif consiste à déclamer la soumission d’un ensemble composite auquel les auteurs des « appels » donnent une identité univoque, au risque parfois de bafouer la logique institutionnelle la plus élémentaire. Ainsi, lorsque le ministre de l’Enseignement supérieur, Jacques Fame Ndongo, a décidé de conduire une liste des « élites du Sud » (la région d’origine du président Biya) dans une motion de soutien intitulée « Le Sud a son candidat : c’est Paul Biya », ladite liste comportait le nom d’un membre du Conseil constitutionnel, Jean Foumane Akame. La désapprobation des médias indépendants et des réseaux sociaux a entraîné une volte-face de l’auteur de « l’appel » qui a argué d’une erreur, affirmant qu’il s’était trompé entre la personnalité en question (Monsieur Jean Foumane Akame) et son épouse (Madame Marie Foumane Akame). En présentant ses excuses à Jean Foumane Akame, le ministre de l’Enseignement supérieur avouait donc implicitement que sa liste avait été constituée sans l’avis et l’aval des signataires, assignés de facto dans le giron du régime. « Et comme tel, il présente ses excuses les plus sincères à Foumane Akame, ainsi que l’institution le conseil constitutionnel, dont “l’image et la crédibilité ont pu être involontairement écornées”  ((C. Wabo, « Cameroun : Fame Ndongo présente ses excuses à Foumane Akame cité dans une motion de soutien à Paul Biya » [en ligne], Le Bled parle, 29 mai 2018, <https://www.lebledparle.com/actu/politique/1104607-cameroun-fame-ndongo-presente-ses-excuses-a-foumane-akame-et-au-conseil-constitutionnel>, consulté le 5 novembre 2018. []

  36. P. Bourdieu, « Les rites comme actes d’institution », art. cité, p. 60. Souligné par l’auteur. []
  37. F. Eboko, Repenser l’action publique en Afrique. Du sida à l’analyse de la globalisation des politiques publiques, Paris, Karthala, 2015.  ». Au-delà de la propagande sur le thème des « grandes réalisations », ces réformes révèlent un jeu qui énonce un équilibre paradoxal de la scène politique au Cameroun : la gouvernance de la neutralisation. Il s’agit d’un jeu à somme nulle qui consiste à neutraliser toute velléité d’émergence d’une figure morale ou physique pouvant incarner une réussite ou un succès. C’est un phénomène qui recouvre plusieurs dimensions que ce dossier aborde à travers trois contributions. Celles-ci concernent directement les politiques et l’action publique (les policies), tandis que les trois textes précédents portaient davantage sur les arènes politiques (les politics). L’action publique au Cameroun s’intègre dans l’histoire contrastée des politiques de développement de ce pays depuis son indépendance. En effet, les grands projets agro-industriels du Cameroun trouvent leur essence dans les années 1960-1970 sous l’impulsion des programmes quinquennaux, au fondement de la « planification » en Afrique pendant cette période  ((Voir B. Samuel (dir.), « Raisons et imaginaires de la planification », Politique africaine, n° 145, 2017. []
  38. Ces développements économiques se sont nourris des conseils et des orientations de Fritz Eboko Ekoka, dans le cadre de la préparation de ce dossier et du dossier n° 145 de Politique africaine portant sur la planification. Voir B. Samuel (dir.), « Raisons et imaginaires de la planification », op. cit. Voir aussi dans ce dossier l’article de G. Amougou et F. Bobo Bobo. Nous remercions à titre posthume F. Eboko Ekoka qui nous a quittés le 11 septembre 2018. []
  39. Le C2D vise à résorber une dette du Cameroun vis-à-vis de la France de 957milliards de francs CFA, soit presque 1,5 milliard d’euros. Voir Agence française de développement, « Comprendre le C2D : le principe, les réalisations, les nouveaux projets » [en ligne], 10 janvier 2018, <https://cm.ambafrance.org/Comprendre-le-C2D-le-principe-les-realisations-les-nouveaux-projets>, consulté le 5 novembre 2018. []
  40. Agence française de développement, « Signature de trois conventions sur fonds C2D » [en ligne], 30 août 2018, <https://cm.ambafrance.org/Signature-de-trois-conventions-sur-fonds-C2D>, consulté le 5 novembre 2018. []
  41. Voir F. Chabrol, « Viral Hepatitis and Hospital Infrastructure in Ruins in Cameroon », Medical Anthropology, à paraître, 2018. []
  42. V. L. N. Tenkap, « L’action publique urbaine à l’épreuve des réformes du service d’eau à Douala (Cameroun) », Géocarrefour, vol. 90, n° 1, 2015, p. 61-71. Voir aussi l’article de Patrick Belinga dans ce dossier. []
  43. B. Hibou, « Retrait ou redéploiement de l’État ? », Critique internationale, n° 1, 1998, p. 151-168. []
  44. À ce sujet, voir l’interview d’A. Mbembe, « Au Cameroun, le crépuscule d’une dictature à huis clos » [en ligne], Le Monde Afrique, 9 octobre 2017, <http://www.lemonde.fr/afrique/article/2017/10/09/au-cameroun-le-crepuscule-d-une-dictature-a-huis-clos_5198501_3212.html#HXw803hR2kVK6WT3.99>, consulté le 5 novembre 2018. []
  45. Voir F. Eboko, « La société civile au Cameroun : genèse et affirmation », in R. Otayek (dir.), Les sociétés civiles au Sud. Un état des lieux dans trois pays de la ZSP Ghana, Cameroun, Maroc, Paris/ Bordeaux, Direction générale de la coopération internationale et du développement, Ministère des Affaires étrangères/CEAN, 2004, p. 39-46. []
  46. J.-F. Bayart, L’État en Afrique…, op. cit. []
  47. Voir F. Eboko, « Les élites politiques au Cameroun. Le renouvellement sans renouveau ? », in J.-P. Daloz (dir.), Le (non-)renouvellement des élites en Afrique subsaharienne, Bordeaux, CEAN, 1999, p. 99-133. []
  48. « Le Conseil des chefs traditionnels du Cameroun vote pour Paul Biya » [en ligne], Camer.be, 1er août 2018, <https://www.camer.be/69409/6:1/cameroon-le-conseil-des-chefs-traditionnels-du-cameroun-vote-paul-biya.html>, consulté le 5 novembre 2018. []
  49. « Cameroun-Officiel : Edith Kah Walla ne sera pas candidate à la présidentielle de 2018 », Le Bled parle, 10 mai 2018, <https://www.lebledparle.com/actu/politique/1104501-cameroun-officiel-edithkah-walla-ne-sera-pas-candidate-a-la-presidentielle-de-2018>, consulté le 5 novembre 2018. []
  50. Twitter, @fpigeaud, 14 octobre 2018. []
  51. F. Pigeaud, Au Cameroun de Paul Biya, op. cit. []

Call for proposals : Politicizing the domestic worker. Socio-historical perspectives on domestic labor in Africa

Call for proposals to the journal Politique africaine

Politicizing the domestic worker.

Socio-historical perspectives on domestic labor in Africa

Special issue coordinated by Mélanie Jacquemin, sociologist at the IRD (UMR 151 LPED, AMU/IRD) and Violaine Tisseau, historian at the CNRS (UMR 8171 IMAf, AMU/CNRS/EHESS/IRD/EPHE/Paris 1).

Presentation of the present issue

The impetus of this special issue is a finding in a field of research and publications that is, at the very least, fragmented: studies about work done in the private sphere remain on the sidelines in the literature on labor in Africa. Here we invite authors to further explore how a domestic service market has established itself in societies won over by modernity and new forms of legal regulations, despite the frequent persistence of traditional, hierarchical relationships, extolled through the language of kinship, in domestic labor. This language generally dilutes the concept of work (value and social relationships) and maintains the permeable line between domestic labor/employment for the benefit of others and non-delegated household chores. Combined with the trivialized nature of the occupation, the domestic workers’ status as “society’s youngest family member” raises questions. How do these categories of workers participate in countries’ social and economic citizenship, which sometimes has been refused to them on the grounds that household work is fixed in the status quo of beliefs and the private domain, while rationality and public recognition are still deemed appropriate to labor performed outside of the domestic sphere?

Context and challenges

Because it is performed in private settings, domestic labor is unique in that it is usually perceived as unproductive and eluding both economic accounting systems and State regulation. Nevertheless, there are multiple forms of employment or domestic service: formal, informal, paid, paid in kind, reported or not, etc. With the goal of considering and deciphering this diversity with its sometimes-blurred contours, we have adopted a broad meaning, with an updated definition of “putting people to work (mise au travail)” (Lautier, 1998) as a minimum criterion. By reconsidering this activity as labor, we are able to introduce the issue of policy, firstly, because domestic work is perceived the same way as work performed in any other space. Secondly, investigating the various conditions and modalities of domestic service; how it is regulated (via private, community, State, or intermediary entities); and the forms of domestic workers’ resistance, and even protest (from the most discreet to the most overt) sheds further light on the inner workings of establishing citizenship and constructing a State.

By focusing on empirical approaches, we hope to highlight the importance of contexts—whether political, social, economic, or historic—and bring together articles examining different spaces and time periods. The conditions of domestic service, ways in which dissatisfaction can build up, and opportunities for protesting differ in the colonial period, under apartheid, or throughout the fight for independence, for example, or during periods of economic growth or crisis. While a refusal, or even a denial, to be noticed or recognized renders many male and female domestic workers invisible (Jacquemin, 2009), are their mobilizations also doomed to remain invisible because they are rare and barrow from multiple forms? Definitely not, and by analyzing the situation of domestic employees in Rio de Janeiro, Dominique Vidal (2007) convincingly showed how they were at the very heart of Brazilian democracy.

This special issue also encourages authors to consider a new international context, emerging from the adoption of normative tools driven by United Nations agencies, and to examine how this context is conveyed. In June 2011, the International Labour Organization (ILO) adopted Convention No. 189, encouraging States to regulate domestic employment to “extend basic labor rights to domestic workers worldwide.”[1]

For the youngest workers (including the many “little maids” in Africa), the ratification of ILO Conventions No. 138 and No. 182 on Child Labor is becoming more widespread in African States, which have all ratified the International Convention on the Rights of the Child, adopted by the United Nations in 1989. At the same time, NGOs and associations have redoubled their child protection programs; while the dominant abolitionist platform can antagonize supporters of child-worker practices or “demands,” some organizations under the banner of the African Movement of Working Children and Youth have joined together to give a voice to domestic workers who are overlooked by society and often forgotten in the academic field.

Objectives

While most of the current research on “domestic workers” applies a globalized economic approach that links this issue to the rise in female South-North migration, this special issue aims to focus on African domestic labor from yesterday to today, which—despite a substantial migratory component on both an internal and intra-African scale and remarkable changes—remains overshadowed by more dramatic transformations seen in the North, such as those spurred by international migrations or the phenomenon of trafficking in women and children. Drawing from our research on “the” domestic worker in Africa from the perspectives of a historian and a socio-ethnographer, we support the merits of an expanded exploration of the multiple forms of domestic service in Africa in this special issue. At the very least, this promotes continuity, via the issue of domestic labor, to support efforts to “reconnect discussions on the link between the political and social order to be able to report from a non-culturalist stance on the ways in which it is possible and imaginable to be heard” (Siméant, 2013: 141).

We want to examine the economic, political, and symbolic significance of the changes at play in diverse social contexts and then identify other aspects that have remained unchanged and what these mean, while unveiling elements specific to the African context, especially with respect to gender relations. We will do this in three ways. First, we will examine the changes in labor relations (from familial logics to wage-type contractual relationships; task specialization; forms of hiring; maintaining dependent relationships, passed down through slavery; the force of paternalistic relationships; etc.). We will also analyze day-to-day relationships within households in terms of gender, class, “race,” and age and how these factors are embodied and transcribed in practices and discourses, or even in spaces. Lastly, we will examine these changes by describing what means are available—or not—to domestic workers to resist domination.

The gender perspective is highly encouraged in this special  as a crosscutting tool for analysis. Since research overall shows that domestic service is socially constructed around the globe as a subordinate function defined in terms of gender, the study of domestic labor in Africa—in all its variations and evolutions—provides especially fertile ground for analyzing the potential transformations of dominant gender relationships through reconsideration or consolidation. Central to the analysis of inequalities between women and men that primarily affect women, domestic labor in Africa often and still specifically identifies as masculine (recalling, for example, the Burkinabe “boys” in Abidjan or the “ababuyi” of Bujumbura), urging us to examine how the different relationships of domination overlap.

Three key points could be explored (though other approaches could be combined with these):

  • Describe, recognize, and quantify domestic labor in Africa

The first key point aims to describe the various forms of domestic service in Africa, by varying the scope in time and space. It will focus on showing the diversity and plurality of employment status, employers, working conditions and situations, etc.

When attempting to typologize domestic labor, researchers face challenges with vocabulary. Ordinary Francophone (and Anglophone) terminology does not fully express the range of working conditions, so vernacular terms will also be studied: in Madagascar, for example, the use of the term boto (right-hand man, servant) has shifted towards using mpanampy (someone who helps).

Moreover, many African societies share a specific feature, namely, the existence—both in the past and now—of the status of slave[2] (passed on via kinship), as well as child circulation practices (“fostering”) that keep individuals in situations of dependence and even servitude (Jacquemin, 2000). Colonization did not do away with the social status of slave and descendants of slaves by abolishing slavery, leaving domestic jobs immune to any regulation (Haskins, 2015). Domestic labor is often performed by individuals who are exposed to diverse forms of vulnerability in a given social context, with their status as an employee not always recognized as such. Therefore, domestic workers’ age, sex, and geographic and social origins will be variables to consider, given that radical changes are sometimes observed in the workforce. While Karen Hansen (1989) emphasizes that domestic workers were primarily men in Zambia, the opposite was true several years later when more women held these jobs (Hepburn, 2016).

  • Plurality of standards

This second key point will address the issue of regulating domestic service in order to document the varied ways it is implemented: by the State, “communities” (families, lineages, parishes), the private sector (placement agencies, etc.) or associations, etc. It introduces the issue of a plurality of standards and their dynamics (Chauveau et al., 2001), seen through the prism of the range of domestic service practices, from the co-existence of formal and informal standards on different levels, stemming from “varied sources of legitimacy.”

The broad formalization of domestic service is therefore a point to explore, in connection with the gradual State supervision of labor and the implementation of social protection systems, such as: Do domestic workers pay into social security or pensions? Are they reported in the national tax records? The use of contracts for work over time is another issue for reflection.

By continuing to ask the explicit question about economic recognition of domestic labor, which, achieved through hard-fought struggle in several countries (Ibos, 2016), remains quite incomplete in Africa, we can also strive to understand exactly how barriers and progress come into play depending on the socio-political contexts. Focusing on female domestic workers’ involvement in negotiating ILO Convention No. 189 concerning “Decent Work for Domestic Workers,” Helen Schwenken recalls that “the sine qua non condition for mobilization is seeing these women as “employees”—and not as “maids” or “servants”—and recognizing the private household as a workplace” (Schwenken, 2011: 114).

  • Mobilization: actors and repertoires of action

In an effort to challenge representations of domestic workers’ eternal consent, we also urge authors to explore the notion of a moral economy through domestic workers’ expressions and positions. As Johanna Siméant suggests, this especially involves questioning the ways in which “forms of lateral dissent” are captured (2013: 136) and “discerning the expression of dissent in instances without necessarily proposing an articulated political agenda” (Siméant, 2010: 150). Thus, reproducing social positions, the relationship to the State, and the expression of dissatisfaction are central issues that merit a deeper understanding of their interconnectedness.

Of course, domestic labor cannot be addressed as a specific sphere of activism, but it can no longer be completely excluded from the field of studies on collective action and mobilizations, even if the former take (or took) on different and unusual forms of expression and means of action in the space of urban labor movements in Africa. This is now well documented through the sociology of social movements that have spread across the African continent for twenty years (Siméant, 2013; Tall et al., 2015).

Using a micro-ethnography of conflicts or a more conventional analysis of institutionalized movements, this last point seeks to investigate the potential registers for mobilization—individual (avoidance, resistance to the routine, fleeing, legal action, etc.) or even implicit, or collective and public (unions, associations, etc.)—that this diverse category of workers can develop, from a combination of historical, sociological, and anthropological perspectives and in varied contexts. What strong correlations exist between a social group’s transformations and its propensity to mobilize itself? How does one go from resistance that leaves structures unchanged to broader action that is greater than any individual or private space? In an extension of the special issue in Politique africaine devoted to post-slavery and collective mobilizations (No. 140, 2015/4), here we will be interested in mobilizations founded on the demand for a common worker status. What connections might exist with workers organized around a common ancestry (descendants of slaves) and with extroverted forms of struggles? Under what conditions does one go from socially recognizing subordinate groups’ activities—in this case domestic workers—to normalizing their participation in citizenship and political life?

Proposals of unpublished articles (1 page) may be sent in French or English to the coordinators of the special issue until 4 December 2018.

melanie.jacquemin@ird.fr, violaine.tisseau@gmail.com

Schedule

4 Dec. 2018: deadline for sending article proposals (1 page maximum) to the special issue coordinators

14 Dec. 2018: author’s notified about selected proposals

15 March 2019: deadline for sending articles (50,000 characters, spaces and notes included) to the journal’s editorial board

Summer 2019: publication of the special issue.

References cited

Chauveau Jean-Pierre, Le Pape Marc, Olivier de Sardan Jean-Pierre, 2001, “La pluralité des normes et leurs dynamiques en Afrique : implications pour les politiques publiques,” in: Winter Gérard (coord.). Inégalités et politiques publiques en Afrique : pluralité des normes et jeux d’acteurs, Paris: IRD/Karthala, p. 145–162.

Hansen Tranberg Karen, 1989, Distant Companions: Servants and Employers in Zambia, 1900–1985, Ithaca: Oxford University Press

Haskins Victoria, 2015, Colonization and Domestic Service. Historical and Contemporary Perspectives, Oxford: Routledge.

Hepburn Sacha, 2016, “Bringing a Girl from the Village: Gender, Child Migration and Domestic Service in Post-Colonial Zambia,” in Marie Rodet and Elodie Razy (eds), Children on the Move in Africa: Past and Present Experiences of Migration, Woodbridge: James Currey, p. 69–84.

Ibos Caroline, 2016, “Travail domestique/domesticité,” Encyclopédie critique du genre. Corps, sexualité, rapports sociaux, Paris: La Découverte, p. 649–658.

Jacquemin Mélanie, 2000, “‘Petites nièces’ et petites bonnes, le travail des fillettes en milieu urbain de Côte-d’Ivoire,” Journal des Africanistes, 70 (1–2), p. 105–122.

Jacquemin Mélanie, 2009. “Invisible Young Female Migrant Workers: ‘Little Domestics’ in West Africa—Comparative Perspectives on Girls and Young Women’s Work”, Working Paper – Development Research Centre on Migration, Globalisation and Poverty/ University of Sussex, and Centre for Migration Studies/ University of Ghana, Accra. http://horizon.documentation.ird.fr/exl-doc/pleins_textes/divers16-06/010067209.pdf

Lautier Bruno, 1998. “Pour une sociologie de l’hétérogénéité du travail,” Tiers-Monde, volume 39, no. 154, p. 251–279.

Schwenken Helen, 2011. “Mobilisation des travailleuses domestiques migrantes : de la cuisine à l’Organisation internationale du travail,” Cahiers du Genre 2/2011, 51, p. 113–133.

Siméant Johanna, 2010, “’Économie morale’ et protestation – détours africains,” Genèses, 2010, 4, no. 81, p. 142–160.

Siméant Johanna, 2013, “Protester / mobiliser / ne pas consentir. Sur quelques avatars de la sociologie des mobilisations appliquée au continent africain,” Revue internationale de politique comparée, 2013, 2, vol. 20, p. 125–143.

Tall Kadya, Pommerolle Marie-Emmanuelle, Cahen Michel, 2015, Collective Mobilisations in Africa / Mobilisations collectives en Afrique, Leiden: Brill.

Vidal Dominique, 2007, Les bonnes de Rio. Emploi domestique et société démocratique au Brésil, Villeneuve d’Ascq: Presses Universitaires du Septentrion.

[1] ILO Convention No. 189 and Recommendation No. 201, on Decent Work for Domestic Workers. Entered into force in September 2013, this convention has only been ratified by 25 countries to date. On the African continent, only South Africa and Guinea have ratified it. In Senegal, for example, despite campaigns led by unions since 2011 in support of the international initiative “12 ratifications in 2012,” the government has left this issue unresolved.

[2] On this point, the special issue proposed here could be seen as an extension of special issue No. 140 of Politique africaine (“La question de l’esclavage en Afrique : Politisation et mobilisations [The Issue of Slavery in Africa: Politicization and Mobilizations],” which does not include any articles specifically addressing the issue of domestic labor.

Podcast : Crise de l’ethno-fédéralisme et réorientation du Developmental State en Éthiopie

Les podcasts du CERI

Crise de l’ethno-fédéralisme et réorientation du Developmental State en Éthiopie

Dans le cadre du séminaire Afrique : citoyenneté, conflits et politique et en collaboration avec l‘Association des Chercheurs de Politique africaine (ACPA), organisé au CERI (Centre de Recherches Internationales, Sciences Po) le 06/11/2018.

Avec:
Sabine Planel, IRD, IMAF
Mehdi Labzaé, Université de Paris 1

Discutant :
Eloi Ficquet, EHESS

Ecouter la conférence ici :

et ici :

Crise de l’ethno-fédéralisme et réorientation du Developmental State en Éthiopie⁩

Sciences Po-CERI
Mardi 6 novembre 2018
12:30 – 14:30
Lieu : 56 rue Jacob – Salle Jean Monnet, RdC – 75006 Paris

Dans le cadre du séminaire « Afrique : citoyenneté, conflits et politique » et en collaboration avec l’Association des Chercheurs de Politique africaine (ACPA).

Avec:
Sabine Planel, IRD, IMAF
Mehdi Labzaé, Université de Paris 1

Discutant :
Eloi Ficquet, EHESS

Responsables scientifiques: Sandrine Perrot, Richard Banégas, Laurent Fourchard et Roland Marchal

Le carnet de la revue